La longue marche de Tao


  • La longue marche de TaoPhoto : Arnaud Beinat
  • Chiens

    Sauvé des restaurants chinois, Tao a traversé la moitié de la planète pour échapper à un funeste sort. Aujourd’hui, il vit comme un bienheureux dans la campagne normande aux côtés de ses nouveaux maîtres, Claire et Yann, qui ont eu le coup de foudre pour cet adorable croisé golden retriever.

    Il est des animaux qui sont nés sous une bonne étoile. C’est très certainement le cas de Tao, un croisé golden retriever rescapé de Chine. Pensionnaire du Refuge des orphelins, dans les bois d’Aunay-sur-Odon, il a été adopté trois semaines avant ce reportage par deux jeunes Normands, Claire Missol et Yann Marteau. « Nous voulions adopter un chien, explique Claire. Nous avions visité plusieurs refuges dont celui-ci, sans pour autant avoir le coup de cœur pour un pensionnaire. Puis, nous avons entendu parler de nouveaux arrivants en provenance de Chine et nous sommes revenus… »

    Dès le lendemain de l’arrivée de ces chiens venus d’un tout autre monde, le jeune couple, qui tient à faire les choses sérieusement, pousse à nouveau la porte du refuge de l’association Stéphane Lamart : « Tao était dans le dernier box, ça a été le coup de foudre immédiat », se souvient Claire. Encore en quarantaine, Tao ne peut pas suivre ses nouveaux maîtres, qui profitent de visites régulières pour faire davantage connaissance avec leur prochain compagnon. À leur seconde visite, deux ou trois jours après, Tao leur fait la fête dès l’ouverture de son box. Claire et Yann l’emmènent en promenade dans le bois qui jouxte le refuge. Encore une ou deux visites supplémentaires, et leur décision est prise : Tao sera leur chien et il pourra rejoindre leur maison avec jardin quand le délai sanitaire sera passé. Pour Tao, c’est le paradis après l’enfer.

    Arnaud Beinat

    Car si Claire et Yann savaient que le chien venait de Chine, ils ignoraient tout de l’odyssée qu’a vécue celui qui, avant de s’appeler Tao, portait le nom de Jianmao, ce qui veut dire « la voie, le chemin » en chinois. Un nom prédestiné...

    UNE VIANDE « DE LUXE »

    Tao est en fait un chien destiné à la boucherie ! Selon une enquête réalisée en partenariat avec l’association Stéphane Lamart, des camions, où s’entassent jusqu’à 3 000 chiens dans des conditions ignobles, sillonnent la Chine en permanence. Ces pauvres animaux sont vendus par des éleveurs ou des maîtres peu scrupuleux, quand ils ne sont pas tout simplement volés par des marchands de « bétail » qui alimentent les restaurants spécialisés dans la viande de chien, un mets de choix qui se négocie au prix fort. 

    Le pic annuel de cette consommation de chair canine a lieu lors du festival de Yulin. Cette manifestation, exclusivement consacrée à la dégustation de viande de chien, se déroule lors du solstice d’été dans cette ville-préfecture située au sud-est du pays, à mi-chemin entre les limites géographiques de Hongkong et du Viêt Nam. Entre 10 000 et 50 000 chiens (les sources restent floues) y seraient sacrifiés selon des méthodes cruelles : coups de bâton, étouffement dans des sacs étanches ou, plus terrible 
    encore, ébouillantés vivants pour que soit préversée leur enveloppe corporelle. Jianmao était ainsi promis à ce triste sort. Chaque année, les chiens sont entassés dans des conditions épouvantables, à l’étroit dans des cages minuscules empilées les unes sur les autres, les déjections de ceux du haut tombant sur ceux d’en dessous.

    Depuis plusieurs années, une frange de la population chinoise s’émeut de ces mauvais traitements alors que des images terribles échappées du festival circulent dans le monde entier. Tout en faisant face à bien des difficultés, dues à l’hostilité des consommateurs, des refuges chinois s’organisent pour sauver quelques chiens de cet enfer. Mais la plupart n’ont pas les moyens de les abriter convenablement. Les 
    rescapés, s’ils échappent à la mort, végètent dans des conditions souvent difficiles et sont peu nourris. Heureusement, certaines associations et fondations étrangères viennent en aide à ces refuges du dernier espoir, en les accompagnant financièrement et en mettant tout en œuvre pour trouver une famille d’adoption aux chiens sauvés. 

    C’est le cas de l’association Stéphane Lamart qui, grâce à une collecte de fonds, a pu rassembler 25 000 euros environ, qui lui ont permis de financer le rapatriement en France de neuf chiens (depuis notre repor-tage, un deuxième arrivage a eu lieu). Cette opération de sauvetage a été réalisée en collaboration avec l’association britannique Rushton Dog Rescue. Jianmao figurait parmi les premiers rescapés. Il a embarqué à l’aéroport de Pékin le 31 juillet dernier avec huit autres compagnons d’infortune pour arriver sur notre territoire après onze heures de vol et de nombreux contrôles douaniers et vétérinaires. Au Refuge des orphelins, il est devenu Tao ; un nouveau nom plus simple à prononcer pour une nouvelle vie.

    AUCUNE SÉQUELLE 

    On aurait pu le croire traumatisé après une telle vie de souffrances. Pourtant, il n’en est rien, comme l’explique Claire : « Nous avons beaucoup de chance avec Tao. Il n’est pas compliqué et semble bien équilibré. Il a été propre dès la première nuit. Nous avons pu lui donner une douche sans problème et nous nous sommes même demandé s’il n’avait pas déjà vécu au sein d’une famille en Chine, qui l’aurait vendu ou à laquelle il aurait été volé. » Les seules craintes exprimées par Tao sont celles d’un chien qui n’a pas vécu grand-chose. Il ne veut pas monter dans la voiture pour voyager, mais nul ne sait s’il s’agit là du mauvais souvenir que lui ont laissé les cages chinoises ou d’une simple phobie des transports comme en développent de nombreux chiens. De même, durant ses premières promenades, il prenait peur en apercevant des vaches, énormes animaux qu’il n’avait très certainement jamais croisés. 

    Dans la maison de Claire et Yann, Tao a découvert la petite chatte de 5 ans qui y avait déjà ses quartiers. Si le jeune chien l’a immédiatement adoptée, on ne peut pas dire que la réciproque soit encore vraie, car la belle le repousse et ne répond pas à ses invitations au jeu. D’une manière générale, Tao a très rapi-dement trouvé à son goût sa nouvelle vie et s’est attaché solidement à ses nouveaux maîtres, les suivant partout en balade, à pied, à vélo et même à la plage où il a appris à dominer sa crainte de l'eau qui va et vient en faisant du bruit et de l’écume. « Certains de nos amis connaissaient le festival de Yulin, mais ignoraient que des personnes réussissaient à faire sortir des chiens de cet enfer en les rapatriant en Europe pour les faire adopter. Même en tenant compte des différences de culture, il est très difficile d’imaginer ce qu’on peut faire subir à ces animaux là-bas… », explique Yann.

    ©  Claire Missol et Yann Marteau

    Pour les besoins de notre reportage, Tao est revenu au Refuge des orphelins. S’il est resté attentif à la discussion (sait-il qu’on parle de lui ?), prenant parfois une pose impériale, il a accueilli avec excitation le moment de la balade dans la forêt qui entoure le refuge. Il semble heureux comme un chien qui vient d’être adopté, peut-être même l’est-il un peu plus… 


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