Comment le chat choisit-il ses lieux de couchage ?


  • Comment le chat choisit-il ses lieux de couchage ?Photo : Shutterstock
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    Carton d’emballage ou panier de luxe ? Les critères de sélection du chat pour ses lieux de repos ne sont pas nécessairement les nôtres. Ils peuvent même varier selon ce que notre matou privilégie : confort, chaleur, tranquillité… Et si nous décodions ses choix ?

    Qu’on se le dise. C’est le chat qui choisit ses lieux de repos. Bien sûr, il peut apprécier ceux que vous lui réservez dans votre appartement, mais rien ne vous le garantit. D’autant plus que matou peut changer de dodo au cours de la journée et de la nuit selon ses envies et ses besoins. Parfois même selon la saison…

    Garder ses distances

    Si les chats vivent à plusieurs sous le même toit, ils peuvent élever leur seuil de tolérance et faire couche commune dans des lieux confortables et chauds en hiver. A l’inverse, dès que la température remonte en été, ils prennent leurs distances avec leurs congénères ou même avec leur maîtres pour s’étaler sur un carrelage bien frais. Dans une l’étude parue en 1999, les chercheurs Barry et Crowell-Davis ont démontré que les chats vivant ensemble passent environ 50% de leur temps éloignés de leurs congénères. Bien sûr, des variations existent entre les individus selon leur entente, leurs liens de parenté et leur degré de connaissance. 

    Parfois, les colocataires peuvent se disputer les ressources du milieu, que ce soit de la nourriture, des humains ou des lieux de repos. Une compétition s‘opère alors pour s’octroyer les éléments les plus convoités. C’est ce que l’on observe, par exemple, quand un chat approche un congénère qui se prélasse sur un confortable coussin de l’arbre à chat, et qu’il commence à lui lécher les oreilles et la tête doucement. Les léchages se font insistants et finissent pas déranger l’occupant des lieux qui finit par s’en aller. S’il est objectivement difficile de savoir si le « lécheur » désirait simplement offrir une toilette amicale à son congénère ou s’il mettait en place une stratégie pour le déloger, la séquence du léchage termine immanquablement par l’installation du chat lécheur sur le coussin de celui qui a été léché ! Parfois, le message est plus direct et la revendication de la place passe par des miaulements, coups de pattes ou bagarre autrement plus explicites… 

    Aménager l'espace

    Un aménagement astucieux de l’environnement permet d’éviter ce type de compétition pour un panier confortable. Cela suppose d’aménager l’espace de vie en trois dimensions et de multiplier les lieux de couchage pour agrandir l’espace et offrir ainsi aux chats d’un même foyer plus de possibilités de se disperser. On va ainsi installer un arbre à chat, avec plusieurs plateformes, niches et paniers, donner accès à des étagères, au haut d’un placard (sans bibelot), à l’intérieur d’une armoire où on aura prévu un espace où le chat peut se coucher sans tapisser de ses poils un pull noir ou un chemisier délicat. Ces aménagements permettent au chat de grimper, observer de haut, se mettre « à l’abri » pour une toilette tranquille ou pour une sieste.

    En hiver, comme le chat recherche d’abord confort et chaleur, on privilégiera une couverture en polaire sur un canapé, un hamac de radiateur ou un coussin exposé dans un panier au soleil. Par temps très chaud, ces lieux seront désertés pour la fraîcheur d’un sol carrelé, loin des fenêtres, ou celle d’une chambre exposée plein nord. Si le chat cherche à éviter un enfant un peu harceleur ou un chien demandeur d’interactions, il préférera s’installer en hauteur voire se cachera au fond d’un placard à l’abri des sollicitations. Mais s’il est confiant, s’allonger sur un tapis, sur une chaise, ou au beau milieu d’un couloir lui conviendra.

    L'attrait de la nouveauté

    En général, les chats apprécient de bien connaître l’environnement dans lequel ils vivent, cela les rassure. Mais apporter des éléments nouveaux permet de casser un peu la routine et d’éveiller leur curiosité. Les chats aiment découvrir de nouveaux objets, matériaux, ou meubles. Ils explorent, flairent, touchent, lèchent ou grignotent et parfois s’installent dessus. On décrit ces comportements comme de la familiarisation. Flairer les nouvelles odeurs, et y déposer les siennes, est un moyen de découvrir les objets. En aucun cas il ne s’agit d’une « territorialisation » ou d’une appropriation des objets de la part du chat. Le parallèle pourrait être fait avec notre manie de toucher ce qu’on ne connaît pas. En nous familiarisant avec la texture, la couleur ou encore l’odeur, nous arrivons à mieux appréhender un nouvel objet. 

