Pagus, un petit bouc au paradis


  • Pagus, un petit bouc au paradisPhoto : Arnaud Beinat
  • Animaux de la ferme

    Pas certain que Pagus sache qu’il est un bouc tellement sa vie ressemble à celle d’un chien de compagnie ! Adopté à l’âge de 2 mois par Stéphanie, il a rejoint sa petite ménagerie dans la Meuse et fait son petit effet lors des sorties en laisse…

    Tout vient de La Chèvre de Monsieur Seguin, la célèbre nouvelle tirée des Lettres de mon moulin d’Alphonse Daudet, un récit que la grand-mère de Stéphanie Bourgeois lui racontait tous les matins au réveil. « Je trouvais l’histoire extraordinaire, raconte celle qui a conservé son âme d’enfant. Si bien que j’ai eu envie d’avoir une chèvre dès l’âge de 4 ans. » Si son rêve ne s’est pas réalisé dans son enfance, Stéphanie a toujours vécu entourée d’animaux. Même durant sa période parisienne, cette architecte de formation partageait ses 80 mètres carrés avec une chienne, deux chats, des lapins et des canards.

    Arnaud Beinat
    Pagus et Quetsche n’ont pas le droit de passer côté cuisine…


    C’est à son retour dans la Meuse, après dix ans dans la capitale, qu’elle réalise enfin son rêve. « Au départ, en adoptant une chèvre, mon intention était de sauver un animal de l’abattoir, raconte Stéphanie, mais une amie m’a téléphoné pour m’avertir d’une naissance. En voyant les photos, je n’ai pas résisté et suis allée chercher le nouveau-né. » En guise de chèvre, c’est un petit bouc nain que Stéphanie découvre. Il est âgé de 2 mois. La jeune femme le baptise Pagus, qui est la contraction de papa Auguste, le grand-père de la grand-mère conteuse. Pagus se porte bien mais il a un œil blessé. Il faut le soigner en urgence. « Mon vétérinaire lui a sauvé l’œil en évitant du même coup une ­septicémie qui ­pouvait lui être fatale, ­raconte, encore sous le choc, sa maîtresse. Il a fallu l’opérer à vif car les ruminants ­possèdent quatre poches d’estomac et ils ne sont jamais à jeun. On ne peut pas les endormir facilement. » Le bouc nain est installé dans un parc à chiots. Un espace sécurisé qui lui permet de s’habituer à la maison meusienne et surtout de s’imposer à Quetsche, la chienne de la maison croisée drahthaar/malinois. « Quetsche a un fort instinct prédateur, détaille Stéphanie. Il fallait qu’elle s’habitue à ce qu’elle considérait comme une proie. Quant à moi, je m’allongeais souvent à côté de Pagus pour qu’il se familiarise avec ma présence. Il s’est vite habitué à son nouvel environnement pour une raison essentielle : il s’est tout de suite senti aimé. »


    Un petit voleur

    Agé aujourd’hui de 3 ans, Pagus pèse 34 kilos et se comporte comme le deuxième chien de la maison. Extrêmement affectueux, il cherche à tout moment le contact de sa maîtresse avec laquelle il vit dans les pièces communes : « Il a son canapé sur lequel il dort et fait ses cornes, s’amuse Stéphanie. Mes amis savent que s’ils ont un canapé à jeter, c’est pour Pagus ! » Mais le petit bouc possède aussi un odorat dont il faut se méfier. Nourri au foin, il ne déteste pas les friandises et a vite fait de repérer les endroits où la nourriture est stockée. Gare au buffet dont une clé traîne sur la porte : Pagus a compris comment l’ouvrir ! Habile comme un chamois, il est capable d’escalader les tables et les étagères pour chaparder un paquet de chips qu’il perce avec ses cornes : « Il écoute comme un chien, mais il est bien plus malin, confie sa maîtresse, que plus rien n’étonne. Lorsque j’interdis à Quetsche de toucher aux gâteaux, elle s’éloigne tandis que Pagus se jette d’abord dessus pour être sûr d’en avoir et obéit seulement après. » Attention également aux plantes : « Aujourd’hui, il ne les broute plus mais l’idée peut toujours lui revenir ! » 

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    Le petit bouc se fait les cornes. 

    Si Quetsche est plus sage, elle ne se prive pourtant pas, à l’occasion, de profiter de la situation. Lorsque Pagus chaparde, elle le regarde faire et n’hésite pas à se servir si elle peut. Parfois, la chienne se lasse de la ­vivacité de son drôle de compagnon et montre les dents. Le bouc nain fait alors mine de la charger et la bloque dans un coin, mais ne lui fait jamais de mal. Pour se défouler, il s’attaque alors à la plinthe d’une porte ou à son canapé. 
    Les deux compères doivent aussi partager la maison et le jardin avec le chat Capuccino, les lapins Balthazar et Cirrus, et les poules Claudette, Sheila, Coquillette, Amanda et “La grosse Patricia”. Chaque jour, ils ont droit à une balade plus ou moins longue dans la campagne environnante. « Si je n’ai pas le temps, c’est le soir, autour du village, indique Stéphanie, mais il m’arrive d’emmener Pagus et Quetsche en voiture dans les Vosges ou au bord du lac du Der. On y passe la journée à marcher. » Les promeneurs sont toujours intrigués par ce couple insolite. De son côté, Stéphanie reste vigilante car si son bouc est très gentil, elle doit veiller à ce qu’il ne donne pas un coup de corne involontaire. C’est pourquoi, pour éviter tout problème, elle le promène en laisse lorsqu’ils sont en public. Pagus porte alors son joli harnais rouge offert par l’association Terre-Neuve 55.
     

    Arnaud Beinat
    C’est l’heure de la promenade, Pagus tire sur sa laisse.
     

    Un peu cabot

    A voir l’amitié qui lie Stéphanie à Pagus, on pourrait croire qu’un ­petit bouc peut être adopté comme un chien. Ce n’est pas le cas. Le bouc, même tenu en laisse, est un animal de ferme qui doit être dé­claré en préfecture et son quotidien réserve quelques contraintes. Si Pagus a appris à uriner dans la litière du chat, il ne peut pas se retenir pour le reste et dissémine ses petites crottes rondes partout où il passe. La première tâche du matin est donc de balayer le salon ; un détail pour Stéphanie : « Ce n’est pas un animal ­auquel on peut apprendre des tours, mais il n’est jamais malade, il est drôle et déborde d’amour. » 

    Arnaud Beinat
    Dans la nature, le bouc nain se promène sans laisse.
    Arnaud Beinat
    Pagus possède son canapé sur lequel il dort et se fait les cornes.


    En voiture, il se comporte comme un chien, se couche lorsque le trajet est trop long et se relève de temps à autre pour voir défiler le paysage. Lorsque Stéphanie s’absente quelques jours, elle le confie à une personne de confiance à une heure et demie de son domicile : « Il suffit d’une personne qui aime les animaux, qui sait quoi faire en cas de problème et qui connaît un bon vétérinaire si besoin. » Lorsqu’elle revient, Pagus fait la tête quelque temps en signe de réprobation. Car tout bouc qu’il est, il est aussi un peu cabot. 

     


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