Les marcheurs de la mémoire


  • Les marcheurs de la mémoirePhoto : Arnaud Beinat
  • Vivre ensemble/ Belles Histoires

    Marc Charlier et son âne Lucky sont partis du Gers pour accomplir un périple de plusieurs milliers de kilomètres. Le but de cet étrange équipage : rendre hommage à deux soldats de la Grande Guerre tombés à Verdun.

    « Allez Lulu, avance ! Allez, on y va ! » Sur la montée baignée de soleil qui serpente dans les bois vers le champ de bataille, le petit âne ne dément pas la réputation de son espèce et rechigne à mettre un pas devant l’autre. Avec son maître, il chemine depuis bientôt six heures et il est maintenant bien décidé à s’arrêter pour manger l’herbe qui le nargue depuis le matin. L’ossuaire de Douaumont, dont les compères distinguaient uniquement la pointe le matin même, n’est maintenant plus très loin. Encore un petit kilomètre et les deux marcheurs verront enfin l’aboutissement de trois mois et demi d’efforts. À leur apparence, on devine le sens de leur mission : Marc est habillé en soldat de la Grande Guerre version 1914, celle des pantalons rouges, et Lucky est bâté de sacoches de cuir conçues par les élèves du lycée agricole de Mirande (Gers). Si le premier a des chaussures de trekking et le second porte uniquement le tiers du poids qu’il aurait eu à subir durant la guerre, la performance n’en est pas moindre car tous deux viennent de bien loin…

     

    Arnaud Beinat

    Passage devant le majestueux ossuaire de Douaumont pour une photo symbolique.

    Une longue complicité

    Employé d’immeuble à la retraite, Marc Charlier s’intéresse à la Grande Guerre depuis toujours. Il est originaire du Gers, la même région que les capitaines Anatole Castex et Noël Descadeillas du 88e régiment d’infanterie. Ces deux officiers de 28 ans ont été portés disparus en septembre 1916, lors des ultimes combats de la bataille de Verdun. Ironie du sort, les effets de l’un ont été envoyés par erreur aux proches de l’autre. Une méprise qui a toutefois permis aux deux familles marquées par le deuil de faire connaissance. L’un des fils a même écrit un livre, et c’est ainsi que Marc a rencontré les deux arrière-petites-filles avec un projet fou en tête : relier à pied Mirande et Verdun, dans la Meuse, en emportant deux sacs remplis de terre du Gers et un drapeau français pour les enfouir sur les lieux où ont disparu les deux hommes. 

    Mais Marc ne veut pas marcher seul. Alors, un an avant le départ, il a fait l’acquisition de Lucky, un âne gris qui porte la croix de Saint-André : « Je vivais à Toulouse et, pendant un an, je suis allé le voir tous les samedis pour le promener. J’ai fait le chemin avec lui de Mirande à Toulouse et de Toulouse à Mirande pour voir comment il se comportait, et nous nous sommes habitués l’un à l’autre. Lucky a 20 ans et moi 66, mais ce que je voulais accomplir, c’était mieux que de jouer à la pétanque et ne rien faire… » Pourquoi un âne ? Parce que c’était le compagnon des poilus, les soldats de la Grande Guerre : « Les ânes portaient les affaires des soldats, leur armement, leur ravitaillement, etc. Dans ma vie, j’ai eu des chiens mais j’aime tous les animaux, et les ânes sont particulièrement gentils. »

    La retraite de Marc sonne le dernier jour d’avril 2019. Quarante-huit heures plus tard, le tout jeune retraité quitte Mirande et prend la route avec son compagnon, débutant un long trajet qui va faire passer les comparses par les Landes, la Gironde, la Vienne… Arrivés dans le secteur de la capitale, ils évitent la folie parisienne et se font conduire, avec Lucky dans un van, jusqu’à Chantilly. De là, ils repartent à pied vers le Nord et la Belgique, afin de visiter le maximum de lieux de mémoire. Si les débuts sont difficiles, c’est surtout pour Marc : « J’avais mal aux pieds mais Lucky suivait bien. Avec lui, c’est “peace and love”. Je l’ai acheté mais c’est lui qui m’a adopté. » D’ailleurs, le périple semble lui convenir car il se porte plutôt bien, tandis que Marc a déjà perdu 16 kilos.

