L’écureuil dans toute sa splendeur avec Erwan Balança


  • L’écureuil dans toute sa splendeur avec Erwan BalançaPhoto : Erwan Balança / Éditions de la Salamandre
  • Bons plans/ Livres

    À l’occasion de la sortie de son beau livre “La Face cachée de l’écureuil”, le photographe animalier Erwan Balança nous a livré les coulisses de ses quatre années passées aux côtés de l’adorable lutin des bois… Et quel travail ! Écoutez et admirez : l'écureuil vous livre ses secrets...

    Animaux-online : Erwan Balança, vous êtes photographe animalier depuis trente ans et avez consacré ces quatre dernières années à photographier des écureuils… Pourquoi avoir jeté votre dévolu sur cet animal en particulier ?

    Erwan Balança : En réalité, je passe ma vie à tomber amoureux d’un nouvel animal. Avant l’écureuil, c’était le martin-pêcheur, et après l’écureuil, il y en aura d’autres. Chaque fois que je prends le temps de mieux observer une espèce, j’ai un nouveau coup de cœur. L’écureuil faisait partie de celles que j’avais déjà photographiées dans le passé et, dès que j’ai commencé à m’intéresser plus sérieusement à lui, j’ai mis en place des installations pour pouvoir le photographier. Et puis, il faut dire ce qui est, c’est un petit lutin plein de bonhomie et particulièrement photogénique ; je ne peux qu’être fasciné !

    A.-O. : La quasi-totalité de vos photos sont prises dans la forêt qui jouxte votre maison, pourquoi vous cantonner uniquement à la faune environnante ?

    E. B. : Parce qu’on n’a pas besoin de monter dans un avion pour voir plein d’espèces extraordinaires ! Je passe mon temps dehors à observer ; quasiment douze heures par jour, six fois par semaine, et plus on passe de temps avec les animaux, plus ils nous semblent attachants parce qu’on apprend à les connaître et à les reconnaître. Moi, c’est comme ça que je me passionne ! En fait, je m’intéresse à ces animaux que tout le monde a déjà croisés dans sa vie, mais que personne ne connaît finalement tant que ça… Mon idée est de montrer que, à partir du moment où l’on prend le temps d’observer, il y a vraiment matière à se régaler.

    A.-O. : Lorsque vous prenez des photos, avez-vous déjà une idée en tête ou vous fiez-vous à la magie de l’instantané ?

    E. B. : Je ne suis pas du tout du genre à dégainer mon appareil dès que je croise un animal. J’ai toujours une idée en tête lorsque je prends une photo, et elle va forcément me demander de la préparation. Parfois, pour obtenir le rendu que j’imagine, il faut que l’appareil soit à 20 cm de l’animal, que les flashs soient correctement dirigés, etc. Ça demande beaucoup de temps pour, d’une part, observer l’écureuil et ses habitudes, et d’autre part, l’habituer à la présence de matériel photographique. Il m’a, par exemple, fallu un an pour enfin obtenir cette photo, que je voulais absolument, d’un écureuil sous la pluie ! J’imaginais le reflet des gouttes sur son pelage roux, un ciel de fin d'après-midi et un léger contrejour, mais l’écureuil, il n’est pas fou : quand les conditions ne sont pas bonnes, il reste au chaud ! Généralement, je prépare donc mes installations et j’attends dans un affût, prêt à déclencher la prise à distance depuis ma cachette. C’est un travail de patience, mais quand enfin c’est dans la boîte, c’est vraiment un moment jouissif !

     

    Erwan Balança/Éditions de la Salamandre"Disponibles presque toute l'année, les graines d'épicéa, de sapin et de pin
    constituent un mets de premier choix pour l'écureuil" (p. 96-97)

    A.-O. : Avez-vous une anecdote à propos des coulisses d’une photographie qui vous a particulièrement marquée ?

    E. B. : La première qui me vient à l’esprit m’avait fait beaucoup rire : je préparais une installation avec un système de détection infrarouge pour prendre une photo d’écureuil en plein saut. J’étais affairé sur le boîtier et il s’est mis à enchaîner les prises alors que je n’avais pas terminé de le configurer… J’étais persuadé que mon matériel avait un problème alors que, ce que je ne voyais pas, c’est qu’un écureuil m’observait à moins d’un mètre au-dessus de ma tête, pile à l’endroit où j’avais placé le rayon infrarouge qui déclenche automatiquement la prise… Il ne s’agissait donc pas d’un bug, juste d’un curieux sur sa branche !

