En France, le stress post-traumatique bientôt soulagé par des chiens


  • En France, le stress post-traumatique bientôt soulagé par des chiensPhoto : Shutterstock
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    Benjamin Borg a voulu apporter en France la formation de chiens d’assistance à destination de personnes souffrant de stress post-traumatique, une méthode testée et approuvée dans d’autres pays. Son association, LA CAPE, rencontre un franc succès, et les premiers chiens devraient rapidement prendre leurs nouvelles fonctions.

    Benjamin Borg, 34 ans, a un parcours pour le moins atypique. D’abord militaire dans la marine, il devient sapeur-pompier professionnel puis intègre l'équipe cynotechnique de son département.
    « En parallèle de mon métier de pompier, j’élevais aussi des labradors, avec lesquels je faisais des compétitions, des expositions, etc. Je voulais concilier ma passion des chiens et mon travail, c’est pourquoi j’ai rejoint les pompiers cynophiles en 2012 », nous explique-t-il. Les virages professionnels ne s’arrêtent pas là puisqu’il devient moniteur de chiens guides d’aveugles à Toulouse, responsable de l’élevage de chiens guides à l’école d’Angers, et enfin, il reprend des études pour passer un master 2 de management et administration des entreprises. « J’ai réalisé mon mémoire sur la faisabilité d’une association de chiens d’assistance pour personnes en état de stress post-traumatique (ESPT), un projet qui me trottait dans la tête depuis longtemps », précise Benjamin Borg. Il a découvert ce syndrome avec son métier de militaire et de pompier, mais aussi à travers des articles de presse qui l’ont fortement marqué. « Je prends souvent comme exemple la 131e victime du Bataclan, qui s’est suicidée deux ans après… Après les attentats de Nice, en 2016, il y a également 206 enfants qui ont souffert d’ESPT. En plus des victimes d’attentat, ce syndrome est répandu chez les militaires sur le terrain, les pompiers, les policiers, les soignants, etc. ». Ce sont toutes ces personnes que Benjamin Borg souhaite aider grâce à son association LA CAPE, créée en juin 2020.

    « L’état de stress post-traumatique (ESPT) est un ensemble de symptômes qui se développent lorsqu’une personne a été exposée à un événement traumatisant générateur d’une détresse importante et soudaine. L’ESPT fait suite à une période de stress aigu et en reprend la plupart des symptômes. La personne traumatisée revit en permanence l’événement à travers des souvenirs, des rêves ou des flash-back qui la saisissent par surprise. Parfois, les sensations physiques ressenties au moment du traumatisme resurgissent à l’improviste. Ces symptômes s’accompagnent d’une tendance à fuir tout ce qui pourrait rappeler le traumatisme. D’autres symptômes peuvent survenir : troubles du sommeil, irritabilité, détresse, difficultés à se concentrer ou hypervigilance (peur exagérée du monde extérieur). Le trouble anxieux généralisé et sévère caractéristique de l’ESPT se manifeste parfois par des crises d’angoisse ou des attaques de panique. Au bout de plusieurs mois, ces symptômes ont un fort impact négatif sur la vie quotidienne et le bien-être. Des complications peuvent survenir, tels des troubles du comportement alimentaire ou des toxicomanies (alcool, drogues, médicaments). Dans 25 à 30 % des cas, on assiste à l’apparition de symptômes dépressifs. » www.vidal.fr

    Une efficacité prouvée à l’étranger

    De tels chiens d’assistance existent aux États-Unis, au Canada et dans quelques pays d’Europe comme l’Irlande, les Pays-Bas ou la Croatie, et leurs bénéfices ne sont plus à prouver. « Bien que les études sur l’ESPT soient relativement récentes, les témoignages de personnes vivant avec un chien d’assistance sont révélateurs : ils reprennent une vie sociale, passent de 2 cauchemars par nuit à 2 par mois, sont moins angoissés… »

