Université d'été de l'animal 2017 : Christine Rollard


  • Université d'été de l'animal 2017 : Christine RollardPhoto : François Grandin
  • Vivre ensemble

    Christine Rollard est enseignante-chercheuse et arachnologue au Muséum national d’histoire naturelle. Elle animera une conférence à l’Université d’été « L’Animal et l’homme », les 25 et 26 août prochains, intitulée « Approche soyeuse sur les capacités des "aragnes" ». Rencontre.

    Animaux-Online : Pouvez-vous nous parler de votre parcours ?

    Christine Rollard : J’ai suivi un parcours assez classique : j’ai passé un bac scientifique puis obtenu une maîtrise en biologie des organismes et écologies à la faculté des sciences de Nantes. J’ai par la suite intégré un DEA à Rennes sur les parasites des araignées, suivi d’une thèse sur la biocénose associée aux araignées, plus précisément sur les insectes qui mangent leurs œufs. J'ai obtenu mon doctorat à l'université de Rennes en juin 1987. Depuis décembre 1988, je suis maître de conférences au Muséum national d’histoire naturelle de Paris, soit enseignante-chercheuse spécialisée sur les araignées. Ce poste me permet d’assurer 5 missions : j’enseigne (au sein du Muséum mais aussi au campus de Jussieu), je fais de la recherche (orientée en écologie et systématique), je fais de l’expertise (par exemple vers les pompiers, la douane, les centres anti-poisons…), je suis chargée de conservation des collections d’araignées, une des trois plus grandes mondiales au Muséum, et enfin je diffuse des connaissances (conférences, formation, festivals, ouvrages grand public, médias).

    A.-O. : Sur quoi votre intervention va-t-elle porter ?

    C.R. : C’est la question que je me suis posée quand j’ai été contactée pour participer à cette Université d’été : je ne savais pas vraiment ce que voulait dire « intelligence animale », ce que ce terme sous-entendait, et je pense que c’est parce qu’il englobe énormément de choses. Les araignées ne sont d’ailleurs pas forcément « intelligentes » ; elles n’ont pas réellement de cerveau comme on l’entend chez les vertébrés. Cependant, elles ont évolué et ont su adapter leurs comportements à tous les changements survenus ces derniers 300 millions d’années.

    Les araignées sont donc beaucoup plus diverses que ce que l’on croit : leurs mœurs, leurs techniques de chasse, leurs types de soies… C’est cette diversité que je veux présenter lors de mon intervention.

    A.-O. : Quel aspect de l’intelligence des araignées vous fascine le plus ?

    C.R. : Il n’y a pas vraiment d’aspect qui me fascine en particulier, c’est l’ensemble des modes de vie qui sont intéressants. Au fur et à mesure de ma découverte des araignées, j’ai en fait pénétré dans un monde d’une diversité incroyable. Je n’avais aucune idée reçue, et c’est sûrement cela qui m’a permis de découvrir toute cette variété.

    Autrement, si je devais choisir un seul aspect des multiples capacités des araignées, ce serait probablement leurs très nombreuses techniques de chasse : avec des pièges ou sans, à courre, en sautant, à l’affût…

    A.-O. : Pourquoi avez-vous choisi de concentrer vos recherches sur les araignées ?

    C.R. : Je ne suis pas tombée dedans quand j’étais toute petite, mais à l’époque déjà, j’aimais observer les petits animaux, comme les fourmis ou les papillons. Au début de mes études à Rennes, on m’a proposé un sujet sur les relations insectes-araignées et c’est à ce moment-là que j’ai découvert le monde captivant de ces dernières. J’ai d’ailleurs prolongé mon travail sur la connaissance de la diversité des araignées, notamment à travers la photographie. À l’heure actuelle, c’est un monde qui me fascine. C’est progressivement que je suis devenue passionnée.

    Mon intérêt pour les araignées est donc surtout dû au hasard, mais aussi à la chance, avec un poste au Muséum, relatif à ces animaux, qui s’est présenté au bon moment.

    A.-O. : Depuis 2009, votre exposition « Au fil des araignées » traverse la France et évoque les liens entre l'homme et l’araignée afin de transmettre au plus grand nombre votre passion. L'homme a-t-il beaucoup à apprendre de l’araignée ?

    C.R. : Ce n’est pas MON exposition : il y a toute une équipe, derrière, de concepteurs, scénographes, scientifiques… Elle a été réfléchie dès le départ pour être itinérante et modulable, en partenariat avec l'Espace des sciences de Rennes et le Muséum de Paris, lieu où elle a été présentée très agrandie (sur 1 000 m2) et dont j’étais le commissaire scientifique. L’année prochaine, elle sera à Nantes et occupera environ 200 m2. Depuis plusieurs années maintenant, je suis cette exposition partout où elle va et je fais de la formation des médiateurs, des animations et des conférences pour tout public dans les villes concernées. Cette exposition me permet notamment de transmettre, une des missions que je trouve primordiales en tant qu’enseignante-chercheuse.

    Ainsi, l'homme a beaucoup à apprendre des araignées, d’abord tout simplement pour être au fait de ce qui l’entoure, mais aussi parce que tout comme elles, nous sommes des animaux et faisons partie de l'équilibre naturel de la planète. On me demande souvent si les araignées sont utiles à l'homme, mais pourquoi devraient-elles l'être ? L'homme a souvent tendance à croire qu’il est au summum de l’évolution. Il faut parfois se remettre à sa place, respecter plutôt ce qui nous entoure et arrêter de penser que tout doit nous être utile.

    Il est vrai que cela fait assez longtemps que l'homme observe l’araignée et a noté certaines de ses capacités extraordinaires, qu'il tente de reproduire artificiellement, notamment dans des optiques de biomimétisme : par exemple, des scientifiques tentent d’imiter la soie naturelle d’araignée (réputée pour sa résistance, sa légèreté et son élasticité) ou encore d'analyser les toxines présentes dans leur venin afin de les utiliser un jour pour soigner certaines maladies. 


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