On leur parle comme à nos bébés


  • On leur parle  comme à nos bébésPhoto : Fotolia/Jana Behr
  • Chats/ Comportement

    « Il veut manger quoi ce soir, le Kiki à son papa ? » « Elle est où la baballe à ma fifille ? » Il faut bien reconnaître que quand nous leur parlons, nous gâtifions un peu. C’est grave, docteur ?

     L’homme dispose de langages spécifiques qu’il utilise en fonction de son auditoire. Nous parlons différemment à notre patron, à un collègue ou à un membre de notre famille. Le plus étudié de ces langages est celui avec lequel nous nous adressons aux bébés. En anglais, cette élocution s’appelle le Children Direct Speech (CDS). « On pense qu’il est utilisé pour attirer l’attention de l’enfant, provoquer et exprimer l’affect et favoriser l’acquisition du langage », souligne Sarah Jeannin, éthologue et psychologue clinicienne.

    grammaire animale

    C’est ce même type de langage que nous réservons à nos animaux de compagnie. Ce langage, le Pet Direct Speech (PDS), se caractérise par des énoncés composés de quatre à sept mots. Certains sont même composés d’un seul : « Balle », « Médor », « Viens ». La proportion de phrases interrogatives y est supérieure que lors d’une discussion entre adultes. Autrement dit, nous passons pas mal de temps à questionner notre animal, comme s’il allait nous répondre ! « Elle est où la ba-balle ? Qui c’est qui a faim ? » Nous n’employons quasiment que le temps présent, et nous avons une sérieuse tendance à répéter plusieurs fois la même chose, en articulant et en appuyant sur les voyelles, pour être sûr que Bijou a bien tout compris. Car bien sûr, « César comprend tout ce que papa lui dit, hein mon Titi ? ». Détail amusant, lorsque nous parlons à nos animaux (et à nos bébés) notre grammaire est bien meilleure. Cela ne tient évidemment pas à ce que nous souhaitions que le chien acquière de bonnes bases grammaticales, mais parce que la structure même des phrases dont nous usons (courtes, mots simples et temps présent) sont moins génératrices d’erreurs.
    Alors ? Est-il complètement stupide de parler à son vieux rottweiler comme à un enfant de 6 mois ? Peut-être pas. « Comme les enfants, explique Sarah Jeannin, les chiens, et sûrement les chats, sont très sensibles aux modulations de la voix. Ils perçoivent mieux l’intention du maître. » Et des chercheurs hongrois viennent de montrer que chiens et humains réagissent de façon identique aux sons. Une dizaine de chiens, lors d’une IRM, ont écouté 200 aboiements, voix, bruits… L’imagerie, comparée à celle d’humains ayant entendu les mêmes sons, a révélé que nous partagions un environnement social analogue et un traitement des sons similaire. « Cela explique peut-être le succès de la communication vocale entre nos deux espèces », reconnaissent les chercheurs. Les expériences du chercheur  David Reby vont dans le même sens : « On a pu montrer que le cerveau du chien analyse la parole humaine d’une manière identique à celle du cerveau humain ». Bref, cela fait des milliers d’années que l’homme, le chat ou le chien se comprennent sans le savoir ; qu’il ne leur manque que la parole n’est peut-être pas si grave !


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