    Et la seconde, pour le coup, est d'un tout autre ordre : j’ai assisté à la chute d’un écureuil de près de vingt mètres de haut. Je l’observais depuis plusieurs minutes depuis un de mes affûts, il était en train de courser un camarade de bouleau en bouleau, et je l’ai vu louper son atterrissage et tomber, avec cette impression que sa chute n’allait jamais s’arrêter. J’ai bien cru qu’elle lui avait coûté la vie, parce qu’il est resté inerte de très longues minutes. Mais il s’est finalement remis à bouger et est remonté à toute vitesse dans son arbre… Il avait dû être sacrément sonné, mais ne comptait pas mourir si jeune. 

    A.-O. : Enfin, si vous ne deviez choisir qu’une seule photo parmi toutes celles du livre, laquelle aurait votre préférence ?

    E. B. : Celle de la couverture ! C’est une photo qui m’a demandé plusieurs semaines, le temps de trouver la cachette de l’écureuil, d’installer d’abord un boîtier, puis, une fois qu’il était habitué à sa présence, un premier flash, puis, encore plus tard, un deuxième et un troisième… Mais pour quel rendu ! J’adore le côté personnage de dessin animé du rendu final, on dirait vraiment un petit héros de la forêt, espiègle, et je pense que ça traduit bien ce qu’il est !

     

    Éditions de la Salamandre

    La Face cachée de l’écureuil d’Erwan Balança et Michel Blant aux éditions de la Salamandre (160 p. – 34 €)
    Pour connaître sa disponibilité dans votre librairie indépendante la plus proche, cliquez ici.

    Retrouvez le travail d'Erwan Balança sur son site officiel : erwanbalanca.fr 
    Erwan Balança

    Autres articles à lire

  • Des antisèches sur les animaux pour aider les parents

    Bons plansLes éditions La Salamandre lancent une nouvelle collection pour aider les adultes à répondre à toutes les questions que peuvent se poser les enfants sur la nature, du genre: «Les animaux ont-ils aussi des crottes de nez?»

    31 Mars 2017
  • Bibliothèque de l’automne : 4 livres pour les passionnés de loups

    Bons plansÀ travers les époques, les loups ont toujours eu une aura mystique, fascinant l’Homme et alimentant les contes et légendes. Voici 4 ouvrages qui abordent les différentes facettes, historiques, comportementales ou imaginaires, de cet animal plein de secrets.

    11 Novembre 2018
  • Bibliothèque de l’automne : l’ingéniosité des animaux à l’honneur

    Bons plansSi vous pensez encore que l’homme est le roi des animaux, l’être le plus intelligent et le plus débrouillard de cette planète… vous changerez certainement d’avis après avoir lu ces 4 ouvrages sélectionnés avec soin par Animaux-Online.

    28 Septembre 2019
  • Bibliothèque de l’été : des livres pour mieux comprendre les chats

    Bons plansLes chats ont toujours fasciné les hommes. En Égypte, les félins étaient même considérés comme des êtres sacrés. Et au fil des siècles, ils n’ont cessé de séduire les hommes qui en ont fait leur animal de compagnie préféré.

    24 Août 2018
  • Une sélection de livres pour les jeunes amoureux des animaux

    Bons plansLes droits des animaux, l’arrivée d’un nouveau chien à la maison ou encore la première rentrée scolaire sont quelques-uns des sujets abordés dans cette sélection d’ouvrages pour les plus jeunes.

    16 Septembre 2018
  • « Beaux d’ailleurs », un livre qui sublime les espèces envahissantes

    Bons plansFrançois Lasserre est un entomologiste, auteur, conférencier et fervent défenseur du vivant. Son nouvel ouvrage, « Beaux d’ailleurs », révèle l’histoire et les secrets de trente espèces exotiques arrivées en France, parfois déclarées « envahissantes »… Mais pour qui ? Un ouvrage fascinant illustré par les sublimes photographies de Cyril Ruoso.

    05 Décembre 2020
  • Album : “Je veux un chien, et peu importe lequel”

    Bons plansChaque matin, inlassablement, Millie demande un chien à sa mère. Et un jour, miracle, elle dit OUI ! Quelques heures plus tard, elles ressortent du refuge avec Prince, un chien orange un peu difforme qui ne plaira qu’à celles qui sauront voir au-delà des apparences… Interview avec Kitty Crowther, autrice de l’album.

