Une journée internationale pour célébrer le chat noir


  • Une journée internationale pour célébrer le chat noirPhoto : Shutterstock
  • Chats/ Races

    Aujourd’hui, 17 août, c’est la journée internationale du chat noir. Il fallait bien cela pour réhabiliter un chat que les superstitions ont associé aux sorcières et autres maléfices…

    « Incarnation du Diable », « suppôt de Satan », « créature du Mal »… Depuis le moyen âge, les appellations ne manquent pas pour désigner les chats dotés d’une robe noire. Longtemps diabolisés par la religion chrétienne, les chats noirs ne sont, hélas, pas totalement réhabilités dans la conscience populaire. Certes, depuis que Louis XV a mis fin à cette cruauté, ils ne sont plus brûlés vifs sur la place publique (rappelons que les femmes à chevelure rousse subissaient le même sort…). Mais, de nos jours encore, de nombreuses personnes sont persuadées qu’un chat noir porte malheur, et qu’il vaut mieux éviter de croiser sa route.

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    Le chat noir est encore de nos jours associé à la sorcellerie. Une réputation qui nuit à son adoption dans les refuges. 
     

    Encore aujourd’hui, le chat à la robe d’ébène traîne derrière lui une réputation sulfureuse. Au point que la Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals (RSPCA), la SPA britannique, a remarqué que les chats noirs avaient plus de risques que les autres chats d'être abandonnés par leurs propriétaires. Du fait de leur couleur, ils sont – selon cet organisme – parfois la cible de violences. Dans les refuges, les chats noirs attendent également plus longtemps que les autres avant de trouver une famille d’adoption... Et pourtant, c’est si beau, un chat noir ! Surtout lorsqu’il s’agit d’un véritable noir, de l’extrémité du poil jusqu’à la racine, comme le bombay…

    Le bombay, mini-panthère noire

    Parmi tous les chats de race, seul le bombay ne peut être que noir (au contraire des autres races où le noir, entre autres couleurs, figure au standard). Et même au soleil, il ne prend pas de reflets roux ! Très rare en France (70 naissances en 2019), le bombay a été créé par Nikki Horner, une Américaine qui rêvait d’un chat domestique au look de panthère noire. En croisant des burmeses avec des American shorthair  noirs, elle obtint un chat à la robe noir de jais et aux yeux cuivre, qu’elle appela bombay en hommage au pays de Bagheera...

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    Dans le standard du bombay, aucune tache balnche n'est acceptée.

    Aucune tache blanche n’est tolérée dans le standard du bombay, et seuls deux mariages sont autorisés : bombay x bombay, ou bombay x burmese américain de robe seal sepia, dite zibeline (brun très foncé, avec un dégradé).  « S’il n’y a pas de soleil, un burmese zibeline paraît noir, explique Hélène de Monferrand, présidente du Bombay Burmese Club de France, et présidente du LOOF. Mais s’il se met sur le dos, on voit qu’il a le ventre très clair, alors que le bombay est noir partout ! ». Hélène ne voit pas de différence dans leur caractère : «Le bombay est adorable, comme le burmese. C’est un chat très facile à vivre, très sociable et très affectueux, mais pas aussi collant que le siamois. En général, c’est pour sa couleur noire que les gens optent pour un bombay ».

    Aline Raucoules, qui a toujours adoré les chats noirs, le reconnaît : « Petite, j’avais un gouttière tout noir qui s’appelait Négrouti. Devenue adulte, j’ai cherché un chat de race tout noir ! Au départ, j’ai choisi le bombay pour sa beauté. C’était aussi une façon de m’opposer à cette mauvaise réputation, que je trouve stupide. Je connais des gens qui ne viennent plus chez moi depuis que j’ai un chat noir ! D’autres viennent, mais sont réticents…». Voilà dix ans maintenant que le beau Scipion partage la vie d’Aline : « Je ne changerais de race pour rien au monde. En plus d’être magnifique, le bombay est un chat très attachant, et d’une intelligence remarquable ».

