Quand ça fait mal…


  • Quand ça fait mal…Photo : Shutterstock
  • Chats/ Santé

    La douleur est inévitable dans la vie de votre petit compagnon : à l’occasion d’une maladie, d’une blessure, d’une opération, etc. Si les progrès vétérinaires permettent aujourd’hui de l’atténuer sensiblement, voire de la supprimer, vous pouvez également agir à votre niveau…

    Si pendant longtemps la douleur animale lors des soins a été ignorée, ou minorée, elle est devenue inconcevable aujourd’hui. Laisser un animal souffrir quand il y a moyen de l’éviter relève même de la maltraitance. C’est pourquoi le premier réflexe à avoir en cas de douleur est de consulter le vétérinaire car elle est souvent un signal d’alarme. En effet, une douleur vive, brutale et inhabituelle peut annoncer une urgence. Encore faut-il s’apercevoir que l’animal souffre…

    Ce qui doit faire penser à une douleur

    Si un animal peut pousser un cri lorsque vous touchez un endroit sensible par inadvertance, d’autres signes peuvent vous mettre sur la piste d’une douleur. C’est notamment le cas s’il ne vous accueille pas joyeusement comme à l’accoutumée, s’il boude sa gamelle (peut-être est-ce une dent qui le fait souffrir), s’il rechigne à faire sa promenade ou si, soudain, alors que vous marchiez tranquillement, il stoppe net et refuse de faire un pas de plus. C’est bien sûr tout autant suspect s’il se met à boiter et que l’examen sommaire de sa patte ne trouve pas de cause évidente comme un petit caillou coincé entre ses coussinets, à retirer aussitôt. Soyez toujours prudent car un chien peut aussi se montrer agressif (et donc dangereux) à cause de la douleur. Chez un chat, elle est souvent plus difficile à déceler car un félin en souffrance a tendance à se cacher : c’est donc ­plutôt le fait qu’il brille par son absence, que sa gamelle ne se vide plus et/ou que son poil reste ébouriffé (signe qu’il ne fait plus sa toilette) qui doit vous alerter.

    Ce que peut faire le vétérinaire

    Toutes ces situations nécessitent un avis vétérinaire. La praticien traitera à la fois la cause de la douleur (une plaie, une dent infectée et malade, etc.) et la douleur elle-même en administrant un antidouleur spécifique. Ne soyez pas tenté de le faire vous-même en donnant à votre animal un de vos traitements car ils n’ont rien à voir avec ceux destinés aux chiens et aux chats. Certains sont même toxiques et donc mortels pour nos animaux.
    Parfois, la douleur est « attendue » parce que votre animal vient de se faire opérer ou parce qu’il présente une maladie chronique évoluant par poussées douloureuses, ou encore parce qu’il souffre d’une maladie pouvant engendrer des douleurs rebelles comme certains cancers. Dans toutes ces situations, le vétérinaire prescrit un antalgique adapté qui va du simple anti-inflammatoire non stéroïdien ­(différent de ceux destinés aux humains), à certains produits anesthésiques locaux ou généraux, etc. Certains sont administrés par une injection, faite au cabinet vétérinaire, et dont la durée d’action est prolongée ; d’autres par voie orale que vous pouvez donner chez vous. Le vétérinaire peut prescrire des antidépresseurs en cas de douleur chronique car ces médicaments en réduisent la perception.

    Ce que vous pouvez faire à votre niveau

    Mais si les antidouleurs sont très importants pour éviter à votre animal de souffrir, ils ne font pas tout. Aussi, ne sous-estimez pas ce que vous pouvez faire de votre côté. En premier lieu, assurez-lui un environnement des plus confortables, avec un couchage lui permettant de s’étendre complètement si c’est la position la moins douloureuse pour lui. Un matelas épais et vaste vaut mieux qu’un panier l’obligeant à se tenir en boule. Choisissez-lui un endroit qui ne soit ni soumis aux courants d’air (donc pas trop près d’une fenêtre ou d’une porte), ni sujet à une source de trop grande chaleur (comme un radiateur, une cheminée, un poêle): une chaleur tempérée et constante est préférable. Pour lui donner à manger, n’hésitez pas à placer sa gamelle sur une caisse, en hauteur, afin qu’il ne force pas au niveau du cou ou des pattes. Pour le sortir, s’il y a quelques marches, investissez dans une rampe d’appoint car une pente douce est plus facile d’accès.

    Avec l’aide des médecines douces

    Les médecines douces n’ont pas vocation à se passer du vétérinaire. Elles agissent en complément du traitement prescrit et avec son accord. Par exemple, en homéopathie, après une opération, Arnica et Phosphorus 9 CH, trois granules deux fois par jour, peuvent l’aider à se remettre plus vite. Et en cas d’arthrose, les thérapies douces ont aussi leur place. Différentes solutions existent mais faute d’études comparatives (et d’études vérifiant leur efficacité pour certaines), il est difficile d’en préconiser une plus que l’autre. À vous d’essayer et de voir celle qui convient le mieux à votre animal. En phytothérapie, la plante harpagophytum favorise la régénération du cartilage. Du côté des compléments alimentaires, le sulfate de chondroïtine stimulerait la régénération du cartilage et contribuerait à la bonne lubrification de l’articulation, tout comme les glycosaminoglycanes que l’on trouve en particulier dans les moules du Pacifique. En homéopathie, Bryonia alba est utile contre les raideurs alors que Ruta graveolens et Arnica montana le sont davantage contre la douleur. Pour ceux qui hésitent sur le remède le plus approprié, il existe des complexes homéopathiques «spécial rhumatisme».
    On trouve encore, sur le marché, des aimants qui agiraient en stimulant la circulation locale (d’où un meilleur apport en nutriments et en oxygène au niveau du point sensible) et les classiques cataplasmes à l’argile qui réduisent douleur, œdème et inflammation.

    La vieillesse ne doit pas être douloureuse
    Avec l’âge, le risque augmente de souffrir d’une pathologie chronique et donc de douleurs. Mais ce n’est pas une raison pour baisser les bras ! Le vétérinaire a toujours les moyens de soulager votre chat ou votre chien. Il n’y a que dans certaines formes terminales de cancers ou d’autres pathologies chroniques que peut se poser la question de l’euthanasie. Cette décision difficile doit toujours se faire en accord avec le vétérinaire.

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