    Le but est atteint

    Au fil du temps, les articles de la presse locale jalonnent le parcours du duo. Marc et Lucky sont connus, parfois attendus. À tel point que le tandem est souvent ralenti par les admirateurs – parfois même par des gendarmes -– qui veulent se prendre en photo avec eux. Lucky s’arrête régulièrement pour manger un peu d’herbe et réduit son allure lorsqu’il passe devant une vitrine car il adore se regarder, tout comme il lui arrive de contempler à l’infini les véhicules qu’il voit serpenter au loin sur les autoroutes : « Je lui parle comme à un homme, je lui dis qu’il est beau, qu’il avance bien, je l’encourage. Si je l’engueule, il recule. Ce n’est pas une
    machine, c’est un être vivant qui a besoin de beaucoup d’affection. »

    Les étapes n’excèdent jamais 25 kilomètres par jour car Lucky chemine à la vitesse de 4 km/h. Vers 16 heures, les deux complices se mettent en quête d’un endroit où dormir en comptant essentiellement sur la générosité des habitants du cru : « Pas question de m’offrir l’hôtel et avec Lucky, ce serait de toute façon impossible. » Particuliers, fermes, clubs hippiques… C’est selon. Pour Marc, seul le bien-être de Lucky compte. Dès qu’il l’a débâté, il panse son âne et cure ses sabots avec soin. Puis, Lucky peut aller s’ébattre et se rouler dans l’herbe pendant que son maître se contente parfois uniquement d’un sac de couchage et d’un peu de paille faisant office de matelas.

     

    Arnaud Beinat

     

    Petit curage des sabots. Lucky a déjà été ferré trois fois depuis le départ. Ce sont des fers de poneys ajustés à sa taille.

     
    Arnaud Beinat
    Marc réajuste le bât de Lucky. 

    Le 10 août 2019 et au bout de 1 900 kilomètres de route, le duo parvient enfin à son but : le plateau où s’est déroulée la plus terrible des batailles de l’armée française. Après avoir vainement tenté de se reposer dans une auberge où on ne veut pas d’eux à cause de la présence d’autres équidés, Marc et son âne passent solennellement devant le majestueux ossuaire de Douaumont, avant de piquer vers le bois de Vaux-Chapitre, lieu de la disparition des deux capitaines. 

    C’est le grand moment, celui qui justifie tous leurs efforts : Marc creuse un trou et y dépose les deux sacs de terre du Gers, chacun marqué du nom des disparus, puis leur joint le drapeau français avant de refermer le tout avec précaution. Lucky est là, observant son maître qui a les larmes aux yeux. Marc étreint son animal, lui caresse les oreilles. Lucky semble comprendre et paraît submergé lui aussi par l’émotion. Que ressent-il réellement ? Avec les ânes, c’est toujours difficile à dire.

    Arnaud Beinat

     

    Marc et son âne se préparent au moment solennel. Dans ses mains, Marc tient les deux sacs de terre du Gers ornés chacun du nom d’un des capitaines disparus.

     

    Tous deux sont épuisés car cette journée a été particulièrement longue et riche en émotions. Ce soir, ils seront hébergés dans un ancien centre équestre de Verdun. À l’heure où paraît cet article, Marc et Lucky ne sont pas encore rentrés chez eux, car ils veulent passer par l’Alsace avant de revenir dans le Gers et le centre équestre de la Starac où Lucky retrouvera sa copine : la jument Lilly Belle. Après 3 600 kilomètres à travers la France, il aura bien mérité le droit de se reposer auprès de sa douce… 


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