Au secours, mon chien chevauche !


  • Au secours, mon chien chevauche !Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Comportement

    Vous discutiez tranquillement avec vos amis quand soudain, malaise, vous voyez votre chien en chevaucher un autre. Voire pire : chevaucher une jambe. Nous avons demandé à deux spécialistes du comportement les raisons d'une telle attitude et, contrairement aux idées reçues, il n'est ni question de sexualité, ni question de domination. Explications.

    Ni un comportement sexuel, ni un comportement de domination

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    Pourquoi le chevauchement n’est pas un comportement sexuel

    Entre ses pattes qui s'agrippent et ses coups de reins frénétiques, tout laisse à penser que le chien qui chevauche cherche à satisfaire son appétit sexuel. Et pourtant ! « La justification trop vite avancée du “chien en rut” est une erreur d’interprétation, puisqu’il n’y a aujourd’hui que peu de chiens entiers* dans nos rues. », explique Emmanuelle Titeux, vétérinaire spécialisée en médecine du comportement.

    *Chien entier : chien n’ayant subit aucune opération de stérilisation / castration (et pouvant donc avoir des périodes d'activité sexuelle).

    Les chiens entiers ont effectivement une période de rut pendant laquelle leurs hormones les poussent à avoir une activité sexuelle, mais ils ne représentent qu’une portion du total de chiens présentant des comportements de chevauchement. « D'autant que les femelles s’adonnent également à cette pratique dite de montage, même en étant stérilisées, ça ne peut donc pas  uniquement être un comportement sexuel ! » ajoute la docteure-vétérinaire.

    Pourquoi le chevauchement n’est pas un comportement de domination

    Une autre croyance voudrait que le chevauchement soit une manière pour le chien d’assoir une hiérarchie sur le sujet monté, qu’il soit humain ou canin. À l’unisson avec sa consœur, la docteure en éthologie Charlotte Duranton la réfute aussitôt : « Contrairement aux idées reçues, la dominance entre chien et humain n'existe pas, les chiens ne cherchent pas à nous soumettre ni à nous diriger. » « Entre chiens, cette explication est aussi inadaptée car la notion de dominance n’existe que dans le cadre de meutes établies, mais aucunement dans le cadre de rencontre ponctuelles. », renchérit Emmanuelle Titeux.

    L’idée d’une pseudo-hiérarchie dans les comportements de chevauchement du chien est donc, au même titre que celle d’une pratique sexuelle déviante, une idée à déconstruire.

    Mais alors, pourquoi mon chien chevauche ?

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    « Il n'y a pas de véritable étude éthologiques pouvant attester d'une revue exhaustive des fonctions de ce comportement. », indique d’emblée la Dr Duranton. Mais il faut faire confiance à son animal : « Dans tous les cas, c'est un comportement "normal" dans le sens où il appartient bien à l'éthogramme du chien et, si un chien le produit, c'est qu'il estime qu'il s'agit du comportement adapté à la situation. »

    De nombreuses raisons sont toutefois avancées par les spécialistes pour justifier cette pratique canine.

    Un comportement mécanique

    Pour l’éthologue, dans le cas d’un mâle entier (non-castré) montant une femelle entière (non-stérilisée), le chevauchement peut raisonnablement être associé à la reproduction. Il aura senti les phéromones de la chienne en chaleur et sera alors véritablement en rut, c’est-à-dire en période d’activité sexuelle.

    Il arrive également qu’« un chien se retrouve à cheval sur quelque chose, et la position qu'il a déclenche le chevauchement, mécaniquement », explique-t-elle. « Cela peut aussi être un comportement de redirection ou de substitution, c'est-à-dire que le chien aimerait faire quelque chose mais ne peut pas, donc il va se mettre à chevaucher un objet ou individu près de lui. »

    Une manière de communiquer

    S’il nous est difficile de le concevoir à travers le prisme de nos propres codes sociaux, Charlotte Duranton l’assure : « Pour le chien, le chevauchement est un outil de communication comme un autre. » Il peut traduire du stress, de l’ennui, une nervosité aussi : « Certains chiens chevauchent lorsqu'ils sont mal à l'aise et ne savent pas comment communiquer, que ce soit avec les humains ou avec les chiens. », explique-t-elle.

