La crise sanitaire a-t-elle transformé les liens avec nos animaux ?


  • La crise sanitaire a-t-elle transformé les liens avec nos animaux ?Photo : Shutterstock
  • Vivre ensemble/ Villes

    Par la force des choses, nos animaux de compagnie sont devenus nos compagnons de confinement. Pour le meilleur… ou pour le pire ? Cette situation inédite pour la majorité des propriétaires d’animaux risque de modifier profondément notre relation avec eux ainsi que la leur avec nous.

    Dès le début de la crise, nos animaux de compagnie ont été la cible d’une forte suspicion quant à leur dangerosité potentielle. « Mon animal peut-il attraper le virus ? Risque-t-il de me contaminer ? Dois-je m’en séparer ? » Ces questions ont inondé les réseaux sociaux dès lors qu’un chien de Hong-Kong, dont le maître était infecté, avait été testé positif au Covid-19.
    La communauté scientifique a heureusement vite réagi, réfutant les rumeurs à travers des circulaires rassurantes. Mais à peine dissipées les craintes quant à une contamination possible par nos animaux, voilà qu’ils ont été, tout comme 67 millions de Français, « assignés en résidence ». Ce confinement national a alors projeté hommes et animaux dans la situation inédite pour beaucoup d’entre nous d’une cohabitation 24 heures sur 24, sept jours sur sept. …
    Pour des personnes âgées, fragiles, malades ou isolées, auprès desquelles les animaux ont habituellement un rôle de soutien émotionnel, ce dernier s’est vu renforcé dans ce contexte psychologiquement destabilisant et potentiellement génréateur d’angoisse. C’est le cas de Françoise Hallot-Boyer, 79 ans, qui reconnaît que dans un monde aux repères chamboulés, son chat a représenté un point d’ancrage et de stabilité qu’elle ne soupçonnait pas aussi important : « Tout est tellement angoissant en ce moment : le virus, les précautions à prendre, les infos en boucle... Le contact de Crapouille sur mes genoux, c’est comme un raccrochement à la vie normale. Comme il continue à vivre tranquillement, il me ramène à l’habitude, et ça me rassure. »
    Même gratitude chez Sandrine Hugues, qui va tous les jours s’occuper de ses chevaux et a poursuivi cette activité obligatoire pour leur bien-être en prenant conscience combien elle lui était aussi vitale : « Heureusement que je les ai. Sinon, toute seule chez moi, je pèterais les plombs ! Dans cette période de folie, ça m’aide à oublier ce qui se passe. »
    Les réseaux sociaux ont abondamment relayé le rôle de soutien émotionnel, quasi «  thérapeutique » que nos animaux ont apporté à leurs maîtres, comme de tendres boucliers contre le stress, l’anxiété et l’isolement. Photos d’instants complices, vidéos comiques ou touchantes, « tutos » pour faire de la gym avec son animal ou lui apprendre des tours… Sans oublier les photos-montages destinées à dénoncer le « ras-le-bol » de nos chiens, largement utilisés comme sauf-conduits dérogatoires pour aller se promener !

    Des animaux sursollicités

    Mais si le confinement nous a rapprochés, il a pour conséquence parfois une modification insidieuse de notre relation à l’animal : l’outrance. Trop d’embrassades, trop de jeux, trop de sorties… Pour certains chats et chiens, la présence continue de leurs maîtres, de leurs enfants pu s’apparenter à une période de stress ! « Certes, le chien est un animal sociable, qui a besoin d’interactions avec ses congénères et les humains, mais il peut vraiment souffrir d’être sollicité constamment, explique Catherine Collignon, éducatrice canin spécialisée en rééducation comportementale. S’il subit des interactions anxiogènes, cela peut même mal tourner. » Fuite pour se soustraire à la pression, postures de défense, grognements, morsures, griffures... Plusieurs vétérinaires ont même été consultés suite à l’agressivité inédite d’animaux de compagnie, conséquence directe de l’hyperattachement des humains du foyer et de la sur-sollicitation liés au confinement.
    Une agressivité qui, hélas, s’est parfois exprimée dans les deux sens où des cas de maltraitance envers des animaux ont été signalés durant le confinement. A l’instar de la maltraitance à l’égard des femmes et des enfants, celle qui est dirigée sur l’animal s’est accentuée dans les semaines de confinement ne permettant pas à l’animal d’échapper à son tortionnaire. Ce risque, Catherine Collignon le craignait dès le début de la crise, appelant chacun à ne pas « contrôler ou crier sur son chien toute la journée ». Notamment, parce qu’on du temps en confinement, en voulant rattraper les cours d’éducation (de « dressage » pour certains) alors qu’on n’a ni la patience ni la compétence pour s’en acquitter dans la sérénité. Cette poussée de la violence à l’égard de nos animaux a d’ailleurs été l’objet, dès le 15 avril dernier, d’une lettre ouverte au ministre de l’Agriculture de la part de la Fondation Bardot pour dénoncer l’explosion des actes de cruauté, voire de zoophilie, pendant le confinement…

    EHPAD : l’isolement aggravé par l’absence des animaux

    Frappés de plein fouet par le Covid-19, les personnes âgées en Ehpad ont été bien avant l’annonce du confinement privées des visites de leurs proches, avant d’être confinés individuellement dans leurs chambres.  Une situation d’isolement aussi inédite qu’insoutenable, qui a été aggravée par l’arrêt brutale des rendez-vous avec les « chiens visiteurs » ou des déambulations de chats…
    Cet isolement, décidé pour contenir le risque de contamination, a dès le départ été perçu par les familles et les personnels des Ehpad comme un facteur aggravant du « syndrome de glissement », cette détérioration rapide de l'état général survenant chez un sujet très âgé qui, ne trouvant plus de raison à s’accrocher à la vie, se laisse « glisser » doucement vers la mort. Cette crise, que certains aînés ont vécue comme un traumatisme, plaide pour le maintien de la relation des animaux de compagnie auprès des personnes âgées. La présence de chiens et chats, dont la plupart des personnes qui entrent en Ehpad doivent se séparer, aurait probablement ralenti ce syndrome de l’avis des experts. Si elle n’aurait pas adouci la peine d’être coupé des siens, elle aurait en tout cas constitué le même rempart sécurisant contre la détresse et l’angoisse qu’elle l’a été pour des personnes âgées confinées chez elles avec leurs animaux.
    Il faut espérer que cette crise encouragera les initiatives telles que « Terpta : l’Ehpad avec son chien ». Imaginé par Fabienne Houlbert, cette idée consiste à externaliser la gestion des animaux de compagnie des résidents. La personne âgée aurait le bonheur de « se réveiller chaque jour en sachant qu’elle pourra passer des moments de complicité avec son compagnon, le rencontrer dans une petite structure à quelques pas de déambulateur ou de fauteuil roulant,  pouvoir échanger avec les jeunes gens qui s’occuperaient et veilleraient au bien-être de son animal ». Un projet qui aurait pris tout son sens dès le 16 mars. Mais il n’est jamais trop tard pour les bonnes idées…


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