Pourquoi tremble-t-il ?


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  • Chiens/ Santé

    De froid, de peur, de maladie, par faiblesse musculaire… Nos animaux sont comme nous : ils peuvent trembler. Pour les aider, mieux vaut faire preuve d’observation.

    Au premier coup d’œil, rien ne distingue un tremblement anodin d’un tremblement traduisant un problème médical. Pour faire la différence, il va falloir se fier à l’existence éventuelle d’autres symptômes et au contexte. Un vieux chien peut trembler quand il prend certaines postures en raison d’une fonte de ses muscles avec l’âge, par exemple. Explications…

    C’est le froid

    • Ce qui doit vous mettre sur la piste : un chien étant plutôt mieux armé que nous pour résister au froid, il faut vraiment que la température extérieure soit basse et/ou qu’il pleuve et/ou qu’il vente pour qu’il se mette à grelotter. Les tout jeunes, les très vieux et les malades, ainsi que les chiens à poil ras et très minces sont les plus vulnérables. Quant aux chats, ils ne sont pas assez fous pour s’aventurer dehors par grand froid !
    • Le bon réflexe  : comme la pluie et le vent n’ont pas leur pareil pour mettre à mal sa fourrure naturellement protectrice, le minimum est de l’équiper d’un imperméable, voire d’une doudoune, s’il craint le froid.
    • Quand consulter ? Normalement, le fait de trembler est un réflexe neuromusculaire qui aide le chien à se réchauffer, et c’est d’ailleurs relativement efficace. Il n’est donc pas normal qu’un chien continue de grelotter bien après son exposition au froid humide. S’il tremble encore des heures après sa promenade, il va falloir trouver une autre explication.

    C’est la peur

    • Ce qui doit vous mettre sur la piste : si votre petit compagnon n’a jamais la tremblote, sauf quand il franchit la porte du cabinet vétérinaire, le message est clair. Il a peur, sans doute parce que la dernière fois qu’il est venu, il n’en a pas gardé un souvenir très agréable. Parfois, ce n’est même pas le souvenir de sa précédente visite qui est en cause, mais le chat qui l’a précédé et qui a libéré des phéromones de peur sur la table d’examen. De quoi mettre le vôtre en panique si le vétérinaire n’en a pas effacé toute trace ! Bien d’autres circonstances peuvent effrayer votre animal au point qu’il se mette à trembler : un animal plus gros que lui et en position d’attaque, l’orage, les pétards et les feux d’artifice…
    • Le bon réflexe : avec un chien, il vaut mieux faire comme si de rien n’était pour qu’il pense que la situation est normale. Car si vous cherchez à le réconforter à chaque fois qu’il a peur, vous lui envoyez surtout le message qu’il a raison d’avoir peur puisque vous-même jugez utile de chercher à le rassurer ! Avec un chat, hormis diffuser des phéromones apaisantes et lui permettre de se poser dans un endroit où il se sent en sécurité – caisse de transport, panier, étagère, etc. – il n’y a rien d’autre à faire que d’attendre que ça lui passe.
    • Quand consulter ? Il y a une différence entre juste trembler et être en proie à une énorme panique, au point de mordre ou de chercher à tout prix à se soustraire à ce qui engendre la peur. Devant ce type de peur ingérable, il vaut mieux consulter un vétérinaire comportementaliste. Ce dernier peut proposer une thérapie comportementale pour vaincre en douceur cette peur panique et prescrire, si besoin, un traitement pour réduire son anxiété.

    C’est une maladie infectieuse

    • Ce qui doit vous mettre sur la piste : tout comme un humain peut trembler en cas de fièvre d’origine infectieuse, chiens et chats peuvent connaître le même sort. Il y a souvent d’autres symptômes comme une toux, des éternuements, des sécrétions (oculaires, nasales), des signes digestifs (vomissements, diarrhées), urinaires, etc. L’animal a tendance à rester prostré pour un chien et à se cacher pour un chat. Et leur gamelle peut rester pleine.
    • Le bon réflexe : au moindre doute, il faut prendre sa température : supérieure à 39° C, elle traduit une authentique fièvre. Mais attention : on ne donne jamais de paracétamol à un chien ou à un chat en espérant diminuer sa fièvre et le soulager. Ce médicament est dangereux pour nos animaux et peut les tuer.
    • Quand consulter ? Il faut toujours chercher la cause d’une infection pour la traiter. L’avis du vétérinaire est incontournable.

    C’est hormonal,neurologique…

    • Ce qui doit vous mettre sur la piste : lorsqu’on a un chien ou un chat diabétique et qu’il se met à trembler, il s’agit peut-être d’une baisse de son taux de sucre dans le sang (hypoglycémie). Là où ça se complique, c’est lorsque le diabète n’est pas encore connu. D’autres signes peuvent alors vous alerter comme le fait de boire beaucoup et d’uriner souvent.
    • Le bon réflexe : vous ne risquez rien à lui donner un biscuit pour le cas où il serait en hypoglycémie. Si c’est la cause, il cesse de trembler. Cela ne veut pas dire que tout danger est écarté : son traitement mérite d’être vérifié si vous le savez diabétique.
    • Quand consulter ? La survenue de tremblements chez un animal qui ne connaissait pas ce problème mérite toujours un avis vétérinaire. Outre un diabète, ce dernier a parfois la surprise de découvrir une baisse du taux du calcium dans le sang (hypocalcémie), une tumeur cérébrale, un excès de sécrétion d’hormones thyroïdiennes (hyperthyroïdie) et bien d’autres causes encore comme une encéphalopathie hépatique, un syndrome de la queue de cheval, etc. Parfois, il s’agit d’une urgence vétérinaire en rapport avec une intoxication (plante, produit toxique) : les tremblements peuvent précéder des convulsions, voire un coma et s’accompagner d’une salivation importante, de vomissements incoercibles, d’une détresse respiratoire, etc.

    Et si c’était de naissance ?
    Certaines atteintes neurologiques d’origine héréditaire ou congénitale provoquent des tremblements importants dès le plus jeune âge de l’animal. Certaines s’atténuent avec l’âge, mais d’autres affectent grandement la vie du chien ou du chat. Certaines sont même mortelles. à côté de ces tremblements pathologiques, il existe des tremblements isolés sans cause retrouvée (tremblements idiopathiques), affectant l’ensemble du chien ou juste sa tête : ils sont sans conséquence et n’empêchent pas l’animal de vivre normalement !

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