Les propriétaires ignorent les besoins de leurs chiens


  • Les propriétaires ignorent les besoins de leurs chiensPhoto : Shutterstock
  • Chiens/ Education canine

    Victimes de l’effet de mode, les chiens sont aujourd’hui davantage choisis pour leur physique que pour leurs aptitudes, et leur éducation n’est pas perçue comme une nécessité. Deux ingrédients pour une catastrophe annoncée…

    On ne peut accueillir un chien dans de bonnes conditions sans prendre en compte les besoins propres à sa race. C’est elle qui détermine le comportement et l’adéquation, ou non, à vivre dans un environnement donné. Le problème c’est qu’aujourd’hui les critères de choix sont plus souvent la mode ou l’esthétique que les aptitudes comportementales !

    Des problèmes de comportements

    « Dans le top 10 des chiens de race préférés des Français, on trouve essentiellement des chiens de travail. Leur race a été créée pour une utilisation spécifique depuis des centaines d’années et la mode les transforme en chiens de compagnie. C’est une absurdité, s’insurge Nicolas Cornier. Et un vrai souci, car on les accueille dans un environnement familial, urbain ou semi-urbain avec des contraintes qui génèrent chez eux un niveau de frustration énorme, d’où des problèmes de comportement. » Un avis partagé par Cyril Le Pape, éducateur canin à Rochegude, dans la Drôme : « Prenez ce berger australien : il se retrouve chez des gens qui ne lui correspondent absolument pas – la femme est âgée, le mari est en fauteuil roulant… Ils se sont attachés à lui, mais ils ne s’en sortent pas. L’erreur a été faite au départ ». Pour l’éducateur, la responsabilité des éleveurs est essentielle : « À l’origine, ce couple devait prendre un golden retriever. Mais l’éleveur n’en avait plus de disponible, et il leur a vendu un berger australien ! Certes, il y a des éleveurs sérieux qui font remplir un questionnaire, refusent des ventes, offrent des conseils et un vrai suivi d’éducation… Mais hélas, il y a aussi beaucoup de marchands. Ceux-là vendent des chiens inadaptés aux maîtres, ou sevrés trop tôt parce que les gens veulent un chiot pile pour le 25 décembre ! C’est une catastrophe ». Une catastrophe d’autant plus grande que l’éducation du chiot n’apparaît pas comme une priorité pour celui qui l’acquiert. Même si, de l’avis des éducateurs canins, les choses évoluent.

    L'éducateur à la rescousse ! 

    « De nos jours, il y a une dynamique de l’éducation canine, constate Nicolas Cornier. Je forme chaque année dix à quinze éducateurs, et je sais qu’ils auront du travail ! Les gens font de plus en plus appel à nous. » Certes, mais le font-ils au bon moment ? « 90% des gens viennent me voir une fois que le problème est installé, reconnaît Nicolas Cornier. Cela dit, en aucun cas on ne peut le leur reprocher. Rien ne les oblige à faire appel à un éducateur canin, d’autant qu’il n’y a aucun partenariat, aucune collaboration entre les vétérinaires, les éleveurs et les éducateurs. Et puis c’est logique : on ne va pas faire contrôler sa voiture si tout va bien. On répare quand ça casse, c’est typiquement occidental ! »

    Cyril Le Pape, lui aussi, est souvent sollicité… quand les problèmes surgissent : « Beaucoup de gens veulent des chiens de garde, confie-t-il. Surtout des malinois, très à la mode mais pas évidents, ou des beaucerons, des dobermanns, des cane corso… Les maîtres se contentent de lire des conseils éducatifs sur Internet. Quand le chiot est petit, ça va. Mais ils le maternent et, le jour où l’animal se montre agressif, ils viennent nous voir. Or le savoir-faire éducatif n’est pas instinctif. C’est complexe et cela dépend du chien mais aussi de la personnalité du maître.  Nous sommes là pour les accompagner dans la bonne attitude à adopter, et dans une meilleure compréhension de leur chien ».

    Education et écoles du chiot : une mission spécifique de la Société centrale canine

    Le docteur vétérinaire Alexandre Balzer, membre du comité de la SCC, est responsable du groupe de travail « Éducation et écoles du chiot » : « Les écoles du chiot ont été officiellement mises en place le 6 septembre 2002, explique-t-il. Depuis, plus de 1 500 moniteurs spécialisés ont été formés, et 5 000 chiots y sont inscrits chaque année». Les chiots sont accueillis à partir de deux mois : « Plus tôt ils viennent, mieux c’est ! C’est à la fois une école du chiot et du maître.

    Les chiots y apprennent avant tout les codes de communication canine intraspécifiques : positions de soumission, attitudes… Ce sont des codes que seules la mère ou la fratrie peuvent leur enseigner, or à deux mois ils n’ont pas fini de les apprendre.
    On les initie aussi à la socialisation, à la fois intraspécifique et interspécifique – avec d’autres espèces comme l’homme, ou parfois des moutons ! Aux maîtres, on explique comment communiquer correctement avec leur chien, de manière positive (plutôt ignorer ce qui est mal, renforcer ce qui est bien), et on leur dit que ça ne sert à rien de frapper.
    Les maîtres apprennent aussi les ordres de base : assis, couché, le rappel…, et à limiter les peurs de leur chien, par exemple face à un parapluie ou un fauteuil roulant ».

    Les chiots restent en école du chiot jusqu’à six mois, parfois huit : « Cela dépend de leur gabarit, car il ne faut pas qu’il y ait de différence de taille trop importante avec les autres chiots ». Depuis quelques années, certaines écoles du chiot intègrent volontairement dans le groupe des chiens adultes : « C’est une démarche intéressante car l’apprentissage des comportements se fait entre chiens, mais ce n’est pas toujours évident à mettre en place car, pour cela, il faut de bons chiens régulateurs – or on en a très peu!  Cela ne se fait donc pas de façon systématique ».

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