Une semaine pour découvrir le métier de chien guide d’aveugle


  • Une semaine pour découvrir le métier de chien guide d’aveuglePhoto : Shutterstock
  • Chiens

    Comme chaque année depuis cinq ans, la Fédération française des chiens guides d’aveugles fait découvrir son travail au grand public durant une semaine. Ce sera du 18 au 25 septembre, partout en France, pour se familiariser avec une mission essentielle auprès des chiens au service des malvoyants et, pourquoi pas, devenir famille d’accueil.

    « La Fédération française des chiens guides d’aveugles, c’est une grande famille, comme la définit lui-même Jean-Luc Girre, son chargé de communication. Elle regroupe neuf associations réparties sur tout le territoire français, dont la plus ancienne vient de fêter cette année ses 40 ans ! » Il s’agit de celle de Coubert, en Seine-et-Marne, qui a célébré l’événement en juin dernier aux côtés de Mickey dans les allées de Disneyland. « Le parc de Disney fait partie de l’Observatoire du chien guide, explique Jean-Luc Girre, c’est un organisme qui réunit des professionnels et des membres de notre association afin de trouver ensemble de nouveaux outils et une nouvelle communication pour un meilleur accueil et une meilleure accessibilité des malvoyants et de leurs chiens. » Pour le public venu se divertir dans le château de la Belle au bois dormant ou dans le Space Moutain, c’était l’occasion de réaliser que l’arrivée d’un chien auprès d’un déficient visuel est le résultat d’un long travail et d’une formidable chaîne de solidarité dont le premier maillon est la famille d’accueil.

    « Sans nos familles d’accueil, et tous nos bénévoles d’une manière générale, nous ne serions rien, renchérit le chargé de communication. Ce sont elles qui jettent les bases de l’éducation des chiens destinés à aider les malvoyants dans leur quotidien. »

    Tout commence en effet dans la famille d’accueil. Si les chiots naissent tous dans l’un des trois centres d’élevage et de reproduction de la Fédération (le Cesecah est situé à Lezoux, près de Clermont-Ferrand, un second centre s’est installé récemment à Buc, dans les Yvelines, et la Maison du chiot est établie à Angers), ils sont tous placés dans une famille dès l’âge de 2 mois. « Il y a environ 400 chiots qui naissent chaque année, certains sont réformés dès les premières semaines à cause de problèmes de santé ou physiques, mais la grande majorité d'entre eux vont dans des familles pour devenir de bons chiens de compagnie. »

    C’est la mission confiée à ces bénévoles qui s’engagent à familiariser les chiots avec l’homme, leurs congénères et leur environnement jusqu’à l’âge de 10 mois. Les petits labradors, golden retrievers (les deux races les plus représentées), bergers allemands ou caniches royaux apprennent la propreté, la marche en laisse, les règles de base de l’obéissance comme n’importe quel chien de compagnie. « Plus la famille va lui montrer de choses, plus elle lui fera vivre d’expériences et rencontrer des gens, mieux ce sera, détaille notre interlocuteur. C’est pour cela que nous demandons la plus grande disponibilité d’au moins un membre de la famille d’accueil car le chiot ne doit pas rester seul plus de trois heures d’affilée. » Le recrutement privilégie donc les familles où la maman ne travaille pas ou les retraités qui peuvent accompagner cette éducation.

    « Un des autres critères de recrutement, poursuit Jean-Luc, est la proximité avec le centre d’éducation. 30-40 kilomètres, c’est un maximum car il faut que la famille puisse se rendre au centre plusieurs fois par mois pour des séances d’obéissance à l’école, comme dans un club d’éducation canine. À Angers, par exemple, ces séances ont lieu tous les vendredis matin. »

    À 10 mois, au terme de cette première éducation en famille, le chiot rejoint le centre d’éducation pour finaliser sa formation. Il y restera jusqu’à ses 18 mois en moyenne, mais cela peut aller jusqu’à 20-22 mois en fonction du tempérament du chien. Il y est accueilli du lundi au vendredi soir, puis il rejoint sa famille pour le week-end (ou une famille relais si la première famille d’accueil n’est plus disponible).

    Pour le chiot, c’est l’apprentissage de son « métier » qui débute. « Cette formation lui apprend à éviter les obstacles, à reconnaître les objets comme les lignes blanches, un siège dans un parc, une boîte aux lettres, à suivre le bas-côté d’une route à la campagne, à prendre les transports en commun », détaille le chargé en communication. Entre les mains de professionnels, il devient l’auxiliaire canin qui permettra au malvoyant de sortir de chez lui, de se déplacer seul, d’exercer une profession, de vivre le plus naturellement possible, dans un maximum de lieux. Car évidemment, si les chiens sont interdits dans beaucoup de lieux publics, le statut de chien guide autorise celui-ci à entrer dans les cinémas, les commerces, à emprunter les transports en commun et même les taxis.

