Album : “Je veux un chien, et peu importe lequel”


  • Album : “Je veux un chien, et peu importe lequel”Photo : Kitty Crowther/Éditions Pastel
  • Bons plans/ Livres

    Chaque matin, inlassablement, Millie demande un chien à sa mère. Et un jour, miracle, elle dit OUI ! Quelques heures plus tard, elles ressortent du refuge avec Prince, un chien orange un peu difforme qui ne plaira qu’à celles qui sauront voir au-delà des apparences… Interview avec Kitty Crowther, autrice de l’album.

     

    Animaux-online : Kitty Crowther, dans votre dernier album, "Je veux un chien et peu importe lequel", vous mettez en scène une situation que bien des foyers doivent connaître : une enfant, Millie, qui supplie sa mère de prendre un chien… Qu’est-ce qui vous a décidée à écrire à ce sujet ?

    Kitty Crowther : Il y a quelques années, j’ai participé à l’illustration d’une affiche pour le Lieu unique de Nantes, et il y avait dedans une petite fille avec un caniche qui avait été très appréciée et qui, moi aussi, m’amusait beaucoup. Je l’ai gardée en mémoire quelques années, en me disant que j’aimerais bien en faire quelque chose, mais sans en avoir vraiment le temps.

    Ensuite, ce qu’il faut savoir, c’est que j’ai très peur des chiens. Je ne saurais dire pourquoi. Enfant, ils ne me dérangeaient pas, mais devenue adulte, une peur s’est installée jusqu’à devenir phobique. Je me suis dit que faire un livre avec des chiens pourrait peut-être me rassurer, me calmer. D’autant que, malgré mes angoisses, je trouve ces animaux fascinants et beaux : il y en a de toutes les formes, de toutes les couleurs ; pour une dessinatrice, c’est complètement jubilatoire !

     

    A.-O. : Quand enfin la mère de Millie accepte d’aller chercher un chien, elle ne pose qu’une condition : l’adopter dans un refuge. Pourquoi avoir choisi d’illustrer ce lieu plutôt qu’un autre ?

    Kitty Crowther/Éditions Pastel

    K. C. : Je crois qu'il y a plusieurs pistes. J’aurais beaucoup aimé faire un livre sur les réfugiés, dont la situation absolument dramatique m’alarme. Ils subissent avec violence la peur de l'autre et de ce(ux) qu’on ne connait pas et, puisqu’ils dérangent, se retrouvent tous parqués au même endroit pour des durées indéterminées. Et puisque c’est, en quelque sorte, également le sort réservé aux chiens de refuge, cet album était un moyen pour moi d’affirmer le lien très très étroit entre l’humain et le canidé.

    Une autre raison est la peur du côté “usine à chiots” de l’élevage. Je dois admettre que je ne comprends pas l’idée de dépenser 3 000 € pour un chien de race alors que ce sont, à mon sens, davantage le caractère et le lien qui se noue que la race qui créent les belles histoires. Qui plus est, puisque Millie évolue dans un milieu très bourgeois dans le livre, c’était plus amusant de prendre le contrepied de ce que prônaient ses camarades snobs du club des DOGS en montrant son coup de foudre pour un petit chien qui ne ressemble à rien, mais avec qui elle partagera de grandes choses !

     

    A.-O. : Au fil de l’album, chaque couple chien-maître que Millie croise ou imagine présente des similitudes physiques et de caractère… Est-ce que vous-même observez de telles ressemblances dans la vraie vie ?

    K. C. : Oh, oui, énormément ! C’en est est presque drôle ! C’est fascinant de voir ce que l’animal de compagnie peut révéler sur son maître : constater qu’un homme très petit qui se fait engueuler au bureau a chez lui un énorme chien, qu’une femme qui aime prendre soin de ses cheveux a un chien avec de beaux et longs poils, etc. Les ressemblances entre les caractères et les façons d’être sont souvent flagrantes.

     

    A.-O. : Si la détermination de Millie à avoir un chien ne fait pas de doute, la question du rôle social qu’elle lui attribue se pose rapidement puisqu’on découvre qu’elle est mise à l’écart par ses camarades… Pensez-vous que, à l’image des élèves des Trois Couronnes, le chien est un vecteur d’intégration dans notre société actuelle ?

    Kitty Crowther/Éditions Pastel

    K. C. : Au début de l’histoire, la fascination de Millie pour les chiens découle clairement de son envie d’intégrer le snobissime “club des DOGS” des filles de son école. C’est une histoire de meute, en fait : elle voit que toutes ses camarades se rassemblent autour d’un même sujet, et elle veut en être ; elle veut faire partie de la meute. Pour être moi-même passée par là, je me souviens à quel point ce qui compte, à cet âge-là, c’est d’être comme les autres. D’être “cool”. Le chien peut remplir un rôle social pour ceux qui veulent ressembler, être acceptés. Il peut même donner un rang : le fait que la reine d’Angleterre achète toujours la même race illustre bien l’idée que l’aristocratie possède certains chiens que ne possèderait pas le peuple, et vice-versa…

     

    A.-O. : Parmi tous les chiens du refuge, Millie jette son dévolu sur Prince, un compagnon aux capacités peu communes qui se révèlera être un Shima Ouji… Qu’est-ce qui vous a inspiré dans l’invention de cette race ?

    K. C. : Je voulais une race qu’on ne voit pas beaucoup ici. Dans le shinto, la principale religion au Japon, on a une grande conscience de la présence des dieux et des esprits dans la nature, et de cette conscience découle un immense respect pour les animaux. J’ai donc cherché un nom qui pourrait correspondre au folklore de là-bas, et la race Shima Ouji est née. Mais certains m’ont quand même demandé si elle existait vraiment, et ça m'a fait éclater de rire : dans le livre, la principale caractéristique de cette race est qu’elle peut lire et parler ! Alors, à ceux qui me le demandent, sachez que je n’ai pas encore eu vent d'un tel phénomène dans le domaine animalier !

     

    A.-O. : Enfin, qu’aimeriez-vous que les jeunes lecteurs retiennent de votre album après l’avoir refermé ?

    K. C. : Je voulais, pour cet album, quelque chose de joyeux. Le orange fluo que j’ai distillé partout dans mes illustrations, parfois en pleine page, la petite Millie qui sort du moule et apprend à voir au-delà des apparences ; c’est plein de vie, ça rend éveillé ! Quand je fais des livres comme ça, je veux transmettre ma fascination pour la vie dans tout ce qu’elle a de plus beau, et j’espère que mes lecteurs auront autant de plaisir à lire cet album que j’en ai eu à le créer !

     

    Kitty Crowther/Éditions Pastel
    Je veux un chien, et peu importe lequel de Kitty Crowther aux éditions Pastel (50 p. – 13,50 €)
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