Le chien est le meilleur ami de l’enfant dans la famille


  • Le chien est le meilleur ami de l’enfant dans la famillePhoto : Shuterstock
  • Vivre ensemble

    Une étude britannique révèle que les enfants s’entendent mieux avec leur animal de compagnie qu’avec leur propre frère et sœur au sein d’une famille. Parmi nos amis à quatre pattes, les chiens se montrent particulièrement bons compagnons pour leur jeune maitre.      

    Ce n’est pas pour rien qu’on l’appelle le meilleur ami de l’homme : les liens de complicité entre l’être humain et son chien seraient très forts dès l’enfance. Des chercheurs du département de Psychiatrie de l’Université de Cambridge se sont intéressés aux relations nouées entre les enfants et leur animal de compagnie au sein de la famille. Ils ont interrogés des enfants de 12 ans dans 77 foyers, ayant des frères et sœurs et vivant avec au moins un animal de compagnie, quelle que soit son espèce. Selon cette enquête, il est apparu que les enfants s’entendent mieux avec leur compagnon à poils qu’avec leurs propres frères et sœurs. De plus, le chien s’est révélé plus proche de l’enfant que toutes les autres espèces d’animaux.

    Un compagnon sans jugement

    Pour les chercheurs, les résultats de cette étude s’expliquent par le fait que les animaux , et le chien en particulier, peuvent interagir avec leurs jeunes maîtres, mais que leur réponse ne comporte pas de jugement, ce qui peut avoir un impact sur le bien-être et la sociabilité de l’enfant.

    « Le chien ne porte en effet pas de jugement verbal sur son maitre, mais il peut apporter une forme de jugement à nos actions par son comportement, en allant vers son panier par exemple, et en refusant d’en sortir si nous avons fait quelque chose qui lui déplaît » précise toutefois François Beiger, zoothérapeute et éthologue, directeur de l'institut français de zoothérapie.*

    Le chien est sensible à son environnement et à l’état de ses maîtres, c’est pourquoi il a souvent la faculté d’apaiser les conflits, ce qui peut aussi expliquer qu’un enfant va préférer sa compagnie, rassurante, à celle d’autres membres de sa famille. « Nos intonations de voix notamment, permettent aux chiens de comprendre qu’il y a une dispute, ils seront alors sensibles aux sentiments de l’enfant lorsque celui-ci va venir vers lui pour se consoler » détaille François Beiger.

    Le chien n’est pas un doudou

    Si les animaux et surtout le chien peuvent être un refuge pour l’enfant, il ne faut pas oublier qu’il s’agit bien « d’entités vivantes, et non de doudous ». Pour François Beiger, les parents ont donc un rôle essentiel de sensibilisation et d’éducation à jouer auprès de leurs enfants lorsqu’ils décident d’accueillir un animal.

    « Si l’enfant est un peu fragile, il est important qu’il comprenne que lorsqu’il caresse un chat par exemple, et que le félin s’en va, ce n’est pas de sa faute, cela fait partie du comportement naturel de l’animal » conseille le zoothérapeute qui insiste aussi sur l’importance de responsabiliser les enfants, notamment autour de tous les soins que nécessitent leurs animaux « les nourrir, les promener, les brosser, les soigner chez le vétérinaire … » pour qu’ils apprennent à bien s’occuper d’eux, et leur rendre tout l’amour qu’ils leur procurent.

     

    *François Beiger est l’auteur de plusieurs livres dont Mon petit guide des animaux familiers à destination des enfants et des parents, aux éditions Rue Des Enfants. 


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