De faux œufs de tortue équipés d’un GPS pour lutter contre le trafic


  • De faux œufs de tortue équipés d’un GPS pour lutter contre le traficPhoto : Shutterstock
  • Faune sauvage/ Océans

    Il fallait y penser ! Des chercheurs américano-britanniques ont développé de faux œufs de tortues marines contenant un GPS afin de pouvoir suivre les trafiquants. Explications.

    En plaçant dans les nids de tortues marines des œufs imprimés en 3D et contenant un GPS, il est possible de rassembler les preuves nécessaires pour dénoncer un trafic illégal, suggère une étude publiée dans la revue "Current Biology". « Nos recherches ont montré que placer un leurre dans un nid de tortue n'endommageait pas les embryons en incubation, explique l'auteur principal, Helen Pheasey, de l'université du Kent (Royaume-Uni). Nous avons montré qu'il était possible de suivre les œufs prélevés illégalement de la plage jusqu’au consommateur final, comme le montre notre étude identifiant toute une chaîne commerciale sur 137 kilomètres ». Ces œufs factices, baptisés InvestEggator, ont été développés par l'organisation de conservation Paso Pacifico pour lutter contre le commerce illégal de tortues menacées de disparition en Amérique centrale. 

    Otto WhiteheadHelen Pheasey s'apprête à déposer l'un de ses œufs-GPS dans le nid d'une tortue de mer

    Leurs inspirations ? Les séries télé !

    Les chercheurs ont expliqué avoir eu l’idée grâce à des séries comme "Breaking Bad" et "The Wire",  toutes deux sur le trafic de drogue. Dans la première, un GPS est placé dans un réservoir de produits chimiques afin de trouver qui les reçoit. Dans la seconde, un micro est installé dans une balle de tennis afin de pouvoir écouter et enregistrer les trafiquants présumés. « Les œufs de tortue ressemblent essentiellement à des balles de ping-pong, et nous voulions savoir où ils allaient. Mettez ces deux idées ensemble et vous avez l'InvestEggator », résume Kim Williams-Guillen, scientifique affiliée à Paso Pacifico.

    Les œufs en action

    L’équipe de scientifiques a décidé d’installer ses œufs dans 101 nids de tortues sur quatre plages du Costa Rica. Des œufs-GPS ont été illégalement prélevés dans cinq couvées, dont deux nids de tortues vertes et trois nids de tortues olivâtres. Programmé pour envoyer un signal toutes les heures, un œuf s'est retrouvé près d'une propriété résidentielle avant de « s’éteindre », un autre a été éloigné de 2 km, jusque dans un bar. Celui qui a fait le plus long voyage s'est retrouvé à 137 kilomètres à l'intérieur des terres, pour finir dans une résidence.

    À lire aussi : Plage : le plastique menace la reproduction des tortues marines

    Cas intéressant, un œuf a émis un signal jusque dans une zone résidentielle près de Cariari, à 43 km de la plage, avant de s’éteindre. Onze jours plus tard, l’équipe de chercheurs a reçu des photos de l’œuf ouvert, ainsi que des informations sur l’endroit où il avait été acheté et le nombre d’œufs vendus.

    Helen PheaseyVoici à quoi ressemble l'intérieur de ces faux œufs

    Étendre ce dispositif à d’autres espèces

    Selon les chercheurs, cette étude montre que la majorité des œufs volés ne quittent pas la région.
    « Nous pouvons désormais concentrer nos efforts sur la sensibilisation des communautés locales et diriger les forces de l'ordre vers ce problème, explique Helen Pheasey. En plus de continuer à améliorer la technologie et son déploiement, les chercheurs aimeraient également étendre ce concept à d'autres espèces, comme les perroquets ». 

    La rédaction vous recommande également :  À Mayotte, les tortues vivent l'enfer


    Autres articles à lire

  • Dans l’Arctique canadien avec la licorne de mer

    Faune sauvageDe tous les cétacés, le narval est celui qui a sollicité le plus l’imagination des scientifiques. À quoi donc servait sa corne torsadée, cette unique défense, apanage des mâles, à quelques exceptions près ? Un mystère en partie résolu…

    08 Janvier 2018
  • Abysses : découverte de 3 nouvelles espèces de poissons-limaces

    Faune sauvageDes chercheurs britanniques ont découvert trois nouvelles espèces de poissons situées à 7500 m sous la surface de l’océan Pacifique. Ils ne possèdent ni écailles, ni arêtes !

    18 Septembre 2018
  • D’où viennent les rayures du poisson-clown ?

    Faune sauvageUne équipe de recherche franco-belge a voulu percer les secrets des rayures blanches du poisson-clown. Variant de 0 à 3 bandes en fonction des espèces, elles joueraient un rôle dans leur organisation sociale.

    05 Septembre 2018
  • Agde : des récifs artificiels pour reconquérir la biodiversité ?

    Faune sauvageUne trentaine de récifs artificiels réalisés en impression 3D ont été mis en place mardi sur une dizaine de kilomètres du littoral de la ville d'Agde (Hérault) qui souhaite ainsi préserver et développer la biodiversité.

    29 Mai 2019
  • Perturbateurs endocriniens : des dauphins de Floride contaminés

    Faune sauvageDes chercheurs américains ont découvert des phtalates dans l’urine de plusieurs dauphins. La source de cette contamination et les effets sur leur santé restent pour l’instant inconnus.

    06 Septembre 2018
  • Pourquoi les tortues mangent-elles du plastique ? La science répond.

    Faune sauvageLe fait que les tortues mangent du plastique ne peut pas être expliqué par le simple fait qu’elles le confondraient avec leur nourriture. Des chercheurs ont découvert que leur odorat était grandement impliqué dans ce comportement. Explications.

    13 Mars 2020
  • Observez les phoques moines grâce à Youtube

    Faune sauvageCette espèce très menacée et difficile à observer, est désormais placée sous la surveillance de caméras installées sur une plage d’Hawaï. Ce dispositif, relayé sur Youtube, permet à la fois de contribuer à la protection de l’animal et de découvrir ces mammifères.

    18 Juillet 2017
  • Amazonie : découverte de 6 nouvelles espèces de poissons-chats

    Faune sauvageLa forêt amazonienne n’a pas fini de révéler ses secrets puisque 6 nouvelles espèces de poissons-chats (un peu particulières) viennent d’être découvertes. Leur spécificité ? Une tête recouverte de tentacules !

    11 Février 2019
  • « Plastic Ocean » : la nouvelle campagne choc de Sea Shepherd

    Faune sauvageLa pollution plastique dans les océans est un véritable fléau pour des millions d’animaux marins qui succombent à nos déchets. Pour sensibiliser le plus grand nombre à ce problème, Sea Shepherd diffuse une vidéo poignante sur les réseaux sociaux.

    11 Avril 2018
  • En Islande, un sanctuaire unique au monde accueillera les bélugas

    Faune sauvageCe projet de refuge marin, initié par deux ONG, pourrait accueillir près de 3000 cétacés actuellement en captivité, et ouvrir la voie à la fin de la captivité des dauphins et des baleines.

    03 Juillet 2018
  • Qui sont les tortues marines, fascinantes sentinelles des océans ?

    Faune sauvageApparues il y a 110 millions d’années, les tortues marines sont aujourd’hui menacées par les dangers que nous faisons peser sur nos océans. Pour mieux connaître et protéger ces incroyables voyageuses, Robert Calcagno, directeur de l’Institut océanographique de Monaco, publie un ouvrage de référence sur le sujet.

    15 Décembre 2017
  • Sont-ils fétichistes ?

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… le fétichisme.

    10 Mai 2016
  • Hécatombe au cœur de la Grande barrière de corail

    Faune sauvageClassé au patrimoine mondial de l’humanité, le vaste ensemble de coraux au large de l’Australie a subi des pertes « catastrophiques » lors d’une vague de chaleurs en 2016, l’une des quatre périodes de blanchiment depuis 1998.

    19 Avril 2018
  • Une 'marée rouge' décime la faune aquatique en Floride

    Faune sauvageLes autorités ont décrété l'état d'urgence en Floride, où une 'marée rouge' dévastatrice noircit l'eau de mer et tue dauphins, tortues marines et poissons à un rythme effréné.

    16 Août 2018
  • Une espèce de baleine filmée pour la première fois

    Faune sauvageDes chercheurs ont réussi à faire la première vidéo en mer de baleines à bec de True, des cétacés des profondeurs océaniques, peu connus et rarement observés.

    09 Mars 2017
  • Biodiversité : la Nouvelle-Calédonie passée au crible

    Faune sauvageMenée conjointement par le Muséum national d’histoire naturelle et Pro-Natura International, le programme d’exploration baptisé « La planète revisitée » s’attaque à la Nouvelle-Calédonie. Le but ? Réaliser un inventaire de la biodiversité marine et terrestre.

    19 Octobre 2016
  • Il n'y aura pas de vaste sanctuaire marin dans l'Antarctique

    Faune sauvageLa Commission de conservation de la faune et de la flore marines de l'Antarctique échoue à créer le plus grand sanctuaire marin après sa réunion à Hobart, en Tasmanie. Les gouvernements présents ne sont pas tombés d'accord, alors que ce projet était soutenu par 22 des 25 membres de la Commission et plus de 2,7 millions de personnes dans le monde.

    02 Novembre 2018
  • Des albatros 'espions' contre la pêche illégale

    Faune sauvageDes grands albatros vont, ces prochaines semaines, aider à traquer dans les mers australes les bateaux suspects de pêche illégale, grâce à un système de balise porté par ces géants des océans, transmettant en quasi-simultané la localisation des navires qu'ils croisent.

    22 Octobre 2018
  • Chant de baleines : l’histoire incroyable des premiers enregistrements

    Faune sauvageSeuls les oiseaux, les humains et les cétacés – particulièrement les baleines – sont capables de chanter. C’est-à-dire d'utiliser un langage composé de phrases, avec des motifs qui se répètent dans le temps. Olivier Adam, commissaire de l’exposition Baleinopolis et spécialiste de la bioacoustique, nous raconte l’histoire incroyable de cette découverte.

    04 Octobre 2019
  • Un navire de pêche arraisonné en Afrique pour pêche aux ailerons

    Faune sauvageUne opération conjointe entre les autorités locales et les défenseurs de la mer a permis une descente sur une opération d’aileronnage de requins par un navire de pêche européen au large des côtes d’Afrique Centrale.

    01 Octobre 2018