Le Covid-19 a une odeur… reconnue par les chiens


  • Le Covid-19 a une odeur… reconnue par les chiensPhoto : Shutterstock
  • Chiens/ Education canine

    D'abord à Saint-Mandé (94), puis à Ajaccio, et maintenant à Beyrouth, au Liban, le projet Nosaïs, qui a pour but de former des chiens à la détection du Covid-19, prend de plus en plus d'ampleur. Les résultats sont très concluants, et la dernière partie du protocole va pouvoir débuter.


    « Aujourd'hui, je peux le dire avec certitude : les chiens sont capables de flairer le Covid-19 », affirme Dominique Grandjean, professeur à l’École vétérinaire d'Alfort et chef du service vétérinaire des Pompiers de Paris. C'est lui qui a développé et qui supervise le protocole de recherche qui permet d'entraîner des chiens à la détection olfactive du virus. Baptisé Nosaïs, ce programme – visant à former des chiens de détection médicale – a vu le jour il y a un an. « On a commencé au Liban avec la détection du cancer du colon et ça marche très bien. On a ensuite lancé des essais pour la maladie de Parkinson et ce coronavirus est arrivé. Alors on s'est dit : pourquoi pas ? explique le vétérinaire. On sait que l'université d'Alabama, aux États-Unis, forme des chiens à la détection de la maladie des muqueuses chez les bovins, et ça fonctionne. Or, cette maladie virale est difficile à dépister par des tests classiques, tout comme le Covid-19 ».

    Un protocole réfléchi

    La première problématique était de savoir sur quels échantillons former les chiens. « Nous avons opté pour la sueur – pieds ou aisselles – car il n'y a pas de virus dedans qui pourrait contaminer nos chiens, contrairement à l'urine, à la salive ou aux selles. Mais des traces de ce virus sont toutefois excrétées dans la sueur. Par ailleurs, ce sont des endroits qui ne risquent pas de subir une contamination passive », détaille Dominique Grandjean. Il met un point d'honneur à imaginer tous les biais qu'il pourrait exister afin que les résultats soient le plus fiables possible. « Par exemple, les prélèvements sont faits sur des patients avec des symptômes, dont la PCR est positive et qui prennent des médicaments depuis moins de 24 h. Les prélèvements sur personnes négatives sont également faits au même endroit pour que le chien ne s'attarde pas sur le bruit de fond olfactif lié au lieu. »

    Concernant les recrues au flair surdéveloppé, le choix s'est tourné vers des individus déjà formés à la détection d'explosifs, de personnes disparues ou de stupéfiants. L'objectif consiste alors à « seulement » rajouter une odeur dans leur bibliothèque olfactive. Le tout est consolidé par le jeu : lorsque le chien marque un échantillon positif, c'est-à-dire qu'il s'assoit ou se couche devant, il est récompensé avec son jouet préféré.

    L'essai a débuté à l’hôpital Bégin, à Saint-Mandé, avec 8 chiens, et s'est poursuivi avec 8 autres chiens à l’hôpital d'Ajaccio, en Corse, et désormais, 3 autres chiens ont rejoint le programme à l'université franco-libanaise de Beyrouth. «  Nosaïs va également être lancé au Brésil, à l’université de Liège, en Belgique, ou encore aux Émirats arabes unis », précise-t-il. D'autres pays comme l’Angleterre ou les États-Unis ont entrepris la même démarche mais avec des protocoles différents. « L’Angleterre, qui n'a pas souhaité collaborer avec Nosaïs, utilise l'air expiré par les malades. Il faudra le stériliser pour protéger les chiens, et donc il n'y aura plus de molécule virale, déplore le vétérinaire. Des chercheurs de l'université de Pennsylvanie, qui sont des amis, utilisent, eux, la salive et l'urine. Là encore, je pense qu'ils font une erreur, mais bon… »

