Mon chat a un FIV


  • Mon chat a un FIVPhoto : Shutterstock
  • Chats/ Santé

    En cas de contamination par un rétrovirus (Feline Immunodeficiency Virus), la vie du chat bascule : malade à vie, il devient plus sensible à d’autres infections. C’est pourquoi le FIV est surnommé communément le «sida du chat».

    Comme pour le virus HIV chez l’homme (le virus du sida), le virus du FIV entraîne une baisse des défenses immunitaires chez le chat. Cela expose le porteur à toutes sortes d’infections, plus ou moins graves, contre lesquelles l’organisme ne peut pas, ou mal, se défendre. C’est là que réside la gravité de cette maladie qui, pour l’instant, ne bénéficie d’aucun vaccin en Europe (un vaccin est à l’étude aux États-Unis et en Australie, mais les souches visées ne circulent pas en Europe). Les espoirs viennent donc de certains traitements antiviraux, avec des résultats mitigés. C’est pourquoi il est préférable de tout faire pour que votre chat ne soit pas contaminé…

    Prévention : gare aux bagarres!

    Le principal mode de contamination par ce virus étant la morsure profonde (et les griffures) par un chat contaminé, il faut tout faire pour éviter que ce genre de situation se produise (environ 20% des chats des rues seraient contaminés). Or si votre chat a accès à l’extérieur et qu’il n’est pas stérilisé, le risque de bagarre est maximal! La saillie étant un autre mode de contamination (moins fréquent), ainsi que, semble-t-il, la transmission materno-fœtale, il y a tout intérêt à faire stériliser les femelles qui sortent. Enfin, l’activité des chats étant maximale la nuit (et donc le risque de «mauvaise rencontre» également), il est recommandé d’apprendre à son chat à rentrer tous les soirs avant la tombée de la nuit. Pour y arriver, rien ne vaut l’appel du ventre et l’assurance d’avoir le dîner servi une fois rentré ! Pour les récalcitrants, enfin, un équipement GPS peut permettre aux maîtres de les retrouver où qu’ils soient. Quant aux chats qui ne sortent jamais de chez eux, ils n’encourent quasiment aucun risque, d’autant que le virus ne survit pas plus de quelques minutes en milieu extérieur (il n’est donc pas possible de le rapporter sous ses semelles de chaussure et de contaminer son chat). Pour atteindre un chat d’appartement, il faudrait qu’un chat contaminé arrive à pénétrer dans la demeure et se batte avec lui, ce qui est tout de même peu probable…

    Les signes qui doivent vous alerter

    Hormis de rares symptômes, comme une petite fièvre et une légère augmentation de la taille de quelques ganglions, qui ont toutes les chances de passer inaperçus, la phase d’incubation, d’une durée d’environ deux à trois mois, est rarement repérée. Ensuite, le virus peut rester des années dans l’organisme sans faire spécialement parler de lui. Puis, la maladie à proprement parler se déclare: les globules blancs du chat sont en chute libre (et son immunité très affaiblie). Le moindre indésirable (virus, bactérie, champignon, parasite) peut l’affecter, y compris des organismes habituellement sans danger chez les chats en bonne santé.
    Infections des yeux, de l’appareil respiratoire, de la bouche, des ­intestins, de la peau, des voies urinaires et même du système nerveux, peuvent alors apparaître et provoquer toutes sortes de problèmes. C’est encore pire si le chat a des difficultés pour se nourrir à cause de réactions buccales qui le font souffrir. Dans ces conditions, le chat maigrit, a souvent de la fièvre, des infections et/ou des douleurs chroniques, des troubles du comportement et, même si ce n’est pas le cas le plus fréquent, il peut finir par en mourir.

    Plus vite dépisté, mieux c’est

    Un test rapide au cabinet du vétérinaire permet de faire le diagnostic en quelques minutes. En cas de doute, un examen plus poussé en laboratoire permet de confirmer ou d’infirmer le diagnostic. Or s’il est si important de savoir si son chat est contaminé avant que des infections se déclarent de toutes parts, c’est parce que les vétérinaires ont remarqué que l’inter­féron hu­main (un antiviral fabriqué par l’organisme), donné à petites doses, semble ­capable d’éviter ou de retarder la phase avancée de la maladie et donc de prolonger la vie du chat. Une étude l’a d’ailleurs confirmé. Toutefois, cette stratégie n’a aucun intérêt une fois le virus réveillé et la maladie déclarée. Enfin, un chat séropositif (mais pas encore malade) doit se faire vacciner contre le typhus, le coryza et la leucose (FeLV). C’est important pour lui éviter ces infections plus tard. Et il n’y a pas de temps à perdre car une fois la maladie déclarée, il n’est plus recommandé de le vacciner (c’est alors trop risqué).

