Des chevaux pour remettre le pied à l'étrier


  • Des chevaux pour remettre le pied à l'étrierPhoto : Arnaud Beinat
  • Vivre ensemble/ Belles Histoires

    Autrefois réservés à l’encadrement, les chevaux militaires ont une nouvelle mission : réapprendre à des jeunes les codes d’une vie sociale à laquelle ils ont souvent tourné le dos…

    Ohvive de Bordenave est une jument anglo-arabe de 15 ans. Ne bougeant pas d’un œil, elle patiente dans son box tandis que Kevin et Babacarre* posent la selle et le filet. Les deux jeunes sont âgés d’à peine plus de 20 ans et accomplissent leur quatrième mois d’un service militaire volontaire (SMV) qui s’étale de six à vingt-quatre mois, selon les souhaits ou les diplômes. Mis en place en 2015, ce service militaire volontaire constitue une étape dans un parcours de réinsertion professionnelle.
    Pour beaucoup des jeunes qui postulent, ce sont des repères qui leur ont fait défaut jusqu’ici qu’ils sont venus chercher. Ils sont en demande de structure, de discipline, d’encadrement. 64 % d’entre eux ne possèdent pas de diplôme et c’est à l’armée que le gouvernement a confié ce délicat projet de rattrapage. Le premier centre a été inauguré par le président de la République, à Montigny-lès-Metz (Moselle), le 1er juillet 2015, et depuis, 70 % des jeunes volontaires ont réussi leur réinsertion professionnelle.
    Le chef d’escadron Éric* est le grand patron du SMV à Metz. Il est cavalier. Il ne faut sans doute pas chercher plus loin la source d’inspiration de cette formation auprès des équidés : « Le cheval est un moyen d’ouvrir l’esprit de ces jeunes, de développer en eux les valeurs de confiance, de courage et de respect. C’est aussi une école d’humilité. Nous venons en aide à des jeunes entre 18 et 25 ans dont le profil commun est le décrochage, qu’il soit professionnel, scolaire ou social. Peu sont diplômés mais il n’y a pas de généralités puisque certains de nos volontaires ont un bac pro. L’armée n’a aucune visée de recrutement car seuls 4 % d’entre eux souhaitent vraiment s’engager ».
    Le long parcours de réinsertion passe par la réintroduction de contraintes de vie en société, l’entraînement physique, l’étude des règles civiques et citoyennes, le passage du permis de conduire, etc. Quatre séances d’équitation obligatoires jalonnent ce parcours et le contact avec cet impressionnant animal n’est pas anodin, comme l’explique l’adjudant-chef Grégory*, qui commande la section équestre de Metz : « L’idée n’est pas d’en faire des champions du monde d’équitation mais de leur faire comprendre, au travers du cheval, qu’il y a des règles à respecter. L’avantage de cet animal c’est qu’il se comporte avec vous comme vous vous comportez avec lui. Si vous sortez du cadre, il vous le fait vite comprendre. En revanche, il n’est pas rancunier ».

    Plutôt impressionnant...

    Dans l’armée, le cheval était jusque-là plutôt réservé aux officiers. Évolution oblige, les sections équestres s’adaptent et les séances dévolues au SMV font partie des nouvelles missions. Pour ce faire, les cavaliers disposent de chevaux capables de beaucoup de choses. « Ce sont de vrais couteaux suisses. Ils font une séance de SMV, puis enchaînent sur une autre avec des enfants de militaires, font des concours, défilent au 14 Juillet, etc. » Pour l’instant, Ohvive de Bordenave fait tranquillement des tours de manège avec Kevin en selle. Monter sur le dos d’un animal de 500 kilos n’est pas une mince affaire pour certains de ces jeunes. Si Kevin est intimidé par l’animal, il a conscience qu’il lui apporte énormément : « Ça fait un peu peur au début, c’est dur à monter, mais en même temps cela nous calme et c’est amusant ». Babacarre, lui, est moins impressionné : « J’avais déjà fait de l’équitation avant, mais sur des chevaux qui étaient déjà préparés. Ici, on s’occupe d’eux du début à la fin ». Comme le rappelle l’adjudant-chef, le cheval est une éponge à émotions et un miroir. Sous ses ordres, le maréchal des logis-chef Jean-Francois* dirige les séances qui ne sont pas figées. « C’est d’abord un environnement que ces jeunes ne connaissent pas. Il faut leur faire comprendre qu’en respectant les consignes, ils peuvent tous y arriver. »
    Au début, c’est la base : approcher le cheval, le préparer, monter dessus : « On sent de la réticence, voire de la peur, mais très vite ils sont demandeurs. Je les mets par groupe de deux ; parfois des binômes qui ne s’apprécient pas a priori ». Car, à l’abord du cheval, c’est quelquefois le timide ou le plus calme qui va prendre l’ascendant en y arrivant plus vite que son camarade : « J’attribue les chevaux en fonction des individus. Celui qui a un fort tempérament se retrouvera avec un cheval un peu plus difficile. Puis je fais évoluer les choses au fil de leur progression ».
    Le fait de surmonter ces peurs intimes redonne de la confiance à ces jeunes. C’est une victoire non sur l’animal mais sur eux-mêmes. Un bon plan pour l’avenir.
    (*) En accord avec les mesures de précaution antiterroristes, seuls les prénoms sont cités dans cet article.

    Des chevaux... à l’école de pilotage
    Le Luc (Var) est la base où sont formés les pilotes d’hélicoptère de l’armée française. Là aussi, une section équestre a muté de la tradition aux besoins pour devenir un maillon incontournable de la formation. La maîtrise d’un hélicoptère est en effet différente de celle d’un avion en ce sens qu’elle demande une plus grande séparation des actions des mains et des pieds, un peu comme un joueur de batterie. Pour s’accoutumer à cette gestuelle, qui doit demeurer parfaitement synchronisée, les élèves pilotes passent tous par des séances d’équitation afin d’acquérir « l’accord des aides » (mains et pieds) ; un fondamental de la maîtrise d’un cheval.

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