Le frelon asiatique s’attaque aussi aux mouches et aux guêpes


  • Le frelon asiatique s’attaque aussi aux mouches et aux guêpesPhoto : Shutterstock
  • Faune sauvage/ Insectes

    Le frelon asiatique est considéré comme l’ennemi numéro 1 de nos abeilles. Mais des chercheurs français ont découvert qu’il s’attaquait à d’autres insectes présents en abondance comme les mouches et les guêpes.

    Arrivé accidentellement en France en 2004, le frelon asiatique est devenu la terreur des apiculteurs – après les pesticides  – qui voient leurs abeilles détruites par ces voraces envahisseurs. Toutefois, son régime alimentaire n’est pas très bien connu, c’est pourquoi une équipe de recherche française* a suivi de près l’activité de 16 colonies de frelons asiatiques dans le sud-ouest, entre 2008 et 2010. Leurs observations viennent d’être publiées dans le journal scientifique Annales de la Société entomologique de France.

    Au menu : abeilles, mouches et guêpes

    En se postant à l’entrée des nids avec un filet, les chercheurs ont intercepté 12 200 frelons et leur ont dérobé 2 151 proies. En combinant des analyses morphologiques et génétiques, l’étude a démontré que Vespa velutina -de son nom scientifique- chasse des abeilles domestiques (38.1 %), des mouches (29.9 %) et des guêpes sociales (19.7 %), ainsi qu’un large spectre d’autres arthropodes (au moins 159 espèces). Les proies varient également selon l’environnement du nid : les colonies urbaines chassent plus d’abeilles domestiques, tandis que les forestières attaquent davantage de guêpes sociales.

    Un gros appétit ciblé

    Les chercheurs ont estimé qu’une seule colonie de frelons consomme en moyenne 11,32 kg d’insectes en une saison (de mars à octobre). Ces résultats suggèrent que Vespa velutina est un prédateur généraliste et opportuniste qui cible surtout les proies localement abondantes et a donc un impact limité sur la plupart des espèces sauvages. Aussi, les auteurs de l’étude suggèrent que les tentatives de gestion des populations de frelons asiatiques, qui se font souvent à l’aide de pièges peu sélectifs car capturant une grande quantité et diversité d’insectes, pourraient avoir un impact beaucoup plus important sur l’ensemble des insectes que le frelon asiatique lui-même…

    Protéger les ruches

    En plus de leur consommation d’abeilles domestiques, le plus grand impact des frelons est dû à leur présence devant les ruches qui perturbe leur activité de recherche de nourriture. Cela augmente le risque, pour une colonie d'abeilles, de mourir après l'hivernage. C’est pourquoi, les scientifiques conseillent dans leur article d’ajouter un treillis métallique de protection autour de la ruche. Une solution testée et approuvée par cet internaute qui a utilisé du grillage à poule : 

     

    *Une équipe de chercheurs de l’Institut de Systématique, Évolution et Biodiversité (Muséum national d’Histoire naturelle, CNRS, Sorbonne Université, EPHE, Université des Antilles), de l’Unité Patrimoine Naturel (OFB, Muséum national d’Histoire naturelle, CNRS), de l’Institut d’Écologie et des Sciences de l’Environnement (Sorbonne Université, CNRS, INRAE, IRD, UPEC), ainsi que du Centre d’Ecologie et des Sciences de la Conservation (Muséum national d’Histoire naturelle, CNRS, Sorbonne Université).


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