Zoom sur les phéromones félines


  • Zoom sur les phéromones félinesPhoto : Shutterstock/Alexander Mitrofanov
  • Chats/ Comportement

    Ces messagers chimiques sont émis par les chats à destination de leurs congénères pour réguler leurs comportements. Comment l’homme peut-il les utiliser ?

    Les phéromones donnent à nos petits félins toutes sortes d’indications pratiques : ils savent ainsi si un autre chat est passé par là, de quel sexe il est, etc. La meilleure preuve que les chats attachent une très grande importance à ce langage chimique, c’est qu’ils passent beaucoup de temps à décoder les phéromones laissées par d’autres chats et à déposer les leurs. Pour « lire » un message, le chat le « renifle » la gueule entrouverte, les lèvres supérieures relevées, tout en émettant de petits claquements de dents et des mouvements de langue. Ce comportement (dit « flehmen ») ramène un maximum de phéromones au contact de son organe de Jacobson (ou voméro­nasal) situé sur le plancher de la cavité nasale. Dans la nature, ces échanges de phéromones régulent les comportements sociaux. On comprend pourquoi elles sont un atout pour les propriétaires puisqu’ils peuvent s’en servir pour influer sur le comportement de leur chat.


    Des phéromones apaisantes utiles en médecine vétérinaire

    Les phéromones d’identification ou phéromones faciales d’apaisement sont émises par de petites glandes situées entre la commissure des lèvres et la base des oreilles. C’est pour les déposer que le chat se frotte contre des meubles, des personnes (repérage spatial) ou encore un autre chat (cohésion du groupe). Ces phéromones ont une fonction apaisante, à condition d’être bien présentes. En effet, si elles disparaissent du territoire d’un chat (suite à un changement de mobilier, par exemple), cela peut engendrer de l’anxiété chez certains d’entre eux.
    Ces phéromones d’apaisement ont pu être reproduites, de manière synthétique, pour un usage vétérinaire. Elles sont recommandées pour « marquer » le nouveau territoire d’un chat, à la suite d’un déménagement, ou pour faciliter la cohabitation avec un animal nouvellement adopté.


    Des phéromones pour communiquer

    Les phéromones territoriales peuvent être émises par le biais des urines ou des griffades, grâce à des petites glandes situées au niveau des coussinets plantaires et entre les doigts. Les griffades signifient aux autres chats qu’ils entrent dans un domaine très privé. Quant aux phéromones émises (particulièrement odorantes) par les urines lors d’un jet horizontal, elles renseignent les autres chats sur le sexe du chat émetteur (mâle ou
    femelle), son âge, son état (en chasse ou non), etc.
    D’autres phéromones sont émises dans des situations très particulières : c’est le cas des phéromones d’alarme, produites par des glandes situées au niveau des coussinets plantaires et de l’anus. Elles ne sont « lâchées » qu’en réaction à une peur ou un stress intense. Si d’autres chats sentent ces phéromones d’alarme, c’est la panique assurée. Comme certains chats apeurés en émettent sur la table du vétérinaire, ce dernier a tout intérêt à soigneusement la nettoyer entre deux consultations…


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