Chats et chiens, peuvent-ils tomber amoureux ?


  • Chats et chiens, peuvent-ils tomber amoureux ?Photo : Fotolia/J. Brosch
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    Nos chiens ou nos chats peuvent-ils tomber amoureux ?

    Les scientifiques ont longtemps dénié toute émotion aux animaux, souvent considérés comme des machines. Mais pour le neurobiologiste Antonio Damasio, même la minuscule paramécie, avec son unique cellule, éprouve des émotions. Pour ce chercheur américain, les réactions du corps (battements du cœur, estomac noué, frissons, etc.) sont antérieures à l’activité cérébrale liée aux dites émotions. Les émotions et les sentiments traduisent l’activité du corps, indépendamment de tout langage. Le chien et le chat éprouvent donc bien des émotions et en ont le sentiment. Cela ne signifie pas pour autant qu’ils en aient conscience, c’est-à-dire qu’ils savent qu’ils sont amoureux et qu’ils réfléchissent à ce sentiment. Il est donc probable que nos compagnons à quatre pattes ressentent, à l’arrière-plan de leur conscience, un peu ce que nous éprouvons quand nous sommes amoureux. Chez l’homme, « l’amour » recouvre plusieurs sentiments distincts. Il y a d’abord la passion, le coup de foudre… Le désir, la libido s’expriment à travers des battements du cœur, un rougissement, une sudation… autant d’excitations déclenchées par l’adrénaline, la dopamine et la phényléthylamine. Ces hormones sont également sécrétées par les animaux… On peut sans doute dire du chien attiré par l’odeur d’une chienne en chasse qu’il s’en est énamouré, un peu comme le jeune homme qui tombe sous les charmes d’une donzelle…


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