    De l’aveu de Jean-Luc Girre, un tiers des chiots entrés en formation ne seront jamais confiés à un malvoyant suite à des problèmes physiques (dysplasie de la hanche, du coude, problème de vue…) ou de comportement (des chiots trop joueurs, pas assez concentrés, trop attirés par leurs congénères). Ce serait faire prendre trop de risques à un handicapé dont la sécurité dépend de son chien, et trop de stress pour l'animal qui finirait par être en état de mal-être. « Comme ils sont bien éduqués, ces chiens réformés sont parfois réorientés dans la médiation auprès de personnes âgées, d’enfants autistes qu’ils peuvent accompagner dans une structure adaptée, explique-t-il, ou ils sont tout simplement réformés et confiés en tant que chiens de compagnie. »

    Mais quelle que soit leur destinée, aucun chiot n’est vendu. Le principe est la gratuité. Au malvoyant qui en fait la demande, le chien est confié gratuitement et reste la propriété de la Fédération. Quand sonne l’heure de la retraite, « en général vers 10 ans », précise Jean-Luc Girre, il rejoint une famille qui en fera son chien de compagnie jusqu’à son décès.

    Pour le malvoyant, qui a fait du chien guide un véritable partenaire de vie, l’arrivée du remplaçant est toujours très attendue. « Près de 60 % des remises de chien à des malvoyants sont des renouvellements, ajoute Jean-Luc Girre, et 40 % des premières demandes. Pour certains malvoyants, c’est la quatrième génération de chiens qu’ils accueillent ! »

    Une fidélité qui se retrouve aussi chez les familles d’accueil dont certaines ont déjà « formé » plus de 20 chiots bénévolement. « Pour nous, c’est très important cette fidélité, renchérit Jean-Luc Girre, car plus la famille d’accueil a d’expérience, mieux c’est pour le chiot. On constate d’ailleurs qu’elles sont majoritairement très fidèles. Quand elles adhèrent à la Fédération, elles entrent vraiment dans la grande famille du chien guide… »

    Vous voulez participer à l’un des événements qui ponctueront la Semaine du chien guide d’aveugle partout en France ? Connectez-vous ici 

    Photo FFAC
     

     

     

     


    Autres articles à lire

  • Des chiens sauveteurs pour nettoyer la mer

    ChiensTous les ans, l’association Terre neuve 13 (club canin des maîtres-chiens sauveteurs aquatiques) et d’autres collectifs prennent une demi-journée pour nettoyer la plage et les fonds marins de Corbières, à Marseille.

    09 Octobre 2018
  • Chiens héros : 3 histoires extraordinaires

    ChiensDeux ans après la première édition, la Société Centrale Canine a de nouveau récompensé 10 chiens et leurs maîtres aux profils très différents. Chien policier, pompier, militaire, visiteur… Tous se sont illustrés par leurs incroyables compétences dans leur domaine. Animaux-Online a sélectionné pour vous 3 histoires particulièrement marquantes.

    25 Avril 2019
  • Sondage : pourquoi adopter un animal ?

    ChiensUne nouvelle étude révèle les raisons qui poussent les personnes à adopter un chien ou un chat, mais également ce qui les freine dans leur projet…

    21 Juin 2019
  • Séisme en Italie : les animaux victimes et héros

    ChiensCinq jours après le séisme ravageur en Italie qui a fait près de 300 morts, les propriétaires recherchent leurs compagnons à quatre pattes. Certains animaux ont aussi joué un grand rôle dans les secours.

    29 Août 2016
  • 5 gestes pour lutter contre les tiques

    ChiensLe retour des beaux jours signe immanquablement celui des parasites. Et particulièrement des tiques, qui véhiculent des maladies très graves. Nos conseils pour éviter le pire.

    14 Août 2020
  • Une pluie de récompenses pour des chiens d’exception

    ChiensLa Société centrale canine a organisé jeudi soir la cérémonie de remise des premiers Trophées des chiens héros, afin de rendre hommage à ces animaux d’exception qui accompagnent les hommes au quotidien.

