Coronavirus : Chiens de refuge confinés : quelles conséquences ?


  • Coronavirus : Chiens de refuge confinés : quelles conséquences ?Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Santé

     

     

    Imposé depuis mardi 17 mars, le confinement à domicile de tous les Français touchera aussi, par ricochet, les chiens de refuge, puisqu’il y aura moins de bénévoles pour les sortir de leur box. Quelles seront les conséquences ? Y a-t-il des solutions ?

    Certes, le gouvernement a pensé à nos compagnons à quatre pattes qui vivent sous notre toit en prévoyant une autorisation de déplacement dérogatoire pour les « besoins des animaux de compagnie » (dernière case de l’attestation officielle). Ceux-là pourront donc continuer de sortir, jouer, courir, faire leurs besoins dans la nature…, même si les déplacements devront être « brefs ».

    L’hygiène, dégât collatéral

    En revanche, quid des chiens de refuge ? Ils sont déjà plusieurs dizaines de milliers à passer l’essentiel de leurs journées seuls (ou parfois à deux) derrière des barreaux, dans des boxes plus ou moins grands. Or - et c’est une conséquence directe du confinement à domicile imposé aux Français - ils sortiront forcément moins, puisqu’il y aura moins de bénévoles au refuge pour les sortir. D’où un autre « dégât collatéral » : l’hygiène. Vu que les chiens passeront plus de temps dans leur box, celui-ci sera rapidement plus sale, souillé d’urine et d’excréments, alors que parallèlement il y aura moins de main d’œuvre pour nettoyer les boxes…

    Bien sûr, tout dépend de la taille du refuge et du nombre de chiens accueillis. Au refuge de Montgeron « Animaux sans foyer » (Essonne), par exemple, où vivent une trentaine de chiens, la présidente Stéphanie Slusarek est formelle : « Il est hors de question qu’on les laisse enfermés. Nos chiens sortent six fois par jour, soit lâchés à tour de rôle dans notre terrain de détente qui fait 3000 m2, soit en laisse pour des promenades. Bien sûr, avec moins de bénévoles et les strictes mesures de sécurité sanitaire mises en place, on va devoir s’organiser autrement. Par exemple, un seul bénévole sortira deux chiens, un dans chaque main. 

    Fin des contacts sociaux entre congénères

    Ce sera beaucoup plus compliqué, voire impossible, dans les refuges plus importants. Surtout que l’on craint une vague d’abandons massifs en même temps que l’effondrement inéluctable des adoptions ! L’équation est simple : les chiens sortiront beaucoup moins, même à tour de rôle dans les aires de détente. Quant aux promenades en laisse, généralement effectuées par les bénévoles, elles seront très réduites. Et comme les bénévoles ne pourront plus sortir à plusieurs, cela supprimera les moments de rencontres, d’échanges et de contacts sociaux entre congénères.

    ShutterstockLa vague d'abandons redoutée risque de contraindre les chiens à être plus nombruex par box.

    Moins fréquentes, les sorties seront également de plus courte durée, puisque les rares bénévoles présents auront plus de chiens à sortir. Si bénévoles il y a… « Pour le moment, nous avons dû demander à nos bénévoles de ne plus venir, explique Nicole Fontenelle, présidente de l’ASDA de Montélimar (Drôme), qui accueille près de 80 chiens. Nous fonctionnons donc uniquement avec nos salariés : deux soigneurs animaliers pour les chiens, un pour les chats. Forcément, ils ne pourront pas sortir tous les chiens. Et on ne peut pas mettre des dizaines de chiens dans le paddock de détente ! Notre secrétaire, qui a beaucoup moins de travail administratif, a proposé d’aider les soigneurs en promenant quelques chiens. Mais on va devoir choisir, et faire sortir en priorité ceux qui supportent le moins le confinement, ou ceux qui sont faciles à manipuler. On s’attend donc à des problèmes de comportement, surtout si ça dure longtemps.»

    Risque de troubles du comportement

    En effet, c’est bien là le risque… Interrogé sur les conséquences directes que ce confinement imposé pourraient avoir sur chiens de refuge, le docteur Antoine Bouvresse, vétérinaire comportementaliste, estime que « les chiens pourront effectivement moins se dépenser physiquement et mentalement, tout dépendra des qualités individuelles, explique-t-il. Certains chiens ont plus de besoins que d’autres. Si ces besoins ne sont pas comblés, à terme, cela va induire une frustration qui peut s’exprimer de deux façons : les animaux peuvent devenir dépressifs, ne plus bouger, ne plus manger, ne plus rechercher d’interactions…. Ou alors, à l’opposé, ils seront dans l’hyper mouvement, extrêmement réactifs, très demandeurs d’interactions au point de bousculer leur soigneur, d’aboyer au grillage, de se blesser… Les chiens les moins équilibrés risquent de basculer de l’hyper joie vers la colère, de vocaliser et d’aboyer en permanence, de pincer leur soigneur auquel ils sont pourtant habitués, etc. 

