Les animaux aiment-ils les cadeaux?


  • Les animaux aiment-ils les cadeaux?Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Comportement

    Les animaux apprécient-ils les présents ? Quelle signification ont les offrandes dans le règne animal ?

     Quiconque possède un chat s’est déjà vu « offrir » une souris ou un oiseau, sur sa descente de lit ou son palier… Ce comportement est sans doute lié à la manière dont les chattes apprennent à chasser à leurs chatons. Dès leur quatrième semaine de vie, la mère ramène au « nid » des proies blessées peu mobiles, auxquelles les petits peuvent s’intéresser. Il n’est donc pas impossible que nos matous tentent de nous inculquer les rudiments de la chasse en nous faisant cadeau de petits rongeurs, d’abord morts, pour que l’on comprenne qu’il s’agit de nourriture, puis vivants pour nous inciter à la prédation. Il est également possible que le chat se contente de ramener sa proie à la maison pour jouer avec, en lieu sûr, et éviter qu’un congénère ne la lui pique. Quoi qu’il en soit, ne punissez pas votre petit tueur en série qui ne fait qu’exercer ses instincts et vous manifester soit son affection, soit l’attachement qu’il a pour votre foyer.

    Offrandes maîtresses

    L’histoire de Toldo est plus inhabituelle. En Italie, ce chat a assisté aux funérailles de son vieux maître, décédé à l’âge de 71 ans. Par la suite, et pendant des années, il s’est régulièrement rendu sur sa tombe pour y déposer des offrandes : des branches d’acacia, des fleurs, des mouchoirs en papier, des gobelets en plastique…
    Certains chiens manifestent la joie de voir rentrer leur maître en lui apportant une surprise. Ce peut être une vieille chaussette extirpée du panier à linge, leur jouet favori ou, dans le meilleur des cas, ses pantoufles. Ce comportement reflète la tendance des canidés sauvages à enterrer une partie de leurs proies pour en disposer en cas de disette. Comme les écureuils se constituent des greniers de noisettes pour l’hiver, les loups et leurs cousins savent où retrouver des restes pour nourrir leurs louveteaux s’ils rentrent bredouilles. Certains chiens de chasse, comme les retrievers, ont été sélectionnés pour leur aptitude à retrouver, puis à rapporter à leur maître les oiseaux tués ou blessés. Les terriers ont, quant à eux, des prédispositions à localiser les animaux dans leur trou, les tuer et les sortir de terre… Ces ­différents éthogrammes expliquent que certains chiens, mais pas d’autres, ont tendance à offrir des « cadeaux » aux humains. Là encore, ces offrandes manifestent l’amour du chien pour son maître et ne méritent que caresses et félicitations.
    Chez l’animal comme chez l’homme, le « petit cadeau » précède aussi souvent le coït. Le but n’est nullement d’obtenir des faveurs contre un présent. Il s’agit plutôt du premier investissement parental d’un père qui souhaite s’assurer que la future maman sera bien nourrie et pourra engendrer une progéniture en pleine santé. Sans compter que grâce à sa contribution, le mâle espère non seulement prolonger l’accouplement mais aussi dissuader sa prétendante d’aller se faire nourrir (et féconder) ailleurs. Côté féminin, la qualité du cadeau témoigne à la fois des qualités de reproducteur du joli cœur et de ses aptitudes à contribuer à nourrir la couvée.

    présents intéressés

    Ainsi, pour faire plaisir à ses concubines, le coq leur cède-t-il volontiers le vermisseau qu’il vient de déterrer. Chez le martin-pêcheur d’Europe ou la sterne pierregarin, le cadeau de fiançailles est un poisson.
    Souvent, le don prend la forme d’une collation, mais chez le manchot d’Adélie, les séducteurs proposent à leurs conquêtes un joli caillou… le premier de leur futur nid de pierres. Dans le même esprit, le mérion superbe qui souhaite convoler offre une brindille, un brin d’herbe… ce qui suggère que l’on pourrait faire nid commun.
    Le cadeau sert aussi, parfois, à détourner l’attention de celui ou de celle qui le reçoit. Les araignées mâles emballent ainsi dans un cocon de soie l’insecte qu’ils viennent de piéger, avant de l’offrir à Madame. Le temps qu’elle déballe son présent et le consomme, Monsieur peut faire sa petite affaire, sans se faire lui-même dévorer. Certains dons Juans trichent même en « oubliant » de garnir le paquet. Le temps que la femelle se rende compte de la supercherie, il est trop tard pour évincer, en le consommant, le vicieux prétendant.
    Le play-boy mouche-scorpion, ou panorbe, n’a pas besoin de chasser pour constituer le trousseau nuptial. Il se contente de régurgiter de petites boules de protéines que Madame ingère.
    Mais le don ultime est bien sûr celui de soi ou d’une partie de soi. Certains mâles perdent carrément la tête (au sens propre) pour une belle. Ainsi, quelque 30% des géniteurs mantes religieuses se font cannibaliser par leur partenaire. Mais attention, la décapitation (le banquet nuptial commence par la tête du prétendant) n’empêche nullement la fécondation, qui se poursuit pendant le repas. Les plus malins optent pour une femelle bien grasse et l’abordent plutôt lorsqu’elle vient de se nourrir et ne crève plus de faim… Pas folle la guêpe !

