Comment le bien-être des animaux participe au bonheur d’un pays ?


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  • Protection

    Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) a démontré dans un rapport, «Mesurer ce qui compte», le rôle fondamental des animaux pour le bien-être des hommes et de nos sociétés.

    Si l’on pouvait mesurer l’importance des animaux aussi bien que le PIB d’un pays, cela pourrait-il amener les décideurs politiques et les entrepreneurs à mieux s’occuper de cette question? C’est en tout cas la réflexion qui a été menée par le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) qui présente un important travail de recherche replaçant l’animal au cœur de nos sociétés.

    Dans ce rapport, intitulé «Mesurer ce qui compte», l’impact du bien-être des animaux sur les sociétés humaines est démontré à travers neuf thématiques inspirées des systèmes alternatifs de mesure de développement d’un pays, comme le Bonheur national brut (BNB) définit par le Bhoutan. Ainsi, tout en sensibilisant sur la valeur intrinsèque des animaux, l’ONG veut aussi prouver que les efforts accomplis en faveur des espèces sont autant d’efforts accomplis en faveur des êtres humains. «Les volontés de conservation ne peuvent être durables que si on les accomplit au profit des animaux et des communautés humaines», analyse Céline Sissler-Bienvenu d'IFAW France. 

    Les animaux de compagnie essentiels à notre bon développement

    En mesurant ainsi la prospérité d’une nation, au-delà de la seule activité économique, l'IFAW montre notamment tous les effets positifs des animaux de compagnie dans de nombreux pans de nos sociétés. A commencer par le bien-être psychologique des individus, considéré comme étant le facteur le plus important pour déterminer le bonheur individuel. L'IFAW rappelle les résultats d’une étude de 2011(1) montrant que les propriétaires d’animaux de compagnie faisaient preuve d’une meilleure estime de soi, étaient en meilleure forme physique, se sentaient moins seuls, étaient plus consciencieux et sociables, et avaient des relations plus saines que les non-propriétaires.

    Les animaux de compagnie ne jouent pas uniquement un rôle dans les pays riches, où l’évolution sociétale permet de réévaluer leur place au sein des familles et de la collectivité. «Dans les pays dits en voie de développement, le relationnel à l’animal n’est pas le même car les préoccupations des populations sont différentes, mais des évolutions sont également en cours. Nous avons, par exemple, mené un travail de sensibilisation aux chiens errants dans des bidonvilles en Afrique du Sud, où les conditions de vie sont extrêmement dures. Nous avons pu constater qu’adultes et enfants se soucient aujourd’hui des soins nécessaires à apporter à ces animaux et se rendent compte que cela bénéficie également à leur sécurité et à leur santé, tout en développant une capacité à mettre en place et à coordonner des actions collectives.»

    Une meilleure éducation et un niveau de vie plus élevé grâce aux animaux

    «Les animaux de compagnie nous ouvrent les portes sur une vision plus large de ce qu’est le monde animal», rappelle Céline Sissler-Bienvenu pour qui le respect animal devrait notamment être pris en compte dans l’éducation. Cela concerne des espèces comme le chien ou le chat, proches de l’homme, mais aussi la faune sauvage car les espèces menacées sont souvent la principale préoccupation environnementale des enfants, rappelle l’IFAW. Certaines méthodes d’éducation(2) enseignant le respect animal ont obtenu des résultats qui donnent à réfléchir: elles ont notamment permis la réduction de la violence et du harcèlement scolaire, favorisé le développement moral et le sens des responsabilités ou bien encore amélioré l’esprit critique. Sans compter que de tels enseignements permettent de sensibiliser dès l’enfance les futurs décideurs, et représentent ainsi un investissement sur le long terme pour un développement durable.

    De même, une meilleure intégration et estimation des animaux permettrait de dépasser les besoins de rentabilité à court terme pour se placer dans une vision économique à long terme, en contribuant à une amélioration des niveaux de vie. L’écotourisme est, par exemple, un important levier de croissance: «Un éléphant peut rapporter 22 966 dollars par an à l’économie locale, pour un total de 1,6 million de dollars sur ses 70 ans d’espérance de vie(3)», chiffre l’IFAW qui multiplie les exemples en ce sens. L’idée étant de montrer aux communautés et aux pays que les animaux rapportent plus vivants que morts, afin de  lutter contre le braconnage et la destruction des habitats naturels.

    Avec ce rapport, l'IFAW prend à contre-pied la réflexion traditionnelle autour de la protection animale. Tout en rappelant le nombre croissant de dangers qui pèsent sur les espèces, et les menaces que cela induit sur notre propre survie, l’ONG démontre que ce lien entre l’homme et l’animal peut aussi, et surtout, engendrer des impacts positifs pour l’ensemble du vivant. «Faire ce qu’il faut pour les animaux est mieux pour eux, et mieux pour nous», rappelle ainsi Azzedine Downes, directeur général du Fonds international pour la protection des animaux (IFAW). «C’est ce que nous voulons démontrer aux décideurs politiques et aux entrepreneurs, ajoute Céline Sissler-Bienvenu, pour les amener à se détacher du PIB et avoir une réflexion plus large. C’est de cette manière que nous pourrons avoir une société plus bienveillante à l’égard d’autrui pour que le monde s’y sente mieux.»

     

    (1) McConnell, A. Allen, R. Brown, C., Shoda, Tort, Stayton, L., Martin, Cl. (2011) “Friends with benefits: On the positive consequences of pet ownership”, Journal of Personality and Social Psychology, Vol 101(6).

    (2) IFAW (2013). New global education program, cats, dogs, us brings compassion into classroom. Consulté sur www.ifaw. org/united-states/news/new-global-educationprogram-cats-dogs-and-us-brings-compassionclassroom

    (3) iWorry Campaign. (2014). Dead or Alive: Valuing an Elephant. London. The David Sheldrick Wildlife Trust. Consulté le 1er mai 2015 sur iworry.org/wp-content/uploads/2013/09/Deador-Alive-Final-LR.pdf


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