    À lire aussi : Au Royaume-Uni, des chiens dressés à flairer le coronavirus


    La phase ultime de validation

    « Cette semaine, nous achevons la phase terminale du programme de formation puis nous commencerons la phase de validation pour une dizaine de jours. À ce moment-là, le chien aura devant lui des prélèvements positifs, négatifs, des groseilles, des choux… Et on pourra voir s'il fait de faux marquages devant des échantillons sans molécule virale. Seule la personne qui met en place l'expérience saura où se trouvent les prélèvements positifs », détaille Dominique Grandjean. Pour que ce programme soit validé, le chien devra vérifier plus d'une centaine de prélèvements et avoir au minimum 70 % de réussite. « Dépasser ce palier signifie avoir une plus grande efficacité que les tests PCR actuels. On pourra alors dire : « voilà la méthode pour former les chiens ». Le fait de les utiliser sur des personnes, soit la phase opérationnelle, ne sera pas de notre ressort », précise-t-il. À terme, des chiens formés à la détection du Covid-19 pourront, par exemple, être utilisés dans les aéroports, par la police des frontières, les compagnies aériennes qui veulent rassurer les voyageurs, des entreprises privées, des pays du tiers monde sans équipement, etc. « Car si ça marche, on fournira alors une technique de dépistage rapide à mettre en place, peu coûteuse, qui donne une réponse immédiate, et plus fiable », conclut Dominique Grandjean.

    Nosaïs

    Le chien a devant lui différents prélèvements...

    Nosaïs
    Nosaïs... Et apprend à marquer l'arrêt devant ceux qui sont positifs au Covid-19 !

     


    Autres articles à lire

  • L'école du chiot, une étape importante dans la vie de votre chien

    ChiensAprès avoir passé deux mois auprès de sa mère, le chiot a l’âge de partir pour de nouvelles aventures avec sa famille « humaine ». Cette dernière devra prendre le relais de l’éleveur qui l’a vu naître pour l’éducation et la socialisation du chiot. Pour cela quoi de mieux que l’école des chiots pour rencontrer de nouveaux congénères et renforcer la relation avec son maître.

    05 Octobre 2018
  • Lancer des bâtons à son chien est dangereux

    ChiensCe jeu, pratiqué par de nombreux propriétaires des chiens, provoquerait de graves blessures selon une vétérinaire britannique.

    20 Janvier 2016
  • Les premières rencontres du chiot : une étape cruciale

    ChiensChez l’éleveur, le chiot est entouré d’autres chiens : ses frères, ses soeurs et sa mère. Arrivé dans sa famille d’adoption, il va s’adapter à son nouvel environnement, mais nous ne devons surtout pas rompre le cycle de socialisation avec ses congénères. Nicolas Cornier, éducateur canin, vous conseille sur Animaux-online.

    25 Décembre 2015
  • Mon cobaye peut-il apprendre des tours ?

    ChiensOn en voit faire de véritables prouesses. Mais attention : dresser un petit rongeur n’a rien à voir avec le dressage d’un chien et la prudence est de mise, avertit Animaux-online.

    13 Janvier 2016
  • Comment savoir s’il peut devenir un chien d’assistance ?

    ChiensUne nouvelle étude américaine montre que des tests d’intelligence et l’analyse de compétences précises pourraient permettre de mieux prédire si un chien sera capable d’assurer certaines fonctions.

    08 Novembre 2018
  • Comment les Français perçoivent-ils les chiens d’assistance ?

    ChiensIl est vrai que les chiens d’assistance sont beaucoup moins connus et moins représentés que les chiens guides d’aveugle. Les Français connaissent-ils leur fonction, leurs bienfaits ? C’est ce que révèle ce sondage.

    06 Novembre 2019
  • Le confinement a-t-il une incidence sur le développement du chiot ?

    ChiensSi vous avez accueilli un nouveau membre de la famille il y a peu de temps, cette période de confinement pourrait avoir des effets sur son développement. En effet, la familiarisation avec différents environnements et la socialisation avec ses congénères peuvent prendre un peu de retard...

    07 Avril 2020
  • Au Royaume-Uni, des chiens dressés à flairer le coronavirus

    ChiensVers un 'diagnostic rapide et non invasif'... et à la truffe humide ? Une association épaulée par des chercheurs britanniques tente d'entraîner des chiens à repérer les personnes porteuses du nouveau coronavirus, après plusieurs essais concluants avec d'autres maladies.

