Disparition : Tom Regan, théoricien du droit des animaux


  • Disparition : Tom Regan, théoricien du droit des animauxPhoto : Wikimedia Commons
  • Protection/ Droit

    Le philosophe américain, auteur d’un ouvrage fondateur pour la pensée moderne sur la condition animale, est décédé à l’âge de 78 ans. Il laisse en héritage la notion de droits moraux et de respect des animaux, comme l’explique son traducteur en français, Enrique Utria.

    Un pavé d’un peu de 700 pages : il fallait bien ça pour poser les fondements d’une partie de la pensée moderne sur la condition animale. Tom Regan, l’auteur du livre The Case for Animal Rights, « Les Droits des animaux », a succombé à une pneumonie vendredi 17 février, à l’âge de 78 ans.

    Moins connu en France qu’aux États-Unis, son pays d’origine où il était professeur émérite de philosophie à l'université de Caroline du Nord, Tom Regan est l’un des premiers intellectuels à avoir analysé la place de l’animal dans notre société et élaboré une théorie du droit des animaux. Regan défend notamment l’idée de droit moral et de respect pour les animaux, remettant en cause leur utilisation, aussi bien pour la nourriture que pour les expérimentations médicales ou bien encore les jeux d'argent. La philosphie de Tom Regan s’oppose à la théorie utilitariste de l’Australien Peter Singer, autre grand penseur de la condition animale, auteur de La Libération animale (1993).

    "Il y a une dizaine d’années, la question animale n'avait aucun intérêt"

    Les Droits des animaux est paru en 1983, puis en 2004, assorti d'une longue préface. Mais il aura fallu attendre 2013, soit 30 ans après sa parution aux États-Unis, pour qu’une traduction française du livre soit enfin disponible. Selon le philosophe Enrique Utria, à qui l’on doit cette version française, la raison d’une si longue attente est d’abord économique : « si vous demandez à la Fnac, ils vous diront qu’ils n'ont "pas de lecteurs pour ce genre de livre" (comprendre les gros livres de philosophie, pas très drôles et chers) », explique t-il. Mais pas seulement. Longtemps, la philosophie morale américaine, s’interrogeant sur les animaux qui plus est, n’a pas eu bonne presse dans notre pays. « Si vous aviez demandé aux philosophes de traduire un tel livre il y a une dizaine d’années, ils vous auraient dit que la question animale n'avait aucun intérêt. Et si vous demandez aux militants de consacrer des centaines d’heures à une traduction, ils vous demanderont s'il n'y a pas mieux à faire en termes de temps et d'argent investis », ajoute Enrique Utria.

    « Tuer sans faire souffrir n’est pas encore respecter les animaux », affirme Enrique Utria qui s’inscrit dans la pensée de Regan. Que l’on partage ou pas son point de vue, la théorie établie par Tom Regan est devenue incontournable dans le débat sur la condition animale, aujourd'hui en pleine évolution. Les questions qu’elle pose sont plus que jamais d’actualité, et nourrissent la philosophie moderne sur la condition de l’animal mais aussi de l’homme, comme d’autres textes fondateurs : « Trois traités pour les animaux de Plutarque, De l’abstinence d’être animé de Porphyre et Les Droits de l’animal considérés dans leur rapport avec le progrès social d'Henry Salt », cite Enrique Utria.

     

    Les Droits des Animaux de Tom Regan, traduit par Enrique Utria, éditions Hermann, 35€


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