Chien : risque-t-il une dysplasie de la hanche?


  • Chien : risque-t-il une dysplasie de la hanche?Photo : © Shutterstock/Intarapong
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    La dysplasie de la hanche, d’origine congénitale, touche davantage les chiots de race de grande taille. Mais l’affection de cette articulation se décèle difficilement avant 3 mois.

    Tout candidat à l’adoption d’un chiot de race de grande taille devrait s’informer sur le risque qu’a ce dernier de développer une dysplasie de la hanche. En effet, cette malformation congénitale affectant l’articulation empêche la tête du fémur d’être correctement maintenue dans la cavité de l’os du bassin qui doit la recevoir. Le risque est de limiter les déplacements du chien devenu adulte, voire de le handicaper fortement dans les cas les plus graves. Les chiots issus d’un croisement y sont moins exposés.

    Un chiot qui n’apprécie guère de sortir pour faire de l’exercice, ce n’est pas normal et cela mérite une consultation auprès d’un vétérinaire. Attention également s’il refuse de se coucher et de se relever, s’il éprouve une difficulté à se hisser sur les marches d’un escalier (tout en sachant qu’il n’est pas souhaitable, durant sa période de croissance, de lui faire monter ou descendre plus de cinq marches) ou encore si sa démarche est vacillante.

    Un dépistage dès 3 mois 

    Si, à 4 mois, vous remarquez que votre chiot court en ramenant sous lui en même temps ses deux membres postérieurs (en faisant des bonds de lapin), cela doit vous intriguer. La question ne se pose plus si vous entendez un claquement lorsqu’il marche. Des tests et radiographies de dépistage peuvent être réalisés sur un chiot dès l’âge de 3 mois. Une confirmation de dysplasie chez un chien plus âgé est possible, mais il est alors trop tard pour agir en prévention. C’est pourquoi le vétérinaire préfère réaliser des tests (sous anesthésie) chez un chiot de 3 mois, positionné sur le dos ou sur le côté. Lors de ces examens, le praticien exerce d’une part une pression particulière dans l’axe du fémur (l’os de la cuisse), recherche d’autre part une éventuelle laxité (test de distraction des hanches). Ces manipulations permettent au vétérinaire de vérifier si l’articulation de la hanche se comporte normalement ou pas. Évidemment, les investigations doivent être réalisées alternativement pour les deux hanches.  

    Une opération précoce

    Lorsque les doutes d’une dysplasie ne sont plus permis, le vétérinaire peut proposer une intervention chirurgicale préventive. Il s’agit de la symphysiodèse pubienne juvénile (SPJ), pratiquée avant l’âge de 4 mois. Cette opération consiste à bloquer le cartilage de croissance au niveau de la partie ventrale du bassin uniquement (symphyse du pubis) pour inciter le bassin, qui continue sa croissance par ailleurs, à mieux recouvrir les têtes fémorales (et donc à rendre l’articulation de la hanche plus stable). 

    Beaucoup de propriétaires se demandent si une telle opération est vraiment une bonne idée, d’autant qu’à 3 mois, la dysplasie n’est parfois pas confirmée. Mais les vétérinaires orthopédistes plaident qu’il vaut mieux une petite intervention précoce que de grosses complications une fois l’animal adulte. Pour eux, les avantages sont nombreux. D’abord, les deux hanches peuvent être traitées en une seule fois et en ambulatoire, c’est-à-dire que le chiot rentre le soir même chez son propriétaire. En outre, il n’y a pas de longue immobilisation à prévoir et les complications sont rares. Enfin, le coût est nettement moindre que pour une opération des deux hanches chez un chien adulte. La principale limite d’une opération précoce est qu’elle risque de ne pas suffire si le chien est très dysplasique.

    L’héritage génétique, ça compte aussi ! 
    S’assurer que les parents du chiot convoité sont tous deux indemnes de dysplasie (on dit qu’ils sont « dysplasie A ») est un premier gage de sécurité, mais ce n’est pas le seul, surtout avec des chiots de races réputées à risque comme les bergers allemands.

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    Article rédigé avec l’aimable collaboration de Jean-Claude Jestin, docteur vétérinaire


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