Confinement et hyperattachement : attention, danger !


  • Confinement et hyperattachement : attention, danger !Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Comportement

    En cette période inédite de confinement prolongé, certains propriétaires transfèrent leurs angoisses et leurs émotions sur leur animal domestique, et le sollicitent à outrance. Quels peuvent être les conséquences et les risques de cet hyperattachement ?


    Une grande partie des Français actifs étant actuellement soit en télétravail, soit au chômage, nos animaux domestiques se retrouvent confrontés à une situation inédite : leurs maîtres à la maison, avec eux, 24 h/24… Une présence quotidienne qui ne leur est pas forcément bénéfique, surtout si elle est assortie d’un hyperattachement et d’une « sursollicitation » de plus en plus pesants au fil des jours !


    En témoignent les nombreuses photos-montages qui ont récemment fait le tour du net, comme celles-ci-dessous. Au-delà de l’humour, le message est clair sur le fait que le chien ne devrait pas utilisé comme un « sauf-conduit », mais aussi sur les conséquences et les risques que peut engendrer cette situation de crise.
     

     

     

    Beaucoup de transferts sur le chien

    En temps de crise, justement, nos animaux sont plus que jamais pour nous un réconfort émotionnel. Or, comme l’explique Catherine Collignon, éducatrice canine spécialisée en rééducation comportementale, « on observe actuellement beaucoup de transferts sur le chien. Les gens reportent leur stress sur leur animal, ou leur propre ennui en affirmant « mon chien s’ennuie »…. Certains animaux pourraient avoir hâte que le confinement se termine ! » Loin d’être une boutade, cette remarque de l’éducatrice est d’autant plus pertinente que le risque d’accident est bien réel : « Certes, le chien est un animal sociable, qui a besoin d’interactions et qui aime vivre en compagnie… mais en bonne compagnie ! explique-t-elle.


    Des interactions anxiogènes

    S’il subit des interactions anxiogènes, cela peut mal tourner. Il peut vraiment souffrir d’être sollicité constamment. Ainsi, il faut bien expliquer aux enfants confinés à la maison de ne pas solliciter leur animal toute la journée. Même le chien le plus tolérant du monde, celui qui n’a jamais mordu de sa vie, pourrait en avoir assez ! Nous-mêmes, supporterait-on qu’on nous touche en permanence ? Non ! Idem si le chien se fait crier dessus ou contrôler toute la journée… Ce trop-plein, le chien peut l’exprimer de trois façons : en partant, donc en évitant l’interaction ; en commençant à grogner ; ou en mordant. »

     

    Dans un tel contexte, comment éviter les risques de cette promiscuité « non contrôlée » ? Voici les conseils de Catherine Collignon :


    5 conseils pour le confinement

     

    1. « Votre chien ne doit pas être un prétexte pour sortir ! Évaluez les besoins individuels d’exercice physique de votre chien, sans y mêler vos propres besoins. Ne lui donnez pas trop d’activités, qui vont elles-mêmes générer un besoin d’activités. Et ne prétextez pas soudainement qu’il « s’ennuie et ne peut pas rester 6 heures sans faire de l’exercice »… Car avant le confinement, lorsque vous partiez travailler, il restait 6 heures par jour tout seul et cela ne vous posait pas de problème !
    2. Ne lui imposez pas de suractivité le matin. Bizarrement, la plupart des chiens sont plus actifs l’après-midi et en fin de journée. Le matin, bien qu’ils aient dormi durant la nuit, ils aiment bien dormir à nouveau. Emmenez votre chien dix ou quinze minutes dehors pour faire ses besoins, puis donnez-lui à manger et laissez-le tranquille.
    3. Choisissez le bon moment pour le sortir. En fonction du tempérament de votre chien, pour les sorties, repérez les moments dans la journée où il y a le moins de monde dans la rue. Ce sera préférable s’il a tendance à être agressif avec les congénères qu’il rencontre ; et inversement, s’il est hyper sociable et qu’il adore les échanges, cela vous évitera de vous retrouver avec votre chien face à dix congénères. En ville, c’est souvent le cas vers 17 heures… Le maître ne pourra pas gérer, il risque de vivre et de faire vivre à son chien cette sortie de manière désagréable !
    4. Porposez à votre chien des activités calmes et posées. Il doit être capable de le faire avec son maître, mais aussi sans son maître ! Réservez-lui une petite pièce, faites-lui une « caisse à jouets », dites-lui à chaque fois en guise de rituel « va dans ta pièce » avec un jouet d’occupation et revenez le chercher ensuite. L’objectif est que le chien apprenne à être seul sans présence de son maître.
    5. Sortez sans lui, par exemple faire les courses (une bonne astuce si vous vivez dans un studio sans pièce à part pour l’isoler). De toute façon, votre animal réagira comme il le faisait avant ! Soit il ne gérait déjà pas la solitude, et il faut commencer à lui apprendre ; soit il la gérait déjà, et il faut simplement l’entretenir. Attention : quand vous sortez, ne l’ignorez pas, dites-lui simplement « tu restes là et tu m’attends », car le chien a besoin de comprendre que vous allez revenir. »

     

     

    Et après le confinement ?

    On peut légitimement se demander si, après le confinement, nos animaux habitués à être avec nous en permanence vont subir, par un effet boomerang, une « anxiété de séparation ». Là encore, Catherine Collignon tient à relativiser : « Si l’animal n’y était pas sujet avant le confinement, après, il le gérera. Surtout si, pendant le confinement, le maître a bien géré cette période, comme nous l’avons conseillé. »


    Selon l’éducatrice, cette expression est trop souvent galvaudée : « Tous les chiens n’y sont pas sujet. Il faut pour cela qu’il y ait un terrain favorable d’anxiété. Quand elle est avérée, il s’agit d’une vraie dépendance affective avec un seul membre de la famille. Le chien est alors tellement dépendant qu’en l’absence de ce membre, son monde s’arrête, il ne boit pas, ne mange pas… Certains humains amoureux souffrent de la même chose ! Mais si votre chien savait déjà rester seul avant le confinement, après le confinement, tout rentrera dans l’ordre.  »


    Vous pouvez télécharger le fichier audio MP3 « Gérer le confinement avec nos chiens » avec Catherine Collignon (émission SUD RADIO animée par Natacha Harry) sur le site animalin.net

     


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