    22 Avril 2020
  • Education du chiot : lui apprendre la solitude et l’ennui

    ChiensNotre chien s’ennuiera et sera souvent seul, il faut l’admettre. Pour prévenir tout comportement gênant lié à cette fatalité, il est fondamental de lui apprendre à rester seul et à s’ennuyer.

    12 Avril 2016
  • L’éducation au cliqueur : les bases à connaître

    ChiensClic, friandise, compliment : voici le trio gagnant d’une éducation au cliqueur. En plus de renforcer le lien avec votre chien, cette méthode d’éducation positive permet à l’animal d’apprendre des comportements ou des tours tout en s’amusant.

    05 Mars 2019
  • En Italie, les chiens truffiers ont leur propre 'université'

    Chiens'L’Université des chiens truffiers' forme, pendant trois semaines, les chiens à trouver des truffes. Le processus d’apprentissage est simple, ludique, et porte à chaque fois ses fruits... Ou plutôt ses champignons !

    07 Novembre 2018
  • Coronavirus : quelle promenade pour son chien pendant le confinement ?

    ChiensDepuis le confinement, les balades en forêt ou dans les parcs ont laissé place à de courtes sorties en ville autour du domicile. Mais ce n'est pas une fatalité ! Anouck Arnould, éducatrice et comportementaliste canin dans le Val-d’Oise, nous donne de précieux conseils afin que cette période de confinement se passe du mieux possible.

    26 Mars 2020
  • Education du chiot : savoir lui dire non

    ChiensIl s'agit d'apprendre au jeune chien que de renoncer à quelque chose (une pantoufle, une croquette, traverser une rue, etc.) n'est pas une mauvaise nouvelle. Dès lors, il pourra tout apprendre, en douceur.

    10 Avril 2016
  • Education du chiot : le familiariser avec son cadre de vie

    ChiensSocialiser son jeune chien, l'habituer à toutes les situations, progressivement, est essentiel pour qu'il grandisse bien dans sa tête.

    11 Avril 2016
  • Education du chiot : créer le lien pour vivre ensemble

    ChiensCréer un lien fort et durable avec son chien est utile pour son éducation et pour vivre ensemble, c’est également un réel plaisir.

    14 Avril 2016
  • Éducation : comment partir sur de bonnes bases avec son chiot ?

    ChiensÀ travers l’expérience de notre journaliste, et des méthodes d’éducation positives, voici quelques conseils pour démarrer sur de bonnes bases avec votre chiot. Propreté, repas, jeu, sortie… Il existe de nombreux «trucs et astuces» auxquels on ne pense pas forcément.

    02 Avril 2019
  • Chien : bien gérer les récompenses

    ChiensOn obtient beaucoup plus en encourageant et en récompensant qu’en punissant. C’est valable pour les enfants… comme pour les chiens!

    12 Octobre 2016
  • Le Centre cynotechnique de Villejust, un espace unique en Europe

    ChiensDu 17 au 22 septembre, la France accueillera les 25e championnats du monde IRO (International Search and Rescue Dog Organisation) du chien de secours et de sauvetage à Villejust (91). Cette commune héberge un centre d’entraînement unique en Europe où se dérouleront les épreuves. Animaux-Online vous fait visiter les lieux.

    05 Septembre 2019
  • 5 conseils pour une balade idéale avec son chien

    ChiensÀ l’arrivée des beaux jours, les promenades avec nos chers toutous deviennent encore plus agréables. Rappel, laisse, durée, vigilance… voici les conseils de Christophe Bihl, fondateur de Dog Balade, pour que maîtres et chiens profitent au mieux de ce moment spécial.

    04 Avril 2017
  • La balle à tresses pour mon chien

    ChiensFabriquer un jouet pour son chien, rien de plus facile. Suivez les conseils de Mathilde pour réaliser une balle 100% personnalisée.

    13 Juillet 2018