    ShutterstockLes contacts avec l'homme risquent d'être réduits durant cette période de confinement forcé pour les hommes qui raréfie les bénévoles.

    Hausse du taux de cortisol

    Tout cela peut-il générer des maladies ? Pour Antoine Bouvresse « Cette frustration, peut-être considérée comme un stress chronique. Or, la définition du stress, c’est qu’il est là pour répondre aux questions et s’ajuster à l’environnement. Mais comme le chien ne trouvera pas de solution à cette modification d’environnement, il va être en permanence dans un état de déséquilibre chronique. Cela va générer une hausse du taux de cortisol. Les conséquences ? Chez les chiots, ce sera par exemple une baisse des apprentissages. Chez les chiens adultes, ce sera une atteinte du système immunitaire et endocrinien. Des maladies pourront se déclarer, principalement au niveau respiratoire, digestif et dermatologique. Par exemple des maladies de peau, un eczéma léger qui va empirer, l’apparition de grosses plaques surinfectées… Et puis dans un refuge, avec un système immunitaire défaillant, c’est la porte ouverte aux épidémies : on risque d’avoir des contaminations accrues, comme dans toute collectivité. Par exemple la toux du chenil, qui est à la fois virale et contagieuse. Bref, un cercle vicieux peut s’installer. »

    Augmenter le temps du repas

    S’il ne minimise pas les risques liés au confinement des chiens de refuge, le docteur Bouvresse propose toutefois des solutions : « Outre les astuces déjà utilisées dans les refuges, comme les jouets pour lutter contre l’ennui dans le box, il faudrait que les soigneurs modifient le système de distribution alimentaire. Le principe est d’éviter que le chien mange en quatrième vitesse, et que la durée de son repas soit plutôt de 20, 30 ou 40 minutes. (Il existe des jouets distributeurs de nourriture qui ralentissent le processus, Ndlr).

    Privilégier le lien social

    Il recommande aussi d’ « insister sur l’aspect social. Pour les sorties, certes, les regroupements de personnes ne sont plus autorisés…. mais pas les regroupements de chiens ! Un seul humain devrait prendre l’habitude de sortir non pas un seul chien, mais deux à quatre, par exemple, s’ils s’entendent bien. Et aussi en lâcher plus que d’habitude dans l’aire de détente, en prenant un peu plus de risques peut-être -  quitte à augmenter le protocole de présentation, ou à mettre une muselière. Ce sera d’ailleurs peut-être l’occasion de découvrir que certains chiens, finalement, ont plus de capacités sociales qu’on croyait. »

    A lire : Dog Revolution : Dans la tête des chiens

    Les jouets : utiles ou futiles ?

     


    Autres articles à lire

  • Chiens allergiques : pourquoi ne pas tenter la désensibilisation ?

    ChiensPour les chiens souffrant d’allergies, sachez que la désensibilisation peut être envisagée - comme chez les humains- pour les empêcher de se gratter !

    09 Octobre 2019
  • Il s'est brûlé !

    ChiensSi l’été et les vacances nous poussent au farniente, attention à ne pas trop baisser la garde en raison d’un risque accru d’accidents domestiques et notamment de brûlures…

    03 Juillet 2017
  • Attention, les chenilles processionnaires sont de retour

    ChiensAlors que le printemps s’annonce timidement, les chenilles processionnaires ont déjà entamé la descente des pins pour s’enfouir dans le sol : une période à risque pour les hommes comme pour les animaux, confrontés aux redoutables poils urticants de cet insecte.

    20 Mars 2018
  • Chien brûlé : Stella sauvée grâce à de la peau de poisson

    ChiensAux États-Unis, une jeune rottweiler a été grièvement brûlée dans un incendie. En dernier recours, les vétérinaires ont utilisé de la peau de poisson pour la soigner. Animaux-Online vous raconte cet exploit.

    24 Mai 2019
  • Première visite chez le véto

    ChiensQu’il s’agisse d’un petit jeune ou d’un animal plus âgé récupéré dans un refuge, vous avez tout intérêt à programmer rapidement une visite chez le vétérinaire à l’arrivée d’un animal chez vous.

