Chats : la vie au grand air


  • Chats : la vie au grand airPhoto : Shutterstock
  • Chats/ Comportement

    Un balcon, un toit ou un jardin : quand l’extérieur est accessible au chat, c’est idéal. Mais cette liberté surveillée impose quelques règles pour ne pas exposer son chat à des dangers ou le perdre.

    Si certains chats n’ont pas un besoin vital d’avoir un accès à l’extérieur parce que leur environnement est riche et sécurisant, ou parce qu’ils sont âgés, malades ou peureux, pour d’autres, un coin de nature est indispensable à leur épanouissement. On ne force pas un chat à sortir, mais on ne le force pas non plus à rester enfermé !

    Le chercheur Jeff Horn et ses collègues de l’université de l’Illinois, aux États-Unis, ont mis en évidence que les chats présentent en général une baisse d’activité pendant les mois les plus froids et que durant cette période, ils sont moins enclins à sortir systématiquement. Mais bien souvent, la tentation de l’extérieur est forte. Dehors, les odeurs et les stimuli en tous genres ont une puissance attractive sans bornes. Pour le chat qui aime explorer, observer, faire ses griffes, chasser, le laisser sortir permet de mettre ses sens en éveil et d’assouvir ses besoins les plus importants.

    L’idéal, quand c’est possible, est d’autoriser au chat des sorties libres mais cela n’est pas toujours réalisa­ble, notamment en ville où des alternatives existent. La chatière, équipée ou non d’un lecteur de puce pour distinguer le chat de la maison des « visiteurs sans gêne », favorise ces sorties libres et les chats en comprennent facilement le fonctionnement.

    vivre enfermé ou heureux ?

    Certes, l’accès à l’extérieur expose l’animal à certains dangers : accidents, bagarres, maladies, perte, vol… Il faut bien peser le pour et le contre entre le bien-être de l’animal et le risque qu’on lui fait courir. « J’ai déjà eu la réflexion de voisins dans mon immeuble qui me reprochaient de faire sortir Cookie et de l’exposer au vol et aux accidents, raconte Tom, son jeune propriétaire, mais je leur réponds que certes cela peut arriver, mais que mon chat aura au moins eu une belle vie car il n’est heureux que lorsqu’il sort tous les jours ! Enfermé, il vivrait peut-être plus vieux mais très malheureux… » Pour autant, Tom n’a pas voulu faire prendre tous les risques à son chat aujourd’hui âgé de 4 ans. Habitant dans un appartement au troisième étage, il lui a appris à revenir lorsqu’il le siffle. Pour cela, il a procédé par étapes dès l’âge de 5 mois. D’abord, 10 minutes sous surveillance et en jouant avec lui, puis plus longtemps et en s’éloignant, et enfin en le laissant seul. À chaque fois, le retour du chaton donnait lieu à une récompense sous forme de caresses et de friandises. Aujourd’hui, Cookie revient au rappel à la grande stupéfaction des voisins. « Ces sorties lui sont indispensables, souligne Tom, sinon il devient infernal ! Elles sont aussi l’incontournable moment de l’élimination. Il ne fait quasiment plus dans sa litière et on suppose donc qu’il a trouvé son petit coin dehors ! »

    Pour les maître craintifs, le collier muni d’une puce GPS connectée à un smartphone est un moyen très efficace pour retrouver le chat vagabond. En plus, il renseigne précisément sur le parcours emprunté par le chat, la distance parcourue et ses habitudes. Un collier espion en quelque sorte !
    Certains propriétaires prennent le temps d’habituer leur chat au harnais pour l’emmener en promenade. C’est le cas d’Alise. « J’ai habitué Posca dès son arrivée à la maison à l’âge de 3 mois. Je lui mettais le harnais quelques minutes par jour, de temps en temps, puis de plus en plus longtemps et sans jamais la forcer. Lors des sorties, Posca était en laisse au début et je la gardais dans mes bras. Au fil du temps, je l’ai laissée gambader en laisse puis carrément lâchée. Désormais, avec Chanel, 8 ans, elles se baladent, grimpent aux arbres et trottinent à côté de moi. » Et lorsqu’un chien arrive, Alise les reprend dans ses bras. Enfin, pour le balcon, des filets protègent efficacement de la chute. Mais la surveillance du maître est la meilleure garantie de la sécurité de son chat… surtout quand un oiseau passe au ras de son museau…


    Autres articles à lire

  • La sexualité de nos animaux 21/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la masturbation.