    08 Décembre 2017
  • Une vie de chien en milieu urbain

    ChiensLe chien en ville, c’est souvent un casse-tête. A la fois pour le propriétaire, qui veut l’emmener partout, et pour le maire qui veut concilier les attentes des premiers avec les exigences des non possesseurs. Heureusement, certaines municipalités, entreprises et sites internet jouent les facilitateurs…

    26 Mai 2020
  • Les adoptions d'animaux de compagnie s'envolent aux États-Unis

    ChiensLes refuges pour animaux se vident aux Etats-Unis grâce à la pandémie de coronavirus, les habitants confinés chez eux adoptant et accueillant des bêtes à tour de bras.

    27 Avril 2020
  • Doit-on faire un cadeau à son animal pour Noël ?

    ChiensUn animal fait partie de la famille. Il est très souvent considéré comme un frère, une sœur, un enfant et, à ce titre, nous voulons le gâter également à Noël ! Est-ce une pratique répandue ? Comment réagit l’animal ? Que peut-on lui offrir ? Animaux-Online répond à toutes vos questions.

    21 Décembre 2019
  • La France offre à Cuba trois chiots renifleurs de drogue et d'argent

    ChiensIls s'appellent Sniper, Search et Sniffer : trois chiots de la race Springer Spaniel, spécialisée dans la détection de drogue et d'argent, ont été offerts vendredi 27 septembre par la France aux autorités cubaines.

    01 Octobre 2019
  • Trouver une sépulture pour son animal

    ChiensUne fois l’épreuve du dernier adieu passée, il faut penser à la dernière demeure de son protégé. Pour les propriétaires qui ne souhaitent pas garder les cendres de leur chien ou enterrer leur animal dans leur jardin, il reste la solution du cimetière pour animaux. En France, il en existe environ 34.

    03 Octobre 2018
  • Egypte : comment gérer les millions de chiens errants ?

    ChiensLes chiens errants sont de plus en plus nombreux dans les rues du Caire. Entre habitants, politiciens et défenseurs des animaux, le problème semble difficile à résoudre.

    29 Janvier 2019
  • Cédric, David et leurs chiens : à eux quatre, ils font la paire !

    ChiensHandicapés de naissance, David et Cédric n’ont jamais renoncé à leur rêve d’enfant: celui d’avoir un chien chacun. Avec l’arrivée de Novice, puis d’Ocki, le rêve est devenu réalité et a tout emporté sur son passage, au sens propre comme au figuré!

    07 Août 2020
  • La Grande Odyssée Savoie 2018, en hommage à Henry Kam

    ChiensLe fondateur de l’une des plus importantes courses internationales de chiens de traîneau a succombé jeudi 16 novembre à une embolie pulmonaire. Sa mémoire sera honorée au départ de l’édition 2018 de la Grande Odyssée Savoie, le 13 janvier prochain.

    21 Novembre 2017
  • La Lekkarod, une grande course de cœur

    ChiensLa troisième édition de la course internationale de chiens de traîneau s’est déroulée du 14 au 22 mars en Savoie. Engagement, respect du chien, performances sportives et grand spectacle étaient au rendez-vous.

    26 Mars 2018
  • Dogs of Chernobyl : l'histoire incroyable des chiens de Tchernobyl

    ChiensSaviez-vous qu’il y avait des centaines de chiens à Tchernobyl ? Léa Camilleri, youtubeuse aux 500 000 abonnés, a décidé de raconter leur histoire dans un documentaire intitulé Dogs of Chernobyl, disponible le 29 février sur sa chaîne. Animaux-Online est allé à sa rencontre.

    25 Février 2020
  • Déconfinement et plage : les bons gestes à adopter avec son chien

    ChiensDepuis le début du déconfinement, des centaines de plages rouvrent leurs portes. L'occasion pour Animaux-Online de présenter sa carte des plages autorisées aux chiens et les bons gestes à adopter.

    20 Mai 2020
  • Métros et RER gratuits pour tous les chiens en Île-de-France

    ChiensC’est dans la plus grande discrétion que la RATP a modifié son règlement intérieur en novembre 2019 : les métros et les RER sont désormais gratuits pour tous les chiens !

    31 Juillet 2020
  • Les animaux de la rédac’

    ChiensAujourd’hui c’est la Journée mondiale des animaux. Alors pourquoi ne pas venir à la rencontre des boules de poils de la rédaction d’animaux-online ?

    04 Octobre 2018
  • Chiot ou chaton ? Votre profil pourrait décider pour vous…

    ChiensLa nouvelle enquête de la FACCO (Fédération française de l’industrie des aliments pour animaux de compagnie) montre que les possesseurs de chiots ou de chatons ont des profils plutôt différents.

    23 Mai 2019