    Les autres chats noirs

    Tous les chats dotés d’une robe « solide », c’est-à-dire unie et d’une seule couleur, peuvent être noirs. En couleur de base, le terme « noir » se transforme en « brown » chez les tabby, « black » chez les silver/smoke et « seal » chez les sepia, mink ou point. Par définition, les chats « colourpoint », « tabby », « tortie », etc.  ne peuvent pas être entièrement noirs. Exit, donc, de notre sujet les sacrés de Birmanie, abyssins, ragdolls, siamois et autres… !

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    Peu courant en France, l'american shorthair noir est à l'origine du bombay.

    On trouve de très beaux chats noirs chez les persans, bien sûr, mais aussi chez les bleus russes, les norvégiens, les british, les havana brown, les turcs (ou angora turcs)…  L’American shorthair noir, qui est à l’origine du bombay, est très joli mais peu courant en France. La robe noire existe également chez les autres shorthairs : european et exotic. 

    Selon Hélène de Monferrand, parmi tous les chats de race, seul l’oriental peut rivaliser avec le bombay : « Quand d’aventure l’oriental est noir, il est aussi beau que le bombay ! Il a un poil très ras, très lisse et très brillant, vraiment superbe ».

    Enfin, lorsqu’on parle de chats noirs, impossible de ne pas citer les « gouttières » où la robe noire semble plus courante que chez les chats de race. Il faut dire que, symboliquement, le noir va comme un gant à ces chats de l’ombre que l’on voit errer la nuit sur les toits des maisons, ou le long des chemins de traverse…

    Quand les chats noirs inspirent les écrivains…

    Le chat, et en particulier le chat noir, est abondamment célébré dans la littérature : de Baudelaire à Edgar Poe (le premier ayant traduit la nouvelle « Le Chat Noir » du second), en passant par Pierre Loti (qui ramena d’Istanbul un magnifique chat angora noir appelé Pamouk), Barbey d’Aurevilly, Théophile Gautier, André Malraux, Doris Lessing ou encore Colette. Grande amoureuse des chats, cette dernière n’hésitait pas à qualifier les chats noirs de « sorciers », non plus de façon péjorative mais pour mieux tordre le cou aux idées reçues. En témoigne ce bel extrait de « Chats », où un chat noir prend la parole : « Noir dans le noir. Plus noir que le noir… Je n’ai pas besoin, pour disparaître, de me cacher ; je cesse seulement d’exister, et j’éteins mes phares. Mais je fais mieux encore ; je dépose mes deux phares d’or au ras du tapis, flottant dans l’air, visibles et insaisissables, et je m’en vais à mes affaires… C’est de la magie ? Mais, bien sûr. Croyez-vous qu’on soit noir à ce point, sans être sorcier ? ».

    Reflets dans une robe noire
    C’est le gène B qui est responsable de la couleur noire. Mais dans la nature, le noir « zain », sans aucun poil blanc, est rare ! Ainsi, même lorsque la robe de base est noire, le chat a souvent des taches blanches sur le museau ou au bout des pattes. De même, chez les grands félins, la « panthère noire » ne constitue pas une sous-espèce de la panthère tachetée : elle est de la même famille, mais possède une anomalie de pigmentation. Sur le fond sombre de sa fourrure, on distingue difficilement les taches (ou ocelles), qui sont pourtant bien présentes. On retrouve cette apparence chez le Mau égyptien smoke… qu’il est facile d’examiner, au contraire de la panthère qu’il faudrait caresser à rebrousse poil ! La panthère noire est d’ailleurs victime du même ostracisme que le chat noir : elle est réputée plus féroce que la panthère tachetée, ce qui est une aberration sur le plan scientifique…
    Notons enfin qu’un chat génétiquement noir n’est pas forcément d’apparence noire. C’est le cas par exemple du persan chinchilla (porteur d’un gène qui repousse le noir à l’extrémité du poil) ou du maine coon brown blotched tabby…

    À lire aussi :  Les chats tricolores sont-ils toujours des femelles ? 


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