    Au stade avancé de la maladie

    Une fois le virus réveillé, il n’y a pas d’autres choix que de traiter les infections au fur et à mesure qu’elles apparaissent. Il existe un interféron félin qui, donné à hautes doses, semble améliorer l’immunité du chat (de quoi lui permettre de mieux se défendre contre les germes), mais son coût est élevé et les résultats, mitigés. C’est pourquoi beaucoup de propriétaires s’en tiennent aux traitements au coup par coup des infections, de la douleur et de l’inflammation.
    Le vétérinaire essaie également de requinquer l’animal à grand renfort de vitamines, et le propriétaire est invité à lui donner une nourriture haut de gamme. Bien entendu, le chat doit mener une petite vie «pépère», sans stress et sans bagarre. Il pourrait d’ailleurs contaminer un autre chat s’il venait à le mordre (alors qu’il n’y a pas de risque en cas de partage d’une gamelle ou d’un couchage).

    HIV et FIV, même combat?
    Bien que le HIV infecte l’homme et non le chat (et le FIV, le chat mais pas l’homme), leurs similitudes sont importantes. Par exemple, le HIV se réplique dans les globules blancs appelés lymphocytes T4… tout comme le FIV. Or les lymphocytes T4 (encore appelés lymphocytes «helper» ou auxiliaires) ont pour tâche de réveiller et alerter les autres acteurs de l’immunité en cas de présence d’un germe indésirable. Ils sont donc vraiment utiles. Mais surtout, le plus gros point commun entre HIV et FIV est leur importante variabilité génétique (autrement dit, ils mutent en permanence), de sorte qu’il est difficile de proposer un vaccin pour les contrer efficacement.

    Autres articles à lire

  • Chat, toxoplasmose et santé humaine : des liens souvent surestimés

    ChatsLa toxoplasmose est une maladie redoutée –à juste titre- par les femmes enceintes car elle peut avoir des conséquences graves pour celles qui n’ont pas encore été en contact avec le parasite et qui n’ont donc pas d’anticorps pour se protéger. Il faut cependant faire attention aux idées reçues qui concernent nos amis les chats.

    06 Septembre 2019
  • Pourquoi sont-ils trop gros?

    ChatsNos chiens et chats sont trop enrobés! Victimes, comme leurs maîtres, du mal du siècle – le surpoids – ils mettent leur santé en péril. Alimentation trop riche, déséquilibrée, friandises, sédentarité… À qui la faute?

    02 Juillet 2017
  • Covid-19 : les animaux domestiques ne propagent pas le virus

    ChatsInterrogée sur la transmission potentielle de la maladie Covid-19 par l’intermédiaire des animaux domestiques, l’Anses a réuni en urgence un groupe d’experts spécialisés pour répondre à cette question. Après de nouveaux éléments et cas de contamination, l'Agence nationale de sécurité sanitaire vient de réactualiser son rapport.

    20 Avril 2020
  • La génétique au service de leur santé

    ChatsDomaine majeur de la médecine en général, la génétique est indéniablement le grand gagnant des progrès scientifiques de ces dernières années. La médecine vétérinaire ne fait pas exception.

    18 Février 2019
  • Confinement : la télémédecine vétérinaire, une bonne idée ?

    ChatsAlors que pendant cette période de confinement, tous les soins vétérinaires ne sont pas assurés, pourquoi ne pas se tourner vers la télémédecine vétérinaire ? Il faut savoir que, contrairement aux humains, la téléconsultation est illégale pour les animaux. On parle alors de téléconseil, de télésuivi ou encore de télérégulation. Explications.

    16 Avril 2020
  • Problèmes urinaires du chat

    ChatsLes problèmes urinaires chez le chat sont si fréquents que l’on pourrait presque se demander s’il existe beaucoup de chats qui y échappent au cours de leur vie!

    01 Juin 2015
  • Chien et chat : peuvent-ils être cardiaques ?

    ChatsLes affections cardiaques sont fréquentes surtout chez le chien (10 % d’entre eux) mais aussi chez le chat. Elles peuvent être présentes dès la naissance ou survenir au cours de la vie de l’animal.