    22 Avril 2016
  • Les animaux aiment-ils les caresses?

    ChatsNous ne sommes pas souvent avares de papouilles avec nos animaux. Pour nombre d’espèces, cela fait partie d’un mode de communication. Mais est-ce toujours un plaisir partagé?

    02 Août 2017
  • Comportements gênants et solutions 6/10 : mon chat nous agresse

    ChatsNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chat est agressif avec nous.

    06 Juillet 2016
  • La sexualité de nos animaux 1/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux ? Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… le sentiment amoureux.

    02 Avril 2016
  • Laetitia Barlerin : les bienfaits de la ronronthérapie

    ChatsLa vétérinaire Laetitia Barlerin interviendra le dimanche 5 décembre lors du congrès 100 % virtuel Pet Revolution. Zoom sur les bienfaits du chat de compagnie et de la ronronthérapie.

    28 Novembre 2020
  • La sexualité de nos animaux 20/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… euh, la télévision...

    21 Avril 2016
  • Le lapin est-il un animal de compagnie comme un autre ?

    ChatsSi les chats et les chiens sont bien plus nombreux dans les foyers français que les lapins domestiques, cet animal n'en demeure pas moins un compagnon tout aussi propre et affectueux. Quelles similitudes entre le chien et le lapin ? Voici six éléments de réponse. Préparez-vous à être surpris.

    12 Avril 2016
  • La griffade du chat: bien la comprendre pour mieux la gérer

    ChatsCanapés, rideaux, papier peint… Il n’est pas toujours facile de cohabiter avec son chat! Pourtant, il est naturel pour le félin de «faire ses griffes». Bien comprendre ce comportement aide à mieux définir les espaces de chacun.

    22 Mars 2017
  • La sexualité de nos animaux 4/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… l'épanouissement.

    05 Avril 2016
  • La sexualité de nos animaux 19/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la castration.

    20 Avril 2016
  • On leur parle comme à nos bébés

    Chats«Il veut manger quoi ce soir, le Kiki à son papa?» «Elle est où la baballe à ma fifille?» Il faut bien reconnaître que quand nous leur parlons, nous gâtifions un peu. C’est grave, docteur?

    02 Juin 2016
  • La sexualité de nos animaux 18/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… les rêves érotiques.

    19 Avril 2016
  • Notre chat est-il agressif ?

    ChatsLes chats font souvent l'objet d'idées préconçues. Mais qu'en est-il vraiment ?

    02 Octobre 2016
  • Parlez-vous chat ?

    ChatsBavards ou grands taciturnes, nos chats nous parlent. Certains de leurs miaulements nous seraient même spécifiquement adressés. Encore faut-il que nous puissions les décrypter.

    10 Octobre 2018
  • Puis-je nourrir un chat errant ?

    ChatsEn été, beaucoup d’animaux sont abandonnés, particulièrement des chats. Confrontés à la présence de chats errants dans leur quartier, de nombreux amoureux des animaux ne savent pas si ils peuvent les nourrir ou si ils doivent les abandonner à leur triste sort de peur d’être verbalisés. Que dit la loi ?

    02 Août 2016
  • Le chat aime-t-il les caresses?

    ChatsCertains signaux du chat nous invitent à le caresser. Mais dès que les doigts touchent le ventre, parfois le matou se rebiffe! Aime-t-il ou n’aime-t-il pas nos câlins?

    01 Juin 2015
  • Notre chat met-il la faune en péril?

    ChatsLes chats font souvent l'objet d'idées préconçues. Mais qu'en est-il vraiment?

    04 Octobre 2016
  • Un collectif de professionnels améliore votre relation avec votre chat

    ChatsLa cohabitation avec votre chat est laborieuse ? Un réseau existe désormais pour trouver le spécialiste en comportement félin le plus proche de chez vous : CATUS ! Brunilde Ract-Madoux, co-fondatrice et présidente de cette association, vous explique...

    02 Octobre 2020
  • Votre chat est-il un voleur ?

    ChatsAmatrice de chaussettes et caleçons, une chatte tonkinoise de Nouvelle-Zélande s’amuse depuis quelques semaines à voler les sous-vêtements des voisins. Un comportement pas si rare chez le chat, bien que les prises soient généralement plus dans nos assiettes que sur l’étendage. Mais pourquoi minou vole-t-il ?

    24 Mars 2016
  • Votre chat sait-il nager ?

    ChatsSi notre chien se jette volontiers à l’eau dès qu’il fait chaud, pour le chat c’est une autre histoire. A croire que l’eau et lui n’ont pas de bons souvenirs en commun…

    01 Août 2016