La balnéothérapie : eau, source éternelle de jeunesse


  • La balnéothérapie : eau, source éternelle de jeunessePhoto : Shutterstock/Pornpawee Th
  • Chiens/ Entretien

    Dysplasie, mal de dos, arthrose affectent nos animaux, parfois jusqu'à les paralyser. Des exercices en milieu aquatique permettent de les soulager. Voilà une médecine douce qui mate les maladies qui ont la peau dure ! 

    L’hydrothérapie soigne, tonifie et relaxe en douceur les corps endoloris de la gent canine. Cette thérapie s’adresse aux chiens qui se déplacent difficilement ou ont perdu leur mobilité à la suite de problèmes de santé, comme une dysplasie de la hanche, une rupture des ligaments croisés, un mal de dos, de l’arthrose ou une obésité. 

    Les exercices s’effectuent en milieu aquatique, ce qui allège le squelette du poids du corps et préserve ainsi les articulations. Au fil des séances et des efforts fournis, le patient entretient ou reconstitue sa masse musculaire jusque-là défaillante. La balnéothérapie lui redonne ainsi une autonomie et, du même coup, lui remonte le moral. 

    Une prescription médicale est exigée pour ne pas mettre la vie de l'animal en péril si le thérapeute n'est pas le vétérinaire référent. L’hydrothérapie ne convient pas aux chiens qui ont contracté une maladie respiratoire ou cutanée.

    En début de séance de natation, le chien est passé au jet d’eau pour le débarrasser de la poussière et, ensuite, lui enfiler un gilet de sauvetage. Il entre ensuite dans une eau à chauffée à 30 °C et se délie les pattes, comme un astronaute en apesanteur. La chaleur de l’eau active sa circulation sanguine. Ainsi bien irrigués, ses membres bougent plus facilement. 

    Pendant le travail, la présence du propriétaire est indispensable pour rassurer l’animal et l’encourager. Attentif et prudent, le vétérinaire profite des pauses pour vérifier son rythme cardiaque en pressant un doigt contre la gencive. S’il s’oxygène correctement, le sang revient de suite. Pour le dernier tour de piscine, les jets sont enclenchés. L’animal puise dans ses dernières réserves et lutte à contre-courant. Une fois sorti du bassin, le chien détendu se laisse gentiment rincer et sécher. Les jours qui suivent la séance, le chien se sent mieux et retrouve un certain tonus musculaire. 

    Cette médecine douce soigne aussi l’arthrose qui ronge les os des vieux chiens. Juché sur un tapis roulant avec de l’eau au-dessus des genoux, l’animal est incité à avancer. À travers la vitre du sas, sa démarche est observée pour détecter une boiterie. Et au moindre signe d’épuisement, la machine est arrêtée. La marche aquatique convient à tous les gabarits et sa durée varie en fonction de l’état de fatigue du chien. 

    Au fil des séances, le vétérinaire informe les maîtres de l’évolution de leurs protégés et assure le suivi médical auprès de leur vétérinaire de référence. Il dresse ce bilan au bout de plusieurs visites. Ainsi, les chiens recouvrent la marche et retrouvent leur dynamisme perdu grâce aux bienfaits de l’eau, qui leur redonne toute leur vitalité.  


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