Les enfants ne reconnaissent pas les signes de peur chez le chien


  • Les enfants ne reconnaissent pas les signes de peur chez le chienPhoto : Shutterstock
  • Vivre ensemble

    Une récente étude britannique montre que les jeunes enfants ne savent pas reconnaître les signes de la peur chez le chien. Une méconnaissance qui les rend plus vulnérables aux morsures. En France, un programme à destination des primaires vise à les familiariser avec les postures des chiens.

    Si les enfants savent reconnaître les signes extérieurs d’un comportement agressif chez le chien, ils sont incapables de se rendre compte que l’animal a peur. Cette observation vient d’être validée par Sarah Rose et coll. de l’université du Staffordshire, et a été présentée lors du dernier congrès de la Society’s Developmental Psychology Section. Les statistiques britanniques indiquent que les jeunes enfants sont, dans la population, ceux qui courent le plus grand risque de se faire mordre. D’ailleurs,  1200 admissions pour morsures les ont concernés en 2013-2014 dans les hôpitaux du Royaume-Uni.

    À l’origine de ces morsures, très probablement des contresens que les jeunes enfants commettent dans l’interprétation des émotions canines, soulignent les auteurs, qui ont sélectionné deux groupes d’enfants de 4 à 5 ans (57 sujets) et de 6 à 7 ans (61 individus). Ils ont visionné de courtes vidéos de 6 à 11 secondes, et regardé des photographies (15 images) illustrant diverses facettes du comportement du chien que deux professionnels vétérinaires et deux personnes non spécialisées ont validées quant à l’émotion manifestée par le chien représenté. Les enfants des deux groupes ont été soumis à des questionnaires : « Souhaiterais-tu jouer avec ce chien ? », « Que penses-tu du comportement de ce chien ? » Pour cette dernière question, les enfants devaient choisir dans une liste de mots : « content, en colère, effrayé ». L’analyse des résultats montre que les enfants reconnaissent ces comportements plus souvent que s’ils avaient répondu au hasard. En particulier, les chiens « en colère » sont facilement identifiés. En revanche, des scores très inférieurs sont obtenus pour les chiens manifestant un comportement de peur. Si bien que les enfants approchent tout aussi facilement un chien « peureux » qu’un chien « content ». Dans ces conditions, il paraît très intéressant, lors des campagnes de prévention des morsures, d’apprendre aux enfants à identifier les signes de peur chez le chien, sur des critères comportementaux faciles à comprendre.

    Une formation en France

    Pour Chantal Hazard, présidente de l'Association pour le développement et la promotion de programmes d'éducation à la connaissance du chien et aux risques d'accidents par morsures (Peccram), cette étude n’est pas une surprise : « On le voit très bien sur les enfants qui suivent la formation proposée dans le cadre de notre programme, explique-t-elle. Ils  reconnaissent bien dans les quatre postures du chien que nous leur soumettons le chien content mais pas le chien stressé (peureux) ou calme car il n’exprime rien, ni aboiement, ni mouvement comme l’appel au jeu, ni émotion caractéristique. » Pour cette spécialiste du chien et de l’enfant, c’est l’aboiement qui est le plus reconnaissable pour des jeunes enfants âgés de 3 à 5 ans. « Ils pensent qu’un chien qui grogne et montre les dents est un chien qui sourit ! »

    Pour Chantal Hazard, c’est dans cette méconnaissance que repose toute la nécessité d’une formation auprès des jeunes enfants qui croisent tous les jours des chiens dans la rue, dans leur environnement quotidien, même à l’entrée des écoles. « Il faut leur expliquer comment s’exprime le chien, comment ils doivent l’aborder et comment ils peuvent s’en protéger en cas d’attitude agressive, poursuit-elle. Avant une formation, entre 50 à 65 % des enfants sont incapables de distinguer un chien stressé d’un chien heureux. Après, le chiffre tombe à 17 % ! Mais comme ce sont des enfants, je préconise une deuxième formation, pour faire encore tomber ce chiffre et surtout pour que les enfants n’oublient pas. Aujourd’hui, nous pouvons faire une première formation vers 6 ans, à l’entrée au CP et poursuivre jusqu’au CM2, mais l’idéal serait de commencer dès la maternelle. »

    Une phobie du chien grandissante auprès des jeunes parents

    Un souhait motivé par l’augmentation de la phobie du chien chez les jeunes parents. « Je n’ai pas d’explication à cela, confie Chantal Hazard, mais c’est un fait que nous constatons. De plus en plus de jeunes parents ont peur des chiens et transmettent cette peur à leurs enfants. On manque encore d’études qui permettraient de chiffrer cette augmentation. »

    Depuis la rentrée scolaire de septembre, le Peccram a mis en place un programme qui assure les premières formations. Pour cela, une bonne soixantaine d’animateurs ont été formés à la méthode mise en place par Chantal Hazard. « Ils seront 80 d’ici le mois de novembre, poursuit cette retraitée passionnée, ils sont tous impliqués dans le chien : vétérinaires, assistants vétérinaires, éducateurs canins, comportementalistes et médiateurs. Pour l’instant, des formations sont d’ores et déjà en place auprès des enfants de Courbevoie, Rueil-Malmaison, Suresnes, La Celle-Saint-Cloud et Yerres pour la région parisienne, mais il doit y en avoir d’autres en province. On en est au démarrage et c’est souvent auprès d’enfants volontaires. Il n’y a aucun caractère obligatoire. »

