Laetitia Barlerin : les bienfaits de la ronronthérapie


  • Laetitia Barlerin : les bienfaits de la ronronthérapiePhoto : Shutterstock
  • Chats/ Comportement

    La vétérinaire Laetitia Barlerin interviendra le dimanche 5 décembre lors du congrès 100 % virtuel Pet Revolution. Zoom sur les bienfaits du chat de compagnie et de la ronronthérapie.

    Lola LedouxLaetitia Barlerin

    Animaux-Online : Quels sujets allez-vous aborder durant votre intervention ?

    Laetitita Barlerin : J’aborderai différentes thématiques comme les effets bénéfiques du chat sur les humains, la ronronthérapie, la médiation animale par le chat ou encore les raisons d’un tel engouement autour des félins.

    AO : On peut donc également pratiquer la médiation animale avec un chat ?

    L. B. : C’est vrai que c'est moins développé que pour le chien car on ne peut pas demander à un chat de faire des choses précises mais, oui, les félins apportent également beaucoup. On le voit bien dans les EHPAD qui ont un chat mascotte.

    AO : Quels sont donc les bienfaits de cet animal ?

    L. B. : Environ 7 propriétaires de chat sur 10 disent que leur chat leur fait du bien. A partir de là, des études ont été réalisées pour savoir quels étaient les effets de cet animal. Il a été prouvé qu’il avait un pouvoir anti-stress seulement par sa présence et lorsqu’on le touche et le caresse. La pression artérielle baisse, le rythme cardiaque et les hormones du stress, comme le cortisol et l’adrénaline aussi. A l’inverse, les hormones du bien-être telles que l’ocytocine, la sérotonine et l’endorphine augmentent. Cette réduction du stress entraîne une baisse du risque des maladies cardiaques de 37 %. Les scientifiques ont également découvert que le chat, comme le chien, était bénéfique chez une personne en convalescence, après une opération douloureuse par exemple. Leur présence permet de diminuer les doses d’antidouleur. Les propriétaires de chat vont également moins souvent chez le médecin.

    AO : Les effets du chat sont-ils différents de celui du chien ? L’un des deux est-il plus efficace ? 

    L. B. : Aucune étude comparative n’a été réalisée pour l’instant. Les chercheurs ne veulent pas savoir qui est le meilleur mais quels effets ils procurent. Le chien a également de nombreux bienfaits sur la santé physique et psychique de son maître.

    AO : Y a-t-il un type de chat en particulier qui favorise notre bien-être ?

    L. B. : Son propre chat. Beaucoup sont exclusifs et n’aiment que leur maître. C’est la richesse de cette relation unique qui apporte un mieux-être. Par exemple, les chats mascottes des maisons de retraite font du bien aux personnes qu’ils vont voir. Pendant quelques instants, on se sent « l’élu », et, rien que ça, pour une personne âgée, malade, mais aussi pour les enfants, apporte du réconfort. C’est lui qui choisit de venir vers nous, alors qu’un chien, s’il est bien sociabilisé, ira vers tout le monde.

    AO : Et qu’est-ce que la ronronthérapie exactement ?

    L. B. : Le terme est aujourd’hui mal utilisé. A l’origine, ce mot a été inventé par un confrère, le docteur Jean-Yves Gauchet, pour désigner l’action thérapeutique du ronronnement sur le chat lui-même. En effet, le « ronron » est l’expression d’une émotion forte, positive ou négative, chez le chat. Nous avons observé des chats ronronner pendant une mise bas ou à la suite d'une fracture. L’hypothèse est donc que le ronronnement sert à apaiser le chat, à libérer des endorphines qui entraînent une baisse de la douleur et donc du stress. Jean-Yves Gauchet a également découvert que les vibrations provoquées par le ronronnement étaient semblables à celles utilisées par les kinésithérapeutes pour aider à la cicatrisation musculaire, osseuse ou tendineuse. Son hypothèse est donc que le ronronnement sert, là aussi, à aider le chat à accélérer sa guérison. Pour nous, vétérinaires, cela ne nous paraît pas insensé puisque l’on voit bien que les chats sont des warriors. Ils se remettent très vite d’importantes blessures, et ce, beaucoup plus vite qu’un chien. Ce ne sont pas 9 vies qu’ils ont, mais 10 000 !

    AO : Et sur nous, la ronronthérapie a-t-elle des effets ?

    L. B. : D’après des études observationnelles il semblerait que oui, les ronronnements nous apaisent également. Moi-même, j’ai eu un chat qui se couchait dans mon cou en ronronnant le soir et je m’endormais immédiatement. S’il ne venait pas, j’avais plus de mal à trouver le sommeil. 

    AO : Peut-on choisir de faire une séance de ronronthérapie ou est-ce selon la bonne volonté du chat ?

    L. B. : C’est le chat qui contrôle cela, c’est lui qui choisit. Si on connaît bien son animal, on peut prédire lorsqu’il va se mettre à ronronner, avec une gratouille bien placée ou pendant son repas par exemple. Mais il n’y a pas de recette, c’est spécifique à chaque chat. 

    AO : Tous les chats ronronnent-ils ?

    L. B. : Oui, tous les chats ronronnent. Ils l’ont appris avec leur mère très tôt. Certains ronronnent si bas que l’on ne s’en rend pas compte et d’autres ronronnent si fort qu’on les entend de très loin ! Nous ne savons pas si cette différence de décibels change quelque chose. Les chats n’ont pas intéressé les scientifiques pendant des années. Les animaux sauvages, les rats, les singes, les chiens sont passés avant, les chats après. Beaucoup de choses restent donc encore à découvrir bien que le chat ne soit pas un modèle très facile « d’expérimentation », puisque, comme je le disais, on ne peut pas lui demander des choses précises à faire. C’est lui qui décide !


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