    07 Décembre 2016
  • Mon animal s’est empoisonné, que faire ?

    ChiensNos animaux ne consomment pas que ce qui est dans leur gamelle. Ils croquent et goûtent des produits interdits et finissent parfois en urgence chez le vétérinaire…

    29 Mars 2019
  • Mon animal a la diarrhée, que faire ?

    ChiensCette question peut paraître simple, pourtant la diarrhée est un signal complexe. Est-ce un chien ? Un chat ? Est-il jeune ou vieux ? Y a-t-il d’autres symptômes ? Bref, une simple diarrhée peut signifier une multitude de choses en fonction du contexte. Mylène Hirsch, vétérinaire à la clinique 'Le 100' (Beauvais), nous aide à y voir plus clair.

    21 Novembre 2018
  • Les aliments qui soignent

    ChiensLa santé est peut-être dans leur gamelle ! Certains épices, légumes, poissons, huile… sont en effet des compléments alimentaires qui permettent, naturellement, de soulager des douleurs et de contribuer à leur bon état général.

    17 Janvier 2019
  • Le manque de sommeil des chiens de refuge nuit à leur santé

    ChiensUne étude dirigée par deux chercheurs des universités de Lincoln et Liverpool, au Royaume-Uni, révèle que les chiens qui ne peuvent pas dormir tout leur soûl dans la journée sont plus stressés et ont des problèmes de comportement.

    26 Octobre 2016
  • Les congés c'est la santé

    ChiensEnfin presque! Si l’été rime avec chaleur et bonne humeur, les vacances peuvent virer au drame pour votre animal si vous ne prenez pas les précautions nécessaires. Coups de chaleur, noyades, tiques, puces, leishmaniose… autant de dangers et maladies qu’il va falloir éviter.

    28 Mai 2016
  • Devenir véto, une vocation à l’épreuve de la sélection

    ChiensL’amour des animaux est à l’origine de nombreuses vocations vétérinaires. Mais accéder au cursus d’enseignement relève souvent du parcours du combattant. Nos conseils pour mettre toutes les chances de votre côté et faire de votre rêve une réalité.

    24 Février 2020
  • Pourquoi mon chien a-t-il le hoquet?

    ChiensComme pour nous, c’est la contraction brutale du diaphragme qui provoque le hoquet. Pourquoi survient-elle? Et est-elle le signe de quelque chose de grave?

    12 Juillet 2017
  • Comment protéger son chien de la leishmaniose ?

    ChiensQuarante mille chiens sont infectés chaque année sur notre territoire par cette parasitose que l’on ne sait pas guérir. Il existe toutefois un traitement à vie, lourd et coûteux.

    03 Août 2018
  • Mon chien peut-il avoir de l’arthrose ?

    ChiensIl rechigne lors de la promenade, boîte, met du temps à se lever au réveil, couine quand on le touche à certains endroits… et si c'était de l'arthrose ?

    09 Novembre 2018
  • Jouer avec lui, c'est bon pour sa santé

    ChiensLe jeu n’est pas réservé aux chiots et aux chatons, même s’il en faut très peu pour amuser ces derniers. Le jeu a des vertus à tout âge… même pour vous!

    07 Mai 2017
  • REPAS DE fêtes : comment bien partager

    ChiensEnfants et adultes ne sont pas les seuls à aimer les copieux repas familiaux de fin d’année : nos petits compagnons savent aussi les apprécier. Mais prudence, les excès de bonne chère, volontaires ou non, peuvent se révéler nocifs pour eux!

    22 Décembre 2016
  • Pourquoi faire vacciner son animal contre la rage ?

    ChiensChaque année, à l’occasion du rappel des vaccinations, le propriétaire d’un animal domestique qui ne voyage pas peut légitimement se poser la question de l’opportunité de faire vacciner son animal contre la rage alors que notre territoire est déclaré exempt de cette maladie très contagieuse.

    21 Juin 2016
  • Santé du chien : les tiques en 5 questions

    ChiensLe retour des beaux jours, propice aux balades avec votre animal, marque également la reprise de l’activité des tiques. Quels sont les risques, comment les prévenir, comment retirer les indésirables… quelques « piqûres » de rappel :

    24 Mai 2018
  • Les plombs de chasse, toxiques pour les chiens et les oiseaux

    ChiensLa toxicité du plomb est bien connue chez l’Homme et les animaux. Cette maladie, aussi appelée « saturnisme », était très fréquente lorsque le plomb était présent dans les canalisations d’eau. Sa fréquence a régressé mais les plombs de chasse sont toujours dangereux pour les animaux, même quand ils ne sont pas visés par les projectiles...

    24 Septembre 2019
  • Le mauvais temps influence-t-il sa santé ?

    ChiensChaleur, froid, humidité… peuvent perturber son organisme. Particulièrement si votre animal est fragilisé, par son âge ou son état de santé…

    20 Novembre 2015