Lekkarod 2017 : les clés pour comprendre la course


  • Lekkarod 2017 : les clés pour comprendre la coursePhoto : A. Beinat
  • Bons plans/ Événements

    Assister au départ et à l’arrivée d’une course comme la Lekkarod plonge parfois dans l’interrogation les spectateurs qui découvrent la course de traîneau à chiens. Animaux-online vous donne quelque clés…

    Deux catégories ouvertes

    Sur la Lekkarod, deux catégories de traîneaux concourent ensemble : ceux tractés par 12 chiens et ceux tirés par 6 chiens. Mais on peut voir des traîneaux avec 8-10-5 ou 6 chiens.

    En réalité, la catégorie autorise un maximum de chiens, soit 12, soit 6. Mais le musher peut décider de courir avec moins de chiens que le maximum autorisé. Il y a toutefois un minimum à respecter. Pas moins de 5 chiens pour la catégorie 6 chiens et pas moins de 8 pour celle de 12 chiens.

    Le musher choisit dans son pool de chiens ceux qui vont participer à la course d'étape. A. Beinat

    Pour autant, tous les chiens ne courent pas à chaque fois. Car le musher, le pilote du traîneau, peut choisir ses coépquipiers canins parmi un pool de chiens supérieur au nombre autorisé. Un pool de 14 chiens pour la catégorie 12 chiens et un de 8 pour celle de 6 chiens. A chaque étape, le musher recompose son attelage en fonction des difficultés du parcours, de la qualité de la neige, de la condition physique de ses chiens. Il peut aussi déplacer un chien à l’intérieur de l’attelage en lui affectant la place où ses qualités pourront le mieux s’exprimer.

    A chaque départ, le musher doit remettre à l’organisation de la course la liste des chiens attelés, ainsi que leur identification afin qu’aucune triche ne soit possible. Un attelage pourra être disqualifié si le nombre de chiens attelés est inférieur au minima autorisé.

    Le départ

    Le départ peut s’effectuer en ligne (mass-start) ou en file, les uns après les autres.

    Le départ en mass-start. Les attelages partent ensemble sur une même ligne. Plusieurs vagues sont possibles en fonction du nombre de participants. A. Beinat

    Les mass-start sont impressionnants car ils permettent de mettre les uns à côté des autres, sur une même ligne, une dizaine d’attelages qui partent ensemble au signal. Séparés chacun par une ligne de « tuiles », ils se rejoignent en longue enfilade au bout de quelques dizaines de mètres. Un goulot d’étranglement peut se former qui donne, heureusement, rarement lieu à une bousculade ou un entremêlement des traits.

    Au départ, le musher se place sur la ligne de départ. C’est l’avant du traîneau « brush-bow » qui détermine le point de départ pour les attelages.  Le départ est donné par un chronométreur après un compte à rebours des 10 dernières secondes. Dans le cas des départs individuels, la non-présentation d’un musher au départ à son heure ou dans le demi-intervalle de temps le séparant du départ suivant entraîne une pénalité de temps de 15 minutes et un départ en dernière position. Un nouveau retard entraîne une disqualification. Dans les deux cas, le temps chronométré débute à l’heure effective du départ qui sera augmenté du temps de la pénalité de retard.

    La ligne d’arrivée est considérée comme franchie lorsque l’ensemble des chiens et le musher ont franchi la ligne d’arrivée.

    Une arrivée qui traduit l'esprit de la Lekkarod. La course, oui, dans l'amitié et le respect. A. Beinat

     

    Un maximum de sécurité

    Si les départs et les arrivées se font sous surveillance, dans les stations de ski et au milieu du public, les parcours qui peuvent s’étendre sur plusieurs dizaines de kilomètres dans la montagne ne sont pas sans risque. C’est pourquoi, le musher doit avoir sur lieu les moyens de sa propre sécurité et celle de ses chiens. Une chute, une blessure d’un chien, un glissement de neige, pire une avalanche, se perdre… sont autant de dangers qui menacent le tandem musher-chiens. C’est pourquoi les mushers doivent avoir obligatoirement sur eux :

    - Leur propre Arva (Appareil de recherche de victimes d’avalanches), conforme à la norme internationale 457 KHz. Quand le musher est en course, l’Arva doit être porté en permanence sous ses vêtements. Le bon fonctionnement des Arvas est vérifié à chacun des départs et d’autres contrôles peuvent être organisés.

    - Un minimum de 200 g de barres énergétiques,
    - Un couteau à lame pliable,
    - Une boîte d’allumettes ou un briquet,
    - Deux feux de détresse à main + un kit de mini-fusée de détresse.

    Seuls avec leurs chiens en pleine montagne, parfois de nuit, les mushers doivent prévoir leur propre sécurité. A. Beinat

    Dans les deux cas, le musher amènera un sac à dos dans lequel il pourra mettre l'équipement obligatoire afin de pouvoir libérer assez de la place dans son traîneau pour charger des chiens dans le sac à chiens prévu à cet effet.

    Le musher devra avoir sur ou dans son traîneau, à tout moment, une pelle à neige, une  sonde à neige, une trousse premiers secours pour chiens et homme, deux lampes frontales avec une ampoule et des piles/batteries de secours (l’une peut être portée par le musher lors des étapes nocturnes). Pour les chiens, il doit emporter 100g minimum de snack par chien sur la ligne de départ, 4 bottines par chiens (sur les chiens ou dans le traîneau). Il doit aussi emporter les équipements de télécommunication et de sécurité fournis par l’organisation. (Positionneur GPS...), une ligne de stake-out permettant de sécuriser l’ensemble de l’attelage sans fixation au traîneau, des réflecteurs sur les montants du traîneau, des colliers lumineux ou réflecteurs et/ou des harnais lumineux ou réflecteurs sur les chiens de tête, le road-book de l'étape du jour.

    Veiller à l'intégrité physique de ses chiens : la mission du musher qui peut s'arrêter pour vérifier que tout va bien pour eux. A. Beinat

    Car si la Lekkarod est une course spectaculaire, elle ne se fait jamais au détriment de la sécurité des mushers et de leurs chiens.

    Les plus belles images de la Lekkarod

    Sur le stake out, les chiens se répondent. A. Beinat
    Un attelage à 5 chiens, le minimum autorisé pour la catégorie 6 chiens. A. Beinat
    Parfois, le départ peut être retardé pour donner aux chiens les meilleures conditions de température pour courir… A. Beinat
    Dans les Alpes, le musher n'est jamais seul. Il est avec ses chiens. A. Beinat
    A l'arrivée. Ce n'est que lorsque le traîneau a complètement franchi la ligne que le chrono est arrêté. A. Beinat
    Le public ne comprend pas toujours pourquoi les attelages ont un nombre de chiens différent. Mais il apprécie toujours le spectacle de ces athlètes canins. A. Beinat
    Les dépassements dans la course sont très règlementés afin de ne pas nuire à la sécurité des chiens et des hommes. A. Beinat
    Des huskies, les chiens de traîneau mythiques… A. Beinat
    A droite, le Français Jean Combazard à la tête de ses huskies, qui franchit la ligne aux côtés de l'Allemand Andreas Kraft. A. Beinat
    La mass-start de Bessans, comme si vous y étiez… A. Beinat

     


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