L'incroyable histoire de Gobi, une chienne déterminée


  • L'incroyable histoire de Gobi, une chienne déterminéePhoto : HarperCollins
  • Vivre ensemble/ Belles Histoires

    Lors de la Gobi March Race de 2016, en Chine, une petite chienne, a priori errante, décide de suivre l’un des coureurs, Dion Leonard. Ensemble, ils ne reculeront devant rien.

    « J’étais sur la ligne de départ, et un chien était en train de mâchouiller mes baskets. » C’est ainsi que le marathonien australien, Dion Leonard, rencontra pour la première fois le chien qui allait partager toutes ses aventures. C’était en 2016, lors de la Gobi March Race, une course de 250 kilomètres sur six jours en plein désert de Gobi, en Chine. Cette petite chienne, un croisement entre un chihuahua et un shih tzu, a fait son apparition dès le premier jour de la compé­tition. « Elle a d’abord suivi un coureur américain, puis, le lendemain, elle s’est mise à me suivre, raconte Dion Leonard. Je lui ai dit : “Va-t’en ! Va embêter quelqu’un d’autre !” Je ne savais pas que c’était un chien errant, je pensais qu’elle était avec quelqu’un. »
    Alors que la deuxième étape allait démarrer, le coureur surentraîné demande alentour à qui appartient le chien… sans réponse. Le compte à rebours est déjà lancé et le coup d’envoi retentit. Le voilà ainsi parti pour 40 kilomètres, avec un animal qui lui saute sur les jambes. « Rapidement, elle s’est mise à courir à côté de moi. Tout au long du parcours, je ne lui ai pas parlé ni donné à manger. » À la fin de l’étape, Dion est déçu, il n’est arrivé que quatrième. Accueilli sous les applaudissements, il se rend vite compte qu’ils ne sont pas pour lui, ils sont destinés au chien. « Je suis ensuite allé à ma tente, et c’est à partir de ce moment que j’ai commencé à interagir avec elle. Je lui ai donné à manger et elle a dormi à côté de moi. Notre amitié était née. »

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    En 2016, lors de la Gobi March Race, en Chine, la petite chienne, un croisement entre un chihuahua et un shih tzu, a fait son apparition. Dès lors, ils ne se quitteront plus.

    La troisième étape exige des participants qu’ils traversent une rivière. Dion Leonard, alors en troisième position, voit déjà les deux coureurs devant lui ressortir sur l’autre berge. Pas une minute à perdre, il entame la traversée, en faisant attention à ne surtout pas mouiller sa nourriture. À mi-chemin, il entend, derrière lui, aboyer et pleurer. « Je décide de me retourner et, là, je la vois qui court le long du rebord, complètement paniquée », se remémore l’athlète. Quelques secondes lui suffisent pour prendre la décision de faire demi-tour et d’aller la récupérer. « Avant ce moment, je ne l’avais jamais prise dans mes bras », confesse-t-il. Ce jour-là, Dion et la chienne finis­sent en tête. Le coureur décide alors de la nommer Gobi. « Je ne voyais pas d’autres noms possibles. Encore aujourd’hui, je me demande pourquoi elle m’a choisi. Gobi aurait pu partir à n’importe quel moment ou aller voir n’importe qui d’autre. »

    Une disparition inquiétante

    La détermination et la volonté de survivre et de courir à ses côtés dont fait preuve la petite chienne subjuguent le marathonien. « Gobi courait souvent devant moi, puis elle m’attendait. Elle me regardait avec un air qui disait : “Allez, tu es trop lent !” » Après avoir parcouru 125 kilomètres en duo, Dion décide que sa nouvelle partenaire continuera dans la voiture d’un bénévole car il souhaitait préserver sa santé. Il obtient la médaille d’argent et lui fait une promesse, celle de la ramener chez lui, à Édimbourg (Écosse). En attendant, il confie Gobi à l’une des organisatrices de la course, basée dans la ville d’Ürümqi.
    De retour en Écosse, il lance avec sa femme une campagne de financement participatif afin de récolter les fonds nécessaires pour les frais vétérinaires, la mise en quarantaine obligatoire de trois mois et le transport en avion. L’histoire est relayée par une multitude de médias, et les dons atteignent la somme impressionnante de 38 000 livres sterling. Mais un appel fait tout basculer : la personne en charge de s’occuper de Gobi lui annonce que celle-ci a disparu. « J’étais dévasté et très inquiet pour sa sécurité. Je savais que c’était une grosse ville, je n’avais d’ailleurs pas aimé l’endroit. J’avais peur qu’elle soit morte ou maltraitée… » se rappelle douloureusement l’athlète. Ne pouvant se résoudre à la laisser tomber, il se rend sur place pour la rechercher alors qu’il ne parle pas mandarin et ne connaît personne.

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    Désespéré, Dion Leonard placarde d’affiches les rues d’Ürümqi.

    Pendant dix jours, il sillonne cette immense ville de 2 millions d’habitants, aidé par une poignée de bénévoles. Ensemble, ils collent des affi­ches dans les deux langues locales, annonçant une récompense de 10 000 yuans, soit 1 300 euros, pour la personne qui retrouvera Gobi. Après de fausses alertes et plusieurs appels malveillants, Dion perd tout espoir. « Cette histoire était devenue très connue, et les gens savaient qu’il y avait de l’argent à la clé. A-t-elle été enlevée ? S’est-elle enfuie ? On ne le saura jamais. » Contre toute attente, le miracle finit par se produire. Il reçoit une photo, de mauvaise qualité, transmise par un béné­vole. Complètement abattu, Dion y accorde peu d’intérêt, persuadé qu’il s’agit encore d’une fausse information. Puis, il reçoit une seconde photo, cette fois-ci de meilleure qualité. Le doute s’installe dans la tête du sportif. Richard, un ami venu le soutenir, finit par le convaincre de se déplacer pour véri­fier l’identité de l’animal. À peine est-il arrivé sur place que la chienne se jette sur lui ! Aucun doute possible, il s’agit bien de Gobi, à la seule différence qu’elle arbore désormais une large cicatrice sur le crâne et semble souffrir d’un problème de hanche. Après plusieurs péripéties dignes d’un film d’espionnage, le couple d’inséparables peut enfin rentrer en Écosse et prendre un repos bien mérité.

    DRAprès avoir été retrouvée, la petite chienne blessée a été opérée de la hanche

    Une vie de rêve

    Dès son retour, l’Australien au grand cœur n’a de cesse d’offrir la meilleure vie possible à Gobi. Ce qu’ils préfèrent faire ensemble, c’est courir. « Elle est vraiment très douce et très calme, mais sitôt que j’enfile mes baskets, elle se métamorphose. C’est comme si elle n’allait plus jamais s’arrêter. Elle est née pour ça, mais elle aime aussi rester allongée sur un transat et dormir ! » décrit avec adoration l’athlète. Pour autant, leurs aventures ne se terminent pas là, loin s’en faut. Après l’Écosse, la petite famille emménage en France, à Chamonix, en 2018. « Gobi adore voyager, prendre la voiture et partir à l’aventure. En France, elle a retrouvé ses montagnes, a découvert la neige et surtout les madeleines ! Gobi est dingue de madeleines », s’amuse Dion.
    Dernier exploit en date : le marathon de Paris, qui s’est déroulé le 14 avril dernier. Gobi a été le premier chien à obtenir un dossard et à parcourir les premiers kilomètres. Si Dion, âgé de 44 ans, continue les compétitions, Gobi, de son côté, a pris sa retraite. Toutefois, parti­ciper à cette course au cœur de la capitale était une épreuve importante pour eux deux. « Quand nous avons quitté la Chine avec Gobi, nous avons d’abord volé jusqu’à Paris car elle pouvait s’asseoir à côté de moi dans l’avion. Ce qui n’est pas possible quand on se rend au Royaume-Uni. Ma femme nous a alors récupérés et a conduit jusqu’en Écosse. Paris est donc la première ville que Gobi a découverte en Europe », explique-t-il. Après le livre, un film retraçant cette histoire extra­ordinaire sera produit par la 20th Century Fox. Le tournage devrait commencer en fin d’année.

    DRDion et Gobi sont retournés en Chine pour une excursion sur la Grande Muraille

     


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