    Troc en toc

    Chez les primates, le cadeau peut tenir lieu de récompense. Le primatologue Frans de Waal a ainsi constaté que, lors de la distribution de nourriture, certains chimpanzés en zoo offraient leurs fruits à un congénère, mais pas à n’importe lequel : à celui qui les avait longuement épouillés le matin même.
    Dans son livre Petite Histoire des grands singes (éd. du Seuil), Chris Herzfeld, spécialiste de l’histoire de la primatologie et des relations entre les humains et les grands singes, relate comment les orangs-outans du Jardin des Plantes, à Paris, dévissent et collectionnent les boulons de leur cage pour pouvoir les échanger – un par un – avec leurs gardiens contre des friandises. Des obser­va­teurs pensent aussi que certaines colonies de singes d’Asie (comme les macaques à longue queue de Bali) se livrent aux chapardages des objets des touristes qui les visitent : lunettes, téléphone portable, chapeau, etc., dans l’espoir que la victime leur proposera de la nourriture en échange de l’objet volé. Toutefois, un simple phénomène d’apprentissage par renforcement positif suffit à expliquer cette forme de « troc escroquerie ». Les travaux de Sarah Brosnan, de l’université du Texas, révèlent plutôt un goût peu prononcé des singes pour le troc. Les chimpanzés s’y adonnent parfois, mais à condition d’échanger un fruit qu’ils n’aiment guère contre un autre qu’ils adorent. Des carottes contre du raisin, d’accord. Mais pas l’inverse. Si l’échange leur semble juste équitable, c’est-à-dire moins avantageux pour eux, ils ne sont pas motivés et préfèrent tenir que courir. De plus, ils semblent avoir moins confiance dans leurs congénères (qui ne respectent pas forcément la réciprocité) et craignent moins d’être dupés lors d’un troc avec un humain.
    Enfin, nos cousins n’ont guère le sens de la propriété et n’accumulent pas de biens, comme nous… Ce qui ne les empêche pourtant pas de saisir le sens de la monnaie, comme l’ont montré les travaux de John Wolfe (université de Yale). Ce dernier avait construit un distributeur de fruits qui fonctionnait avec des jetons de différentes couleurs et valeurs. Quelques-uns des chimpanzés de l’expérience sont devenus « capitalistes » et surveillaient jalousement leur trésor pour ne pas se le faire voler…
    Enfin, différents exemples de cadeaux de fin de vie ou funéraires ont été rapportés. Des éléphants mais aussi des macaques ont été observés en train de faire des offrandes alimentaires à un congénère en train de mourir…

    Notre cadeau leur fait-il plaisir ?
    Oui, incontestablement… à condition qu’il stimule leur circuit du plaisir. C’est le cas lorsque la manne se déguste goulûment… C’est aussi le cas s’il s’agit d’un jouet stimulant. C’est beaucoup moins sûr si le cadeau ne respecte guère la nature profonde de l’animal. Demandez-vous, par exemple, si votre husky a vraiment besoin d’un manteau pour passer l’hiver et s’il ne préférerait pas plutôt, de votre part, un investissement en temps de promenade, par exemple… Ne faites pas comme le papa qui offre un train électrique
    à son fils pour se faire plaisir à lui. Essayez de dénicher un jouet qui corresponde à la personnalité de votre chien, à sa race, à sa taille et à son mode de vie. Un jouet à mâcher comblera, par exemple, un chiot qui se fait les dents sur vos pieds de table. Une peluche rassurera et calmera un petit chien qui n’aime pas rester seul.

    Autres articles à lire

  • Décès d’un chien policier du Raid

    ChiensCe matin, Diesel est morte durant l’assaut donné par le Raid à Saint-Denis (93) suite aux attentats de vendredi dernier perpétrés à Paris. L’équipe du Raid a twitté la disparition de cette malinois de 7 ans.

    18 Novembre 2015
  • Un chien interrompt un journal télévisé en Russie

    ChiensEn plein direct, un labrador noir a surpris la présentatrice d’un journal d’information en s’invitant sur le plateau!

    29 Mai 2017
  • Pourquoi mon chien me lèche-t-il ?

    ChiensPlusieurs raisons poussent un chien à vous lécher : pour vous découvrir, vous montrer qu'il vous aime, où même vous apaiser lorsque vous allez mal.

    29 Septembre 2018
  • « Etre comme chien et chat » : un proverbe fondé ?

    ChiensTous les propriétaires le savent, le comportement du chat est très différent de celui du chien : moindre aptitude à la socialisation, besoin d’autonomie, territoire complexe, langages corporels parfois opposés (...), chiens et chats doivent faire de gros efforts pour se comprendre !