    10 Novembre 2018
  • Journée 'portes fermées' pour réclamer la stérilisation des chats

    ChatsPartout en France, les refuges fermeront leurs portes le 21 Novembre. Le but est d’attirer l’attention sur la situation des structures qui recueillent les animaux abandonnés et la nécessité de rendre la stérilisation des chats obligatoire.

    16 Novembre 2019
  • Grippe : les chats aussi pouraient-être touchés

    ChatsL’épidémie de grippe court toujours et le virus H3N2, touchant les hommes et les chiens, pourrait également être à l’origine de pathologie chez les chats, comme l’a montré une étude américaine.

    27 Janvier 2017
  • 3 questions sur les problèmes urinaires du chat

    ChatsLe chat est un animal sujet aux problèmes urinaires. Pourquoi ? De quelles affections s’agit-il ? Comment les soigner ? On fait le point avec Damien Médan, vétérinaire à la clinique Zatozte, dans les Pyrénées-Atlantiques.

    18 Octobre 2018
  • Cécité, malvoyance: pourquoi ça arrive?

    ChatsL’altération de la vue, complète ou partielle, ne frappe pas uniquement des animaux âgés. Les jeunes peuvent aussi être touchés, le plus souvent pour des raisons génétiques ou à la suite d’un traumatisme.

    06 Mai 2017
  • La médecine à distance, c'est quoi ?

    ChatsLa médecine connectée permet d’effectuer de nombreux actes vétérinaires sans devoir obligatoirement se déplacer. Revue de détail des moyens d’ores et déjà disponibles.

    18 Février 2019
  • 3 comportements qui nuisent à sa santé

    ChatsParce qu’ils passent du temps à nos côtes, nos animaux de compagnie peuvent payer la note de nos mauvais comportements.

    07 Août 2019
  • Les chats stérilisés sont en meilleure santé et vivent plus vieux

    ChatsLa dernière étude de la SPA sur la stérilisation des chats dévoile que celle-ci est bénéfique en plusieurs points : plus longue espérance de vie, moins de maladies, moins d’abandons…

    20 Juin 2019
  • Coronavirus : la télémédecine vétérinaire est désormais possible

    ChatsLes animaux malades peuvent désormais être suivis par leur vétérinaire par le biais de la téléconsultation, selon un décret paru au journal officiel, une possibilité envisagée depuis 2016 par les soignants et dont la mise en place a été accélérée par l'épidémie de coronavirus.

    07 Mai 2020
  • 7 Préjugés sur le froid

    ChatsMême s’ils vivent à nos côtés depuis qu’ils sont tout petits, nos animaux sont mieux armés que nous pour affronter les températures négatives de l’hiver. A quelques exceptions près.

    21 Janvier 2019
  • 4 activités à pratiquer en vacances avec son chien

    ChatsEn plus de la promenade, voici quatre activités sportives à pratiquer avec son chien, à démarrer éventuellement sur votre lieu de vacances. Avant de chausser les baskets, assurez-vous qu’il est apte à la pratiquer auprès de votre vétérinaire.

    03 Juin 2016
  • Je recueille un chat, mâle ou femelle ?

    ChatsComment être sûr du sexe du chat que l’on adopte ? Le diagnostic n’est pas toujours évident quand on n’a pas l’habitude. De nombreux propriétaires ne découvrent la vérité que lorsqu’ils apportent le chaton chez le vétérinaire !

    21 Août 2018
  • Coronavirus : les cliniques vétérinaires s’organisent

    ChatsSi les cliniques vétérinaires peuvent assurer la continuité des soins aux animaux, les praticiens sont invités à appliquer les règles de sécurité sanitaire pour lutter contre la propagation du coronavirus Sars-Cov-2. Le conseil national de l’Ordre des vétérinaires a publié un communiqué détaillant les mesures à mettre en place pour cet accueil.

    16 Mars 2020
  • Le rappel des vaccinations

    ChatsLa vaccination est un moment important dans la vie de nos chats et chiens. Lors de la visite annuelle chez le vétérinaire, ce dernier en profite souvent pour faire les rappels et mettre à jour le carnet de vaccinations. Un document sanitaire indispensable lorsqu'on confie son animal ou qu'on voyage avec lui…

    15 Juin 2018