    Mais concrètement, qu’apporte le chien d’assistance ? La réponse à cette question réside dans la formation dont bénéficie l’animal, reprenant certains aspects de celle des chiens guides d’aveugles et des chiens d’assistance pour personnes épileptiques, diabétiques ou encore à mobilité réduite. La formation de tous ces compagnons canins commence par un « tronc commun » : la famille d’accueil.
    « Grâce à cela, et avec l’aide d’un éducateur, il devient en quelque sorte le chien de compagnie parfait. À l’âge de 13-15 mois, débute alors la formation plus spécialisée en fonction des tâches qu’aura à accomplir l’animal ». Benjamin Borg prend l’exemple du guidage : « Chez le chien guide, c’est une part centrale de la formation. Chez les chiens d’assistance pour les personnes atteintes d'ESPT, il y en aura également, mais dans une moindre mesure. Le chien devra pouvoir sortir son maître d’un magasin dans lequel il fait une crise d’angoisse ou d’agoraphobie, par exemple ».

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    Une fois formé, l’animal aidera à ramener la personne au présent lorsqu’elle souffre de dissociation, récupérera des médicaments sur ordre ou via une alarme, allumera les lumières et réveillera son maître en cas de terreur nocturne, fouillera le domicile pour atténuer les symptômes d’hypervigilance, luttera contre l’isolement… Bref, deviendra un fidèle compagnon sur lequel son maître pourra se reposer.

    Des demandes tous les jours

    Comme dans les écoles de chiens guides, l’association LA CAPE éduque, remet les chiens et assure leur suivi jusqu’à la retraite, et cela de manière totalement gratuite. À la fin, le maître peut choisir d’adopter définitivement l’animal ou le remettre à l’association qui s’occupe de lui trouver une famille pour sa retraite bien méritée. « Depuis que nous avons commencé à communiquer sur notre association, nous avons en moyenne une demande par jour de quelqu’un qui aimerait bénéficier d’un chien. Bien évidemment, il y a une sélection », explique Benjamin Borg. Pour pouvoir choisir les personnes qui pourraient bénéficier d’un chien, La Cape rassemble actuellement un collège de psychologues pour créer un questionnaire et une grille afin de savoir qui est en mesure de recevoir un chien d’assistance, ainsi que les personnes qui en ont le plus besoin. La même chose sera faite avec un éducateur pour former la personne à accueillir l’animal.

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    Pour l’instant, le seul chien qui a débuté sa formation est Rio, un golden retriever. « Il sera un référentiel pour calibrer le niveau d’exigence que la formation doit dispenser, et représentera un peu l’ambassadeur de l’association ». Bien que Benjamin Borg ait, à terme, un projet d’élevage, les 6 chiots qui intégreront l’association d’ici début 2021 (remise en 2022) seront issus d’une lignée de chiens d’assistance, mais aussi d’élevages classiques. Toutefois, 3 chiens, réorientés d'autres écoles de chiens d'assistance, seront confiés à des personnes souffrant d’ESPT dès 2021, dont un avant la fin du premier semestre. « Au cours de la formation de chiens guides par exemple, il se peut que des traits de caractère qui ne correspondent pas au travail de chien guide se dessinent. Ils restent toutefois d’excellents chiens d’assistance ! », précise le fondateur de LA CAPE.


    Pour les aider et les soutenir, plusieurs solutions s’offrent à vous. « Dès janvier, nous allons commencer à chercher des familles d’accueil. Si cela vous intéresse, vous pouvez nous contacter. Vous pouvez également devenir bénévole pour l’association ». En effet, LA CAPE a besoin d’une multitude de corps de métiers pour porter cette toute jeune association. Comptables, experts en communication, routiers pour transporter les chiens, infographistes… Toutes les bonnes âmes sont les bienvenues. Enfin, et parce qu’il s’agit encore et toujours du nerf de la guerre : les dons. « Vous pouvez faire un don sur notre site, mais nous sommes particulièrement intéressés par le mécénat ou le partenariat avec les entreprises. Dons défiscalisés, sponsoring, financement de l’achat d’un chiot… cela peut prendre différentes formes », termine Benjamin Borg.

     


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