    17 Janvier 2020
  • Les chiens aiment-ils le travail ?

    ChiensPistage, surveillance, recherche, aide aux handicapés, garde de troupeaux… Les chiens sont une aide précieuse pour les humains. Sélectionnés sur des aptitudes, entraînés à des missions, ils travaillent seuls ou avec nous. Mais en ont-ils réellement envie ?

    25 Novembre 2018
  • Que pense de vous votre animal ? Des illustrations qui ont du chien !

    ChiensComment vous considère votre animal ? L'illustratrice anglaise Kelly Angel a tenté de deviner ce qui se passe dans la tête de votre chien. À travers une série d'images, elle montre qu'il vous trouve toujours de l'intérêt, quelle que soit la situation. En voici un premier extrait.

    20 Mars 2016
  • Gendarmes, policiers… sont-ils formés pour gérer un chien agressif ?

    ChiensAprès que deux chiens errants catégorisés ont été abattus par les forces de l’ordre en octobre dernier, les réactions ne se sont pas fait attendre du côté des amis des animaux. Car c’est l’incompréhension qui prévaut et des interrogations surgissent quant à la formation de ces unités pour gérer ce genre de situation.

    30 Octobre 2018
  • Pourquoi un chien peut-il être agressif ?

    ChiensL’agressivité canine peut avoir de nombreuses causes, mais l’important est de savoir qu’il y a toujours une explication.

    15 Novembre 2018
  • Le chien est-il sensible à nos émotions ?

    ChiensS'il l'on sait que le chien est capable d'apprécier deux émotions parfaitement distinctes chez l'homme, enfin… surtout chez son maître, peut-on être certain qu'il perçoit et comprend bien toutes les nuances de ce que nous ressentons ?

    24 Novembre 2015
  • La sexualité de nos animaux 23/50

    ChiensC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la jalousie.

    24 Avril 2016
  • Le chien partage-t-il nos émotions ?

    ChiensPeur, joie, tristesse… nos compagnons perçoivent-ils ce que nous ressentons ? Mieux, peuvent-ils anticiper nos humeurs et adapter leurs comportements en conséquence ?

    26 Mars 2018
  • Ont-ils le sens de la famille ?

    ChiensLes animaux ont, comme les humains, conscience des liens familiaux qui les unissent. Seuls varient les mécanismes permettant la reconnaissance des membres d’une même famille entre eux.

    20 Octobre 2018
  • Comportements gênants et solutions 1/10 : mon chien aboie

    ChiensNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chien aboie.

    01 Juillet 2016
  • Philae : la belle surprise du chien de François Hollande

    ChiensLa labrador noire du Président a donné naissance à dix chiots nés avant Noël. Sevrés, ils ont tous été adoptés selon les informations du magazine l’Express.

    30 Mars 2017
  • Chien : mais pourquoi fugue-t-il ?

    ChiensAlors que la plupart des chiens ne dépassent pas les limites de leur territoire, certains débordent d’imagination pour en sortir, quitte à grimper haut ou à creuser des tunnels…

    13 Mai 2019
  • Mon chien mord sans gravité pour la première fois, que faire ?

    ChiensUne morsure, même sans gravité, n’est jamais anodine. Votre chien n’a jamais montré de signes d’agressivité auparavant, pourtant il a mordu pour la première fois. Pour vous, son maître que va t-il se passer ? Comment éviter la récidive ?

    09 Août 2018
  • Les animaux ont-ils conscience du temps qui passe ?

    ChiensSouvent nous constatons que nos animaux anticipent notre retour, l'heure du repas, des sorties… Comme s'ils avaient une 'montre' bien à eux qui leur indique le temps qui passe. Comment font-ils pour nous attendre devant la porte lorsque nous rentrons du travail?

    24 Octobre 2016
  • Un robot pour chien : l’idée innovante de quatre jeunes entrepreneurs

    ChiensLa toute jeune société CamToy propose un jouet connecté, spécialement pensé pour nos toutous afin de les accompagner dans la journée, lorsque les maîtres doivent s’absenter. Thomas Samtmann, l’un des fondateurs, nous présente ce drôle de robot, baptisé Laïka.

    07 Août 2017
  • A quelles conditions puis-je adopter un chien catégorisé ?

    ChiensEn France, les chiens dits de catégorie seraient quelque 350-400 000. Comme les autres races, beaucoup d’entre eux atterrissent dans les refuges qui essaient de leur trouver un nouveau foyer. Si les chiens de première catégorie ne peuvent pas être adoptés, ceux de deuxième catégorie y sont autorisés à des conditions très strictes.

    11 Janvier 2019
  • Démantèlement d'un trafic de chiots entre la Slovaquie et l'Italie

    ChiensLa police italienne a annoncé jeudi le démantèlement d'un trafic de chiots maltraités entre des élevages clandestins en Slovaquie et des clients bernés en Italie.

    08 Février 2019