Comment fonctionne la relation de couple chez les singes titis ?


  • Comment fonctionne la relation de couple chez les singes titis ?Photo : Sofya Dolotovskaya
  • Faune sauvage/ Mammifères terrestres

    Les couples de titis roux fonctionnent de manière atypique : elle le chouchoute, il éduque les petits et défend le territoire contre les intrus.

    Chez les mammifères, les relations de couple sont très rares. Les titis roux d'Amérique du Sud, appelés aussi callicèbes roux, font partie des quelques exceptions qui vivent à deux ou en petits groupes familiaux avec leur progéniture. Une équipe de chercheurs du German Primate Center, en Allemagne, a étudié le fonctionnement des relations chez cette espèce monogame. Leurs résultats, parus dans le Journal of the Royal Society Open Science, présentent un fonctionnement particulier dans le couple.

    Un mâle serviable

    Les chercheurs ont étudié sept groupes de titis roux habitués à la présence d'humains dans la forêt amazonienne péruvienne, et ce pendant 14 mois. Ils ont voulu savoir quels avantages ils avaient à vivre en couple, et les contributions apportées à la relation par chaque partie. Les observations duraient du matin au soir, périodes pendant lesquelles les scientifiques notaient quels individus réalisaient les tâches suivantes :

    • soins aux petits
    • recherche de la proximité avec son partenaire en réalisant la toilette de l’autre, par exemple
    • défense du territoire contre les intrus
    Caroline Elisabeth HaasUn titi roux dans la forêt amazonienne

    "Nous avons observé que les femelles, en particulier après l'accouchement, étaient de plus en plus soucieuses du maintien des relations, c'est-à-dire qu'elles recherchaient activement la proximité de leur partenaire et soignaient leur fourrure », explique Sofya Dolotovskaya, doctorante au German Primate Center et première auteure de l’étude. Les mâles, en revanche, sont plus impliqués dans les conflits avec des intrus et l’éducation des jeunes. Les petits sont presque exclusivement portés par le père et donnés à la mère uniquement pour l'allaitement. Ainsi, ces singes restent ensemble pendant de nombreuses années. Le secret d’une vie de couple réussie ?

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