« Beaux d’ailleurs », un livre qui sublime les espèces envahissantes


  • « Beaux d’ailleurs », un livre qui sublime les espèces envahissantesPhoto : DR
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    François Lasserre est un entomologiste, auteur, conférencier et fervent défenseur du vivant. Son nouvel ouvrage, « Beaux d’ailleurs », révèle l’histoire et les secrets de trente espèces exotiques arrivées en France, parfois déclarées « envahissantes »… Mais pour qui ? Un ouvrage fascinant illustré par les sublimes photographies de Cyril Ruoso.

    Animaux-Online : Pour quelles raisons avez-vous voulu traiter le sujet des espèces invasives ?

    François Lasserre : J’ai décidé de sortir de la culture naturaliste un peu chauvine qui nous entraîne à aimer, ou non, certaines espèces selon leur provenance. J’ai trouvé que les arguments qui n’allaient pas dans le sens des espèces envahissantes étaient un peu fallacieux. Le cas qui m’a forcé à écrire ce livre est avant tout celui du frelon asiatique, qui est un insecte stigmatisé à cause de son origine qui n’est pas française. Ce qui m’a motivé à faire ce bouquin, ce sont aussi les photos de Cyril Ruoso. C’est un photographe qui avait de nombreux clichés de ces espèces invasives et qui était d’accord pour les présenter avec un œil nouveau. 

    AO : Comment avez-vous sélectionné les espèces que vous présentez dans votre ouvrage ?

    F. L. : Nous avons fait en fonction des espèces que Cyril Ruoso avait eu l’occasion de prendre en photo, pour commencer. Ensuite, nous avons choisi parmi les plus connues, celles qui parlent le plus aux Français. On a également ajouté quelques anecdotes sympathiques, comme la présence de wallabies dans la forêt de Rambouillet. On se devait de faire une sélection afin de ne pas produire un livre trop long et perdre le lecteur.

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    AO : Le livre se nomme « Beaux d’Ailleurs ». Selon vous, quelle est la plus « belle » espèce présentée ?

    F. L. : J’aurais tendance à citer le frelon asiatique, car c’est l’espèce qui m’a donné envie d’écrire ce livre, mais c’est aussi la plus emblématique des espèces envahissantes : il est l’animal parfait pour traiter ce sujet. Mais je peux aussi inclure le ragondin qui a toujours été stigmatisé. Tout le monde le trouve mignon, sauf quand il creuse des terriers.

    AO : Comment expliquez vous que certaines espèces invasives soient mieux acceptées que d’autres ?

    F. L. : C’est notre subjectivité qui en est la cause principale. Après, plusieurs facteurs, tels que l’apparence physique de l’animal et son ancienneté sur le territoire français, rentrent en compte dans les critères d’acceptation. Le faisan, qui vient d’Asie, tout comme certains autres animaux, est accepté, et même adoré en France en raison de son ancienneté et de son statut privilégié pour les chasseurs. Beaucoup de gens ne savent même pas que des espèces comme le faisan, le cygne ou le chat sont, à l'origine, des espèces envahissantes.

    AO : Comment les potentiels méfaits de ces espèces sont-ils prouvés ?

    F. L. : C’est un sujet qui n’est jamais très clair. Il existe des études temporaires, des scientifiques qui affirment que ces espèces sont la cause de certains maux mais se sont toujours exprimés au conditionnel. Je pense plus qu’elles sont une conséquence de la manière désastreuse dont le vivant est géré de nos jours. Et au-delà des thèses scientifiques, je pense que les Français n’aiment pas le changement apporté par ces animaux et qu’ils trouvent des excuses pour les stigmatiser.

    AO : À l’inverse, ces espèces peuvent-elles avoir un impact positif sur notre environnement ?

    F. L. : Personne n’étudie l’impact positif des espèces exotiques, c’est pourquoi j’ai décidé de mener une étude par moi-même ! Ces animaux, dits envahissants, prennent leur place dans la chaîne alimentaire. Par exemple, les terriers creusés par les ragondins aèrent le sol, leurs excréments y apportent des nutriments et ils se nourrissent aussi de plantes exotiques envahissantes. Peu à peu, l'opinion concernant ces animaux évolue, comme on peut le voir avec la perruche à collier qui est de mieux en mieux acceptée. Je pense qu’il faut un peu de réflexion avant de sortir les fusils pour abattre ces animaux, car ils ne sont pas si nuisibles qu’on voudrait nous le faire croire.

    DRBeaux d'ailleurs de François Lasserre et Cyril Ruoso. Belin. 29,90 €

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