    Pour la vétérinaire-comportementaliste Emmanuelle Titeux, « ce comportement pourrait également résulter d’une frustration sociale, dans le cas d’un individu qui ne voit pas beaucoup de chiens. » Selon elle, le chevauchement est un comportement social parmi d’autres mais, s’il devient la seule manière de communiquer pour un chien, c’est sûrement la traduction de comportements sociaux atrophiés. Cela peut typiquement s’avérer avec les chiots dits “covid”, qui ont été adoptés dans le contexte actuel de couvre-feux et de confinements ; « des jeunes qui arrivent à maturité et qui, en ayant enfin le droit de sortir davantage, s’adonnent beaucoup à cette pratique, sûrement parce qu’ils n’ont pas assez eu d’interactions. », avance la Dr Titeux. D’où l’importance de sociabiliser son chien dès son plus jeune âge, pour qu’il apprenne tôt les codes de la communication canine.

    À noter également que le chevauchement peut être un comportement renforcé par l’humain : « si votre chien recherche de l’attention et comprend que dès qu’il se met à chevaucher une jambe ou un coussin, tout le monde s'agite et réagit, même si c'est pour râler, il retiendra que c’est une solution pour vous faire réagir. » Ainsi, si le cas se présente, faites-en un non-événement : pas de cris ou de brusqueries, repoussez-le simplement en lui exprimant un “non”.

    Dois-je le laisser chevaucher ? Une question de consentement

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    Apprendre à ne pas monter les humains

    Côtés humains, l’accord est généralement unanime : on ne laisse pas son chien chevaucher. D’abord parce que c’est un code canin qui n’est pas socialement acceptable pour nous, mais également parce que ce comportement peut être difficile à gérer selon la taille du chien.

    Toutefois, il important de comprendre les raisons qui le poussent à agir ainsi. « Si le chien chevauche les nouvelles personnes qui rentrent à la maison, il faut s'assurer que ce n’est pas la présence d’inconnus qui le met très mal à l'aise, ou le comportement d’enfants qui le stressent. », auquel cas une familiarisation à l’humain avec un professionnel du comportement pourrait se révéler utile, suggère la Dr Duranton.

    Apprendre à respecter les autres chiens

    Côtés chiens, deux cas de figures peuvent se présenter : soit le chien monté est réceptif, soit il ne l’est pas.

    « Si vous avez un chien qui chevauche très rarement les autres chiens et qui est capable de s'arrêter si vous lui demandez ou si le chien chevauché exprime son désaccord, alors il n'y a pas nécessité de stopper votre chien. », assure l’éthologue. Comme vu plus haut, le montage fait partie des comportements sociaux du chien, donc si la situation ne semble pas poser problème à l’individu monté, on peut laisser faire son chien.

    À l’inverse, la vétérinaire-comportementaliste Emmanuelle Titeux insiste sur le fait que « si le chien monté semble en difficulté, s’il fuit, s’il tente de garder les fesses au sol, grogne ou vocalise et que le monteur n’en tient pas compte, il faut intervenir et éloigner son chien. » Il est important que votre chien comprenne les messages que lui font passer ses congénères et sache s’arrêter s’ils lui en font la demande.

    Il est également essentiel de rappeler que de nombreux propriétaires sont gênés de voir leur chien ainsi chevauché, auquel cas il est de votre rôle d’empêcher votre chien de sévir, que l’individu monté soit consentant ou non.

    Apprendre à reporter sur autre chose

    Pour pallier le chevauchement, des solutions existent ! « Il est possible d’apprendre à son chien à chevaucher un coussin pour laisser les humains de la maison qui sont dérangés par ce comportement, ou de lui apprendre à se défocaliser en lui proposant d'autres activités », propose Charlotte Duranton.

    Dans le cas d’un chien entier, le conseil d’un vétérinaire peut être précieux pour savoir si la castration ou la stérilisation résoudrait le problème de chevauchement ou s’il n’est aucunement dû à des questions d’hormones mais plutôt à un manque de dépense ou d’attention. 

    « L’essentiel est de vous assurer que votre chien n'a pas de soucis de santé, qu'il a un bon bien-être : a-t-il assez de dépenses ? Est-il à l'aise lorsqu'il voit des gens ou des chiens ? Comment se comporte-t-il dans d'autres situations ? Arrive-t-il à se poser le reste du temps, à jouer, à explorer son environnement ? Ces points seront indispensables à prendre en compte pour ensuite pouvoir au mieux réagir si vous souhaitez changer la situation. », termine l’éthologue.

    Les maîtres-mots sont donc comprendre et accompagner : comprendre ce qui peut déclencher le chevauchement chez votre chien et l’accompagner avec bienveillance vers une autre forme de communication, par exemple avec l’aide d’un éducateur-comportementaliste !

    Retrouvez le travail de Charlotte Duranton dans son tout nouveau livre, Le Comportement de mon chien, disponible sur commande dans toutes les bonnes librairies !

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