    Au cours de ces formations, les enfants sont mis en contact avec des peluches pédagogiques, pour amadouer les plus craintifs. Une blanche et une noir et marron – « la couleur la plus fréquente chez les chiens croisés dans la rue », explique la formatrice – d’une quarantaine de centimètres de haut. Avec elle, les tout-petits apprennent à demander au propriétaire du chien s'ils peuvent l’approcher, le toucher… « On leur explique où et comment il faut caresser une fois qu’ils en ont l’autorisation, poursuit la présidente du Peccram, on leur apprend aussi comment les approcher. On fait des jeux de rôle où on simule une agression pour que l’enfant apprenne à faire l’arbre, c’est-à-dire à rester immobile, à lâcher son goûter si c’est cela que le chien convoite. Ces peluches nous permettent aussi de repérer les enfants les plus phobiques. En général, ils se tiennent à distance, ne sont pas volontaires tout de suite pour toucher même la peluche. Ils finissent toujours par s’approcher. »

    Dans les jours qui viennent, Chantal Hazard sera reçue par le ministère de l’Agriculture, très intéressé par son programme. L’idée d’une nouvelle matière à enseigner aux enfants serait-elle en train de germer ?

     

     


    Autres articles à lire

  • Comment faciliter le sauvetage de nos animaux lors d’un sinistre ?

    Vivre ensembleIncendies, inondations, alertes au gaz… Certains pays ont mis à disposition des cartes et des autocollants pour informer les services de secours qu’un animal est présent au domicile. En France, le Club Oscar a de son côté développé un kit de sécurité pour nos animaux. Présentation.

    17 Janvier 2019
  • Monty, le millième chien guide de l’histoire de l’école de Paris

    Vivre ensembleEn 30 ans, l’École de Paris a formé et remis un millier de chiens guides à des personnes déficientes visuelles. Elle lance à cette occasion un appel aux dons pour poursuivre son action auprès des personnes malvoyantes et continuer de promouvoir la relation entre l’homme et l’animal.

    12 Février 2018
  • Delphinariums : vers la fin de la captivité ?

    Vivre ensembleDe l’autre côté de l’Atlantique, les défenseurs de la cause animale se mobilisent aussi devant les delphinariums. Tout comme en France, les activistes dénoncent la captivité, les conditions de vie des cétacés dans les parcs et militent pour la fin des delphinariums.

    25 Juillet 2018
  • Université d'été de l'animal 2017 : Robin Meier

    Vivre ensembleRobin Meier est un artiste plasticien sonore passionné par la musique, l’informatique et les animaux. Avec lui, les ordinateurs parlent aux moustiques, qui leur répondent. Les 25, 26 et 27 août, il exposera son travail dans le cadre de l’Université d’été de l’animal, un séminaire consacré à l’intelligence animale. Rencontre.

    04 Juillet 2017
  • Caroline Gilbert, « Bien-être et bientraitance, quoi de neuf ? »

    Vivre ensemble« Pet Revolution, L’Animal en marche » est un séminaire qui propose de partager les connaissances actuelles sur le bien-être de nos animaux de compagnie. Prévu sur deux jours, dans un amphithéâtre de l’université de Nanterre, il convie vétérinaires, éthologues, éducateurs, chercheurs en sciences humaines et philosophes pour débattre de leur place dans notre société. Le Dr Caroline Gilbert présentera une intervention intitulée « Bien-être et bientraitance, quoi de neuf ? ».

    22 Août 2017
  • Un séminaire pour débattre du bien-être des animaux de compagnie

    Vivre ensembleCo-organisé par la Société francophone de cynotechnie et l’université de Nanterre, Pet Revolution est un séminaire qui propose de partager les connaissances actuelles sur le bien-être de nos animaux de compagnie. Prévu sur deux jours, dans un amphithéâtre de la faculté, il convie vétérinaires, éthologues, éducateurs canins, chercheurs en sciences humaines et philosophes pour débattre de leur place dans notre société. Antoine Bouvresse, vétérinaire et co-organisateur de cette deuxième édition (avec Thierry Bedossa), nous en dévoile l’esprit et le programme…

    29 Juin 2017
  • Au programme de Pet Revolution : communiquer avec eux sans les mots

    Vivre ensembleAnnaïk Fève est neurologue, psychanalyste et docteur en neurosciences. Spécialiste du langage non verbal chez l’homme, elle interviendra lors du séminaire « Pet Revolution, L’Animal en marche » les 30 septembre et 1er octobre prochains pour croiser son expertise avec celle des spécialistes du comportement animal.

    09 Août 2017
  • Rétrospective 2019 : l’actualité animalière qui vous a le plus captivé

    Vivre ensembleAnimaux-Online a décidé de revenir sur cette année qui a été chargée pour le monde animalier en termes d’actualité. Nous avons sélectionné pour vous l’article qui a le plus déchaîné les passions pour chaque mois de l’année. Accrochez vos ceintures, on remonte le temps !

