« Chasse cruelle en Alaska » : quelles conséquences pour les espèces ?


  • « Chasse cruelle en Alaska » : quelles conséquences pour les espèces ?Photo : Shutterstock
  • Protection/ Chasse

    Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) condamne la signature de Donald Trump d’un décret autorisant des méthodes « barbares de chasse » sur les loups et ours d’Alaska, et dénonce les menaces que cette nouvelle mesure fait peser sur les espèces et les écosystèmes dans des aires protégées.


    Carson Barylak, chargée de campagne au bureau de Washington d’IFAW. Crédit IFAW

     

    Suite à un projet de loi adopté par la Chambre des représentants puis par le Sénat américain, et promulgué par Donald Trump lundi 10 avril, il est de nouveau autorisé, au sein des réserves naturelles d’Alaska, de chasser des ours en hibernation, de traquer les femelles grizzli et leurs petits ainsi que les louveteaux à la sortie de leur tanière, au moment où ils sont les plus vulnérables, mais aussi d’avoir recours à des appâts et à la pose de pièges, et de chasser depuis un hélicoptère ou un aéronef.

    Cette nouvelle loi met ainsi fin à la protection dont bénéficiaient ces animaux, grâce à un texte, l'Alaska National Wildlife Refuges Rule, adopté sous le gouvernement de Barack Obama en 2016.

    Carson Barylak, chargée de campagne au bureau de Washington d’IFAW, le Fonds international pour la protection des animaux, dénonce ces pratiques non seulement « déloyales et irréfléchies », mais qui vont aussi à l’encontre des recommandations scientifiques pour préserver la faune sauvage et les écosystèmes.

    Animaux-Online : Quelle est votre réaction à l’adoption de cette nouvelle loi ?

    Carson Barylak : Nous sommes très déçus que le Congrès et le Président  soient revenus sur une mesure, au fondement scientifique, qui protégeait  les animaux et leurs écosystèmes. Les soutiens de cette décisions ont mis en avant les « droits de leur Etat », ignorant, ce qui est pourtant bien connu, que les agences fédérales ont toute autorité pour gérer des territoires administratifs. Ils ont également ignoré le fait que la plupart des Américains sont opposés à l’utilisation de pièges ou aux autres méthodes barbares de chasse dont il est question.

    A.O : Pourquoi donc l’administration de Donald Trump a-t-elle décidé d’autoriser ces pratiques de chasse ?

    C.B : Bien que le président ait signé la résolution, ce sont d’abord les membres du Congrès qui ont présenté, puis adopté cette mesure. Cet effort a été mené par les membres de la délégation d’Alaska, soutenus par le lobby des armes. Même si les zones concernées sont désignées comme étant des réserves pour la vie sauvage, l'Alaska Board of Game cherche à réduire le nombre de prédateurs dans ces zones concernées, afin de stimuler artificiellement la population d'animaux de proie et satisfaire les pratiquants de la chasse sportive.

    A.O : Quelles peuvent être les conséquences de ces pratiques de chasse, comme la traque dans les tanières ou les tirs depuis un hélicoptère, sur les populations concernées ?

    C.B : L’autorisation de ces méthodes de chasse inhumaines et hasardeuses dans les réserves naturelles d’Alaska, a pour but de réduire les populations de grands prédateurs, même si cela doit leur causer de grandes souffrances. Les pratiques de chasse impliquant l’utilisation d’appâts, de pièges ou les tirs dans les zones où les femelles mettent bas sont déloyales, irréfléchies et vont à l’encontre des recommandations scientifiques. Mais tuer les animaux prédateurs ne menace pas seulement ces espèces. Cela a un impact sur la stabilité de l’écosystème tout entier. Les espèces endémiques de carnivores jouent un rôle crucial dans le maintient de l’équilibre écologique ; les éliminer aurait de lourdes conséquences.

    A.O : Quelles sont précisément les espèces les plus menacées par cette nouvelle mesure ?

    C.B : Les ours noirs, les grizzlys, les loups gris et les coyotes sont les principaux concernés, ainsi que d’autres prédateurs comme les gloutons. Certaines méthodes de piégeage n'étant en outre pas sélectives, toutes les espèces sont potentiellement concernées.

    A.O : Que peut-on faire pour changer cette loi ?

    C.B : Malheureusement cette mesure a déjà été adoptée en tant que loi, et on ne pourra pas la modifier. La gestion des prédateurs reste controversée aux Etats-Unis. Il est primordial que les citoyens et électeurs prennent la parole au nom des animaux de leur pays et incitent les décideurs à s’appuyer sur la science, plutôt que sur des groupes d’intérêts, lorsqu’il s’agit d’évaluer la protection des espèces. 


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