Pourquoi les animaux des dessins animés nous font-ils craquer ?


  • Pourquoi les animaux des dessins animés nous font-ils craquer ?Photo : Disney
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    De Disney à Pixar en passant par Illuminations Entertainment (Comme des Bêtes), les sociétés de production de dessins animés ont le chic pour nous faire craquer devant les petites bouilles des animaux héros de leurs films. Mais comment font-ils ?

    Rox et Roucky, Les Aritoschats, Comme des bêtes, Dumbo… toutes les bêtes, domestiques ou sauvages, que les dessinateurs font jaillir de leurs crayons (euh non de leurs tablettes graphiques désormais) ont en commun de nous attendrir. Même les hyènes, méchantes, perfides et cruelles, du Roi Lion ne réussissent pas à se faire détester. Alors que leurs équivalents réels, lorsqu’elles piquent leurs proies aux lions ou dérobent les petits des guépards pour en faire leur dîner, donnent des envies de meurtre !

    Quel talent les illustrateurs de dessins animés déploient-ils pour que les animaux à qui ils donnent la vie sur grand écran déclenchent chez les spectateurs des élans de tendresse, des mimiques enamourées ou des larmes quand il leur arrive malheur ?

    La jeunesse des héros

    Pour parler aux jeunes spectateurs, rien de mieux que de leur mettre sous les yeux des héros qui ont leur âge. Dans les dessins animés les plus célèbres, ce n’est pas un hasard si le héros est un faon (Bambi), un lionceau (Simba), un éléphanteau (Dumbo) ou encore 101 chiots dalmatiens. Pour le jeune spectateur, l’identification au héros est naturelle, évidente. Il est Simba, Bambi ou Dumbo durant les deux heures que dure la projection.

    Pour les spectateurs adultes, qui sont parents pour la majorité ou qui ont gardé leur âme d’enfant, si l’identification ne peut pas s’appliquer en tant qu’enfant, la projection en tant que parent est tout aussi puissante. Chacun des spectateurs du film endosse le rôle du personnage qui lui correspond et vit ses aventures à travers lui.

    Bambi (Dsiney), un faon qui touche aux larmes…

    La néoténie : des bébés grandeur nature

    La néoténie renforce ensuite l’affection que nous portons aux petits héros animaliers. En zoologie, ce terme désigne chez une espèce animales ses aptitudes à conserver des caractéristiques juvéniles même à l’état adulte. C’est ce même procédé qui opère dans les élevages canins, félins ou même équins qui favorisent les races qui conservent des caractéristiques juvéniles. Le carlin, par exemple, ressemble toute sa vie à un chiot, le cocker aussi ou, chez les chats, le british shorthair avec sa bouille ronde.

    Dans les dessins animés, les illustrateurs accentuent les caractéristiques juvéniles de leur héros. Bambi, avec ses grands yeux de biche, sa moue boudeuse et ses airs de bébé mal dégrossi donne tout simplement envie de le prendre dans ses bras et de le protéger. Bref, la néoténie titille à fond notre instinct maternel et ça fonctionne à merveille.

    Rox et Roucky, deux "bébés"  qui font ami-ami (Disney)…

    Mi-hommes mi-bêtes

    La grande différence entre le dessin animé et le documentaire, outre le dessin, c’est d’abord que les héros des premiers sont doués de parole. Simba, Perdita, Volt, Donald… et tous les autres, s’expriment comme nous ! Toute leur communication emprunte nos codes. Ils n’ont pas une tête, mais un visage, avec des expressions qui pourraient être les nôtres, tant dans la joie, la colère, la tristesse ou l’interrogation. Ils ne sont pas entièrement des animaux, mais pas complètement des humains non plus puisqu’ils ne nous ressemblent pas physiquement. Ils éprouvent nos émotions, et les expriment à l’écran comme le feraient des acteurs. D’ailleurs, ce sont des acteurs qui « doublent » les personnages à la synchronisation et prêtent aux personnages toutes les intonations pour transmettre l’émotion. Pour que l’illusion soit plus parfaite encore, les producteurs prennent soin de choisir pour chaque pays où le film sera diffusé des acteurs nationaux. Leurs voix sont familières aux spectateurs et les touchent plus facilement.

    Les héros animaliers des dessins animés ne font pas qu’emprunter notre langue, ils adoptent aussi nos comportements, notre gestuelle, nos postures. Tout le talent des illustrateurs réside dans leur habileté à conserver un corps d’animal qui se meut comme un corps d’humain. Le perfide Scar, le frère traître du défunt Mufasa dans le Roi Lion n’est-il pas capable de se curer les crocs avec un os en guise de cure-dent ou de battre la mesure quand Zazu chante ?

    Scar, plus humain que lion, même dans la mécahnceté ! (Disney)

    L’anthropomorphisme est un ressort qui ne date pas des dessins animés de Disney. Il accompagne toute la littérature jeunesse depuis son apparition. Helen Beatrix Potter, cette auteure anglaise du XIXè siècle, le poussait même à l’extrême en mettant ses lapins sur deux pattes et en les habillant tout comme le feraient des mères avec leurs enfants. Au point qu’on peut se demander si ses contes sont des histoires d’animaux ou plus certainement des histoires d’humains dans des corps d’animaux…

    DRLe lapin des contes de Helen Beatrix Potter : un animal déguisé en humain
    ou un humain déguisé en animal ?

    Du succès au phénomène de mode

    Toutes ces astuces font la recette du succès des dessins animés auprès du jeune public et du moins jeune. Un succès qui, s’il fait le bonheur des producteurs, fait aussi celui des vendeurs d’animaux ! Car, c’est bien le cinéma et les dessins animés qui ont popularisé les saint-bernard (Beethoven), les dalmatiens (Les 101 Dalmatiens), les huskies (Balto) et autres cockers (Boule et Bill). Jusqu’aux poissons clowns dans le film « Némo » ou encore les rats dans Ratatouille. Certains défenseurs de la cause animale ont même dénoncé ces effets de mode qui sont la cause de nombreux abandons une fois que l’enthousiasme est retombé ou que l’enfant (et ses parents) ont constaté que le rêve n’a souvent rien à voir avec la réalité.

    Alors, un conseil, la prochaine fois que vous allez voir un dessin animé avec des animaux, expliquez bien à vos enfants que la chouette Hedwig de Harry Potter n’apporte pas le courrier ! C’est un harfang des neiges que la saga Potter a bien failli faire disparaître… Et cela n’avait rien d’un tour de magie !

    Ça marche même sur les chiens !

    Difficile de savoir si les astuces des illustrateurs de Disney ont été faites pour émouvoir les chiens, mais il arrive que certains de nos toutous craquent aussi pour les animaux héros des dessins animés. A moins que ce ne soit la preuve que nos chiens décodent si bien nos modes d’expression qu’ils les comprennent même quand ce sont des animaux de dessins animés qui les expriment. La preuve en images…

    Un chien qui décode parfaitement le langage "humain" du Roi Lion (Disney)…


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