La méthode la Cense : apprendre à « parler cheval »


  • La méthode la Cense : apprendre à « parler cheval »Photo : © Magali van der Heyden
  • Bons plans/ Livres

    Pionnier de l’équitation éthologique en France, le haras de La Cense publie un important ouvrage réunissant sa méthode : une alliance entre la connaissance du cheval et des exercices du cavalier pour éduquer l’animal tout en respectant son bien-être.

    La Méthode La Cense (éditions Delachaux et Niestlé) est présentée comme « la bible de l’éthologie » du cheval. Ouvrage ambitieux, il condense 20 années de savoir-faire développé par le haras, afin de transmettre la bonne parole dans le milieu de l’équitation. Avec près de 2 millions de cavaliers, il s’agit aujourd’hui du troisième sport en France, après le football et le tennis.

    Derrière cette activité de loisir se pose la question du bien-être du cheval. Ces dix dernières années au moins, l’équitation a beaucoup évolué et les méthodes faisant appel à une meilleure connaissance de l’animal ont pris de plus en plus d’importance. Il s’agit du principe même de l’équitation éthologique, héritée des « chuchoteurs » anglo-saxons. L’un des plus célèbres, l’Américain Buck Brannaman, a été incarné au cinéma par Robert Redford dans L’Homme qui murmurait à l’oreille des chevaux.

    « Ce que nous proposions n’était pas une lubie baba cool »

    Entrepreneur aux États-Unis, William Kriegel, fondateur du haras, a rapporté en France, dans les années 2000, cette approche empirique du cheval, en l’associant aux connaissances scientifiques. Depuis, cette méthode, unique, a fait ses preuves au point de convaincre la Fédération française d’équitation (FFE). Bluffée par le niveau de sécurité des chevaux éduqués par La Cense, la FFE reconnaît, en 2003, l’équitation éthologique. « Il a fallu du temps pour montrer au monde de l’équitation que ce que nous proposions n’était pas une lubie baba cool mais était fondamental », rapporte William Kriegel.

    © La Cense – Linkit 


    Cette nouvelle approche de l’équitation a renversé les codes : il ne s’agissait plus seulement d’apprendre au cheval à comprendre les demandes de l’homme, mais de former le cavalier à « parler cheval » : « Notre rapport au cheval s’est modifié au fil [de milliers d’années] mais le cheval, lui, n’a pas changé. Sa nature est la même qu’il y a 6 000 ans. Il a conservé ses réflexes, ses besoins, et ses peurs. […] Nous devons apprendre à connaître le cheval pour mieux le comprendre », écrit ainsi William Kriegel dans la préface de la méthode La Cense.

    « Une base que tout cavalier devrait connaître »

    Ce livre est en fait le deuxième réunissant l’enseignement du haras. En 2005, une première méthode avait déjà été publiée. Une dizaine d’années plus tard, ce deuxième volume, plus complet, est enrichi de nouvelles connaissances. Il réunit 128 exercices détaillés, 750 photographies, plus 100 schémas et 32 vidéos en ligne pour approfondir les connaissances.

    S’adressant aussi bien aux cavaliers débutants que confirmés, l’ouvrage se divise en trois parties : une première consacrée au savoir éthologique pour comprendre la nature et les besoins du cheval, « une base que tout cavalier devrait connaître » pour Manuel Godin, directeur technique de La Cense. La deuxième reprend les dix principes d’éducation généraux, comme « lire le cheval », « gagner sa confiance » ou « se comporter en homme de cheval ». La troisième développe les nombreux exercices, évolutifs, conçus par La Cense.

    © Haras de Hus 
     

    Un diplôme universitaire « éthique, bien-être et droit du cheval »

    Achetés en 1980 par William Kriegel, les 200 hectares du haras de La Cense, au cœur de la forêt de Rambouillet, dans les Yvelines, ont d’abord été un élevage de quarter horses et une écurie professionnelle de reining. Ce n’est qu’en 2000 que William Kriegel change d’orientation en transformant le centre en école dédiée à l’éthologie équine et placée sous la responsabilité d’Andy Booth.

    Depuis, une vingtaine d’anciens élèves sont devenus professionnels et ont quitté La Cense pour s’installer à leur compte, un peu partout en France, ce dont se réjouit William Kriegel : « C’est le meilleur moyen d’enseigner et de propager notre méthode ». Près de 10 000 amateurs ont également suivi des stages au haras, qui accueille des cavaliers de tous niveaux, tout au long de l’année.

    © La Cense – Linkit 

    Véritable consécration de ce travail, un diplôme universitaire a été créé, en lien avec l’université Paris-Descartes et avec l’appui d’Axel Kahn, intitulé « éthique, bien-être et droit du cheval ». Auparavant, dans le Montana, aux États-Unis, William Kriegel avait créé, avec l’université d’État du Montana, un premier « Bachelor of Science in Natural Horsemanship ».

    À la rentrée, du vendredi 15 au dimanche 17 septembre, le haras organise les 16es rencontres de La Cense, sur le thème « Hommes et chevaux, la soif d’apprendre », avec Luc Ferry en invité d’honneur. 

     

    La Méthode La Cense, éditions Delachaux et Niestlé, 45 €


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