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    Cet attrait pour la nouveauté a été mis en évidence dans l’étude réalisée par les Américains Penny Bernstein et Mickie Strack sur le comportement de 14 chats cohabitant dans une grande maison. Lorsqu’ils ont introduit des boîtes en carton, ils ont observé que certains chats venaient rapidement explorer les deux boîtes à leur disposition et s’y installaient confortablement, tandis que les autres chats restaient à proximité, comme s’ils attendaient leur tour. Et en effet, ils sont venus à tour de rôle explorer les cartons et s’installer dedans un moment. Au bout de 4 à 5 jours, l’effet de la nouveauté s’était dissipé, et les boîtes avaient perdu de leur intérêt pour les chats qui ont réintégré leurs lieux de couchage habituels. Mais lorsque les expérimentateurs ont renouvelé le test un peu plus tard, les chats ont reproduit les mêmes comportements. Ce qui voudrait dire qu'une rotation des aménagemets (et non un chamboulement permanent), pour varier le quotidien et enrichir le milieu, est bénéfique, voire nécéssaire, à l'équilibre du chat.

    Le dernier mot

    Très récemment, une enquête réalisée à partir de questionnaires envoyés à 1400 propriétaires de chats en France et au Québec a permis de mettre en évidence certaines habitudes félines quant à leurs lieux de couchage. Elle a notamment révélé que la plupart des chats vivant seuls utilisent jusqu’à 10 lieux de couchage différents, qu’ils choisissent ou qu’on leur donne. Si la majorité des propriétaires ont déclaré avoir fourni à leur animal entre 1 et 5 couchages différents, 35% des chats boudent les couchages qu’on leur a offerts. En revanche, ils sont près de 100% à avoir un lieu de couchage préféré : le lit, le canapé et l’arbre à chat étant les endroits plus fréquemment choisis pour se reposer. Que signifient ces résultats ? Tout d’abord, ils démontrent que les humains s’intéressent au bien-être de leur animal et se rendent compte qu’ils ont besoin de plusieurs endroits pour se reposer. Mais ce sont les chats qui ont le dernier mot et qui choisissent selon leurs critères, dont celui de la hauteur qui semble être déterminant. 

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    Lorsque les chats vivent en colocation, ils ont, tous comme les autres, des lieux de couchage préférentiels, où ils vont passer plus de temps qu’ailleurs. Jusqu’à 85 % des couchages sont partagés, tandis que d’autres seront exclusifs à un seul individu. Près de 40 % des participants à l’étude disent qu’ils ont été témoins d’une compétition entre leurs chats pour un couchage particulier. Ce qui rend d’autant plus nécessaire un bon aménagement de l’environnement en multipliant les ressources disponibles pour limiter les conflits.

    Nos recommandations

    Ce n’est pas parce que votre chat délaissera quelques jours le beau panier que vous venez de lui acheter qu’il n’ira jamais s’y installer ! Parfois, ce n’est pas le panier qui ne va pas, mais le lieu où il est installé. Trop bruyant, trop près du sol, difficilement accessible, ou pas assez confortable selon des critères félins, il convient de tester plusieurs endroits. Avant de renoncer au panier, installez-le en hauteur, dans un endroit où le chat peut se sentir en sécurité pour entreprendre une sieste en toute tranquillité. A contrario, si l’animal est malade ou âgé, on facilitera l’accès au panier en installant un marche-pieds ou en évitant de le mettre trop en hauteur. Parfois, il faut quelque temps au chat pour se familiariser avec le nouveau panier, laissez-lui le temps d’explorer, de flairer, de tester, de s’éloigner et puis d’y revenir quand il le voudra. Dans tous les cas, il est important qu’il ait au moins un lieu de couchage qui lui appartienne, que vous n’aurez pas besoin de déplacer. Par exemple, un chat qui a l’habitude de se reposer sur un lit, un canapé ou un fauteuil sera souvent dérangé par ses humains de compagnie qui veulent la place le soir ou la nuit venue. La compétition entre individus d’espèces différentes est possible ! Pensez à son bien-être et offrez-lui des lieux rien que pour lui.


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