    07 Janvier 2020
  • Les intervenants de Dog Revolution : Caroline Gilbert

    Vivre ensembleCaroline Gilbert est vétérinaire, éthologue et maître de conférences à l’école nationale vétérinaire d’Alfort. Le week-end des 1er et 2 octobre, elle interviendra dans le cadre du séminaire canin « Dog Revolution » (programme et inscriptions ici) consacré à la place du chien dans notre société. Rencontre…

    27 Septembre 2016
  • Saint-Valentin : votre animal, un vrai cupidon !

    Vivre ensembleÀ l’approche de la Saint-Valentin, deux sondages ont retenu notre attention. L’un montre que votre animal de compagnie vous aide à séduire, l’autre qu’il permet à votre couple d’être plus soudé. Explications.

    13 Février 2020
  • Le concept one health, c'est aussi pour eux

    Vivre ensembleCe concept part du principe que la santé humaine est intimement liée à la santé des animaux, à celle de l’environnement, et réciproquement ! L’amélioration des unes passant nécessairement par l’amélioration des autres… Décryptage sur Animaux-online.

    01 Janvier 2016
  • Au programme de Pet Revolution : l’éducation pour les chiens de refuge

    Vivre ensembleFavoriser leur bien-être, faciliter les adoptions, limiter les retours : l’éducation des chiens dans les refuges est un travail essentiel mené par l’éducatrice canine Catherine Collignon auprès de la SPA. Elle partagera son expérience lors du séminaire « Pet Revolution, L’Animal en marche » les 30 septembre et 1er octobre prochains.

    01 Août 2017
  • Les intervenants de Dog Revolution : Nicolas Cornier

    Vivre ensembleNicolas Cornier est éducateur canin et formateur. Le week-end des 1er et 2 octobre, il interviendra dans le cadre du séminaire canin « Dog Revolution » (programme et inscriptions ici) consacré à la place du chien dans notre société. Rencontre…

    12 Septembre 2016
  • Raphaël Gamand, le dompteur de fourmis

    Vivre ensembleCet ingénieur agronome, co-fondateur de la société Insecto, a mis sur pied un programme de vulgarisation scientifique qui permet de mieux connaître les insectes. A l’université d’été de l’animal, qui se tiendra du 24 au 26 août au château de la Bourbansais, Raphaël Gamand parlera plus particulièrement des fourmis…

    13 Août 2018
  • Dans la Syrie en guerre, un improbable refuge pour chats

    Vivre ensembleMohamad Alaa Jalil est surnommé « l'homme aux chats ». Après avoir ouvert un premier centre de soin pour félins dans la province d’Alep, il a été contraint de déménager à Kafr Naha, plus au nord, à cause des bombardements.

    05 Juin 2018
  • Au programme de Pet Revolution : les animaux des éthologues

    Vivre ensemble« Pet Revolution, L’Animal en marche » est un séminaire qui propose de partager les connaissances actuelles des vétérinaires, éthologues, éducateurs, philosophes et chercheurs en sciences humaines sur le bien-être de nos animaux de compagnie. Dans un amphithéâtre de l’université de Nanterre, les intervenants débattront pendant deux jours de la place réservée à nos compagnons dans notre société. Parmi eux, l’éthologue Michel Kreutzer animera une intervention intitulée « Les animaux des éthologues sont-ils les mêmes que les vôtres ? ».

    07 Août 2017
  • Insolite : une Américaine a pris l’avion avec son cheval

    Vivre ensembleUne Américaine a réussi à voyager en cabine avec son cheval miniature lors d'un vol American Airlines reliant Chicago à Omaha (Nebraska, centre) d'une durée d'une heure et demie.

    10 Septembre 2019
  • Fêtes de Noël : 10 conseils pour nos animaux de compagnie

    Vivre ensembleNos animaux sont devenus des membres à part entière de nos familles. Nul doute qu’ils vont célébrer les fêtes de fin d’année à nos côtés. Mais attention toutefois, quelques précautions s’imposent pour veiller à leur santé et à leur sécurité. Voici nos conseils.

    18 Décembre 2017
  • Les bacheliers planchent sur le rapport homme-animal

    Vivre ensembleLe sujet du bac de français 2018, soumis aux élèves de première des filières S et ES, avait pour thème les hommes face aux animaux. Les élèves ont notamment été amenés à s’interroger sur la cruauté des hommes, et le droit des animaux.

    19 Juin 2018
  • Les intervenants de Pet Revolution : AVA et la fin de vie des animaux

    Vivre ensembleCes moments difficiles de la vieillesse et de la fin de vie de nos animaux est l’un des sujets abordés par le séminaire « Pet Revolution, L’Animal en Marche » les 30 septembre et 1er octobre prochains. Maud Lefèvre, responsable des soigneurs au refuge AVA, présente en avant-première pour Animaux-Online son travail et les principales interrogations autour du « bien mourir ».

    20 Juillet 2017