    28 Avril 2021
  • Animaux : de beaux livres pour les enfants

    Bons plansDécouvrir les modes de vie et l’environnement des animaux, s’étonner de leurs incroyables capacités et s’émerveiller de leurs beautés : connaître les animaux est un premier pas vers leur respect et leur protection. Voici une sélection de trois beaux livres sur la faune sauvage pour les enfants.

    24 Août 2017
  • Les oiseaux, tout un poème !

    Bons plansEn cette période du Printemps des poètes, un livre joliment illustré réunit une centaine de textes célébrant les oiseaux, rouges-gorges, merles et autres hirondelles, pour une étonnante balade ornithologique.

    10 Mars 2017
  • Avec son roman « La lionne rouge », Marion Cabrol sort les griffes

    Bons plansL’ancienne responsable pédagogique du zoo d’Amnéville (Lorraine) sort son premier roman : La lionne rouge, un thriller plutôt dur dont l’intrigue se passe dans ces mêmes lieux. Une pure fiction, mais qui nous permet de faire un retour sur un passé qu’elle évoque sans nuance.

    17 Juin 2020
  • 3 ouvrages caritatifs pour aider les animaux

    Bons plansCet été, les éditions Glénat ont sorti trois ouvrages caritatifs : deux bandes dessinées et un album pour enfants. Une partie des ventes sera reversée à des organismes qui luttent pour protéger les animaux et leur environnement.

    06 Août 2019
  • “Love”, une série de BD animalières à ne pas manquer

    Bons plansÇa grouille de vie dans ces bandes dessinées. De l’imposant tigre à la minuscule fourmi rouge, bien des animaux se rencontrent, se jaugent, s’ignorent ou se défient, se tuent ou se protègent… Et “Love” les suit, zoome et dézoome, invite à la contemplation de cette nature sauvage pour une série immersive que vous ne pourrez que dévorer !

    16 Février 2021
  • La bibliothèque de l’été : ces animaux sauvages qui nous entourent

    Bons plansUne sélection d’ouvrages, mêlant plaisir de la lecture et connaissances scientifiques, pour apprendre à mieux connaître ces êtres vivants qui partagent notre univers.

    29 Juin 2018
  • 15 livres pour les amoureux des chats

    Bons plansLe chat est une source intarissable d’inspiration pour les écrivains. Histoires drôles émouvantes, conseils, anecdotes… Les amoureux des félins trouveront leur bonheur dans notre sélection !

    18 Mai 2020
  • Bibliothèque de l’été : 8 ouvrages pour les passionnés de chevaux

    Bons plansUne sélection de livres qui aident à mieux comprendre les équidés et l’art de monter à cheval.

    17 Août 2018
  • Apprendre à reconnaître les animaux : 4 livres pour toute la famille

    Bons plansL’automne arrive et avec lui, les balades en forêt ou dans les parcs et jardins. Voici une petite sélection de livres pour profiter pleinement de ces sorties et apprendre à apprécier et à reconnaître la biodiversité qui nous entoure.

    29 Septembre 2018
  • Une vue à deux de Justine Caizergues est le prix littéraire de la SCC

    Bons plansC'est à 'Une vue à deux' de Justine Caizergues que la Société Centrale Canine vient de remettre, le jeudi 17 novembre, son 8e Prix littéraire à l’Hippodrome d’Auteuil, dans le cadre du Salon des Artistes Animaliers, de chasse et de la nature.

    18 Novembre 2016
  • Sélection de guides nature : découvrez les animaux qui vous entourent

    Bons plansRandonnées, balades, sorties au jardin, petits-enfants à occuper… En été, les occasions de profiter du grand air ne manquent pas. Voici une sélection de guides pour profiter pleinement de ces sorties, et apprendre à mieux observer la vie qui se cache dans la nature.

    11 Août 2017
  • 3 livres pour occuper les enfants pendant les vacances

    Bons plansQu'ils soient en vacances à la campagne, à la mer ou à la montagne, il arrive que les parents se retrouvent à court d’idées pour occuper les enfants. Animaux-Online a sélectionné pour vous trois livres qui regorgent d’activités. Le tout en rapport avec la nature et les animaux, évidemment !

    23 Juillet 2019
  • La bibliothèque des chats : 14 ouvrages pour les amoureux des félins

    Bons plansColette, Chateaubriand, Hemingway… à l’instar de ces illustres auteurs, nombre d’écrivains puisent leur inspiration dans les chats, source inépuisable de fascination. Voici notre sélection 100 % féline de littérature et de guides pratiques pour encore mieux connaître et soigner votre matou.

    19 Mars 2018