Patrick et Francine Violas, une famille pas comme les autres


  • Patrick et Francine Violas, une famille pas comme les autresPhoto : Art Visual Studio
  • Bons plans/ Livres

    Dans leur livre « Une famille pas comme les autres », Patrick Violas et sa femme reviennent sur le parcours du refuge qu’ils ont créé, où affluent de toute la France des animaux en détresse.

    30 MA : Comment passe-t-on d’un empire de la téléphonie à un refuge qui a accueille aujourd’hui plus de 500 animaux ?

    Patrick Violas : Lorsque j’avais 16 ans, j’étais vacher. Malheureusement, lorsque l’on n’a pas des parents fortunés et que l’on ne peut pas acheter de ferme, il faut se réinventer. Je suis donc devenu commercial chez Renaud, où j’ai gravit les échelons. Mais, déjà à cette époque, c’était les échanges humains qui m’intéressaient, j’ai donc investit dans la téléphonie à ses débuts. Avec ma femme, on a bâti, comme vous dites, un « empire » de 270 magasins et 1800 collaborateurs. Mais, un beau matin, on s’est réveillé en se demandant ce qu’on pouvait bien faire de plus. On a alors décidé d’arrêter au bon moment et de vendre. Mais on ne voulait pas rester sans rien faire. Nous voulions retourner à nos premiers amours : les enfants et les animaux. On a aidé beaucoup de jeunes en difficulté par le passé et on s’est dit qu’en aidant les animaux, on aiderait aussi les enfants. On a donc acquis une ferme en 2011, où l’on a recueilli des animaux dans le besoin. On en a ouvert les portes aux écoles et aux enfants en difficultés physique ou mentale. Notre premier contact avec la faune sauvage a été lors d’un sauvetage de daims qui allaient être euthanasiés dans un parc. C’est là que nous avons rencontré Florence Ollivet-Courtois qui est aujourd’hui notre vétérinaire. Puis, Lisa et Paolo nous on contacté. Ces deux amoureux des animaux vivant au fin font de l’Espagne travaillaient en freelance pour les zoos. Ils étaient conscients qu’il fallait qu’ils sortent de ce model et offrent une meilleure situation à leurs animaux. Ils ont débarqué à La Tanière avec leurs ours, leurs otaries, leurs chiens, leurs chats et leurs enfants. Ce sont eux la famille formidable. C’est là que l’aventure a véritablement commencée. A la base, le projet n’était pas du tout à la taille de ce qu’il est aujourd’hui. On a évolué en fonction des besoins et, actuellement, on récupère des lions, des éléphants mais aussi des cochons et des vaches.

    30 MA : Pourquoi raconter 11 histoires de sauvetage ?

    P. V : Le but de ce livre est avant tout pédagogique. A travers des histoires qui provoqueront autant le rire que les larmes, nous voulons montrer au public ce qu’il faut éviter de faire, comme prendre des selfies avec des lionceaux, acheter des animaux sur internet ou des manteaux de fourrure. Les histoires sont romancées mais les faits sont là, c’est la vie que nous menons. Je suis convaincu du bien-fondé de l’éducation et de la sensibilisation.

    30 MA : Laquelle de ces histoires retiendriez-vous ?

    P. V : Pour le côté pédagogique, je dirais l’histoire de Léo le lion. Elle témoigne de la bêtise et de l’ingéniosité dont peut faire preuve l’homme pour gagner de l’argent. Non sevré, castré et dégriffé à tout juste 3 mois, Léo a subi des séances photos avec des touristes sur la plage ou en boîte de nuit avant de rejoindre un cirque. Le roi de la savane, n’est plus roi. Presque aveugle à cause des flashs et sans crinière du fait de sa castration précoce, il est peureux et se fait dominer par les femelles. Je n’en veux pas aux gens qui ont pris des photos avec lui, ils ne savaient pas ce que cela induisait. Mais, grâce à cette histoire, nous leur expliquons pourquoi il ne faut plus le faire. Et si plus personne n’accepte ça, il n’y aura plus de gens pour exploiter ces animaux.

    30 MA : Le livre est dédié à l’ours Mischa, pourquoi ?

    P. V : C’est mon épouse qui en a eu l’idée. C’est le cas le plus triste que nous ayons eu à gérer. Les animaux que nous récupérons sont principalement des victimes de l’amateurisme ou de l’ignorance. Pour Mischa, il s’agit d’un véritable cas de maltraitance. Cet ours, qui était utilisé dans des spectacles itinérants, nous l’avons veillé nuit et jour pendant deux mois avant qu’il ne décède de cette vie de souffrances. Il restera gravé à jamais dans l’histoire de La Tanière. Tout le monde a versé des larmes, même les plus aguerris d’entre nous… C’est d’ailleurs l’histoire la moins romancé du livre.

    30 MA : La crise du coronavirus a-t-elle eu un impact sur la Tanière.

    P. V : Il y a eu un avant et un après le coronavirus. La crise a créé une prise de conscience et nous avons des particuliers qui viennent nous apporter leur singe ou leur tortue parce qu’ils ont réalisé qu’ils n’ont rien à faire chez eux. Egalement, des professionnels du cirque ou du cinéma ont dû se réinventer et se sont rendu compte, grâce à la crise, que déplacer les animaux et les faire vivre dans ces conditions, ce n’est plus possible. Il y a aussi une prise de conscience des entreprises qui ont réalisé qu’elles ont un rôle à jouer dans la préservation de la nature, qui veulent être utiles, et qui nous apportent gratuitement leur aide. Les choses sont en train de changer.

    DR

    Une famille pas comme les autres de Francine et Patrick Violas. Albin Michel/Versilio. 19,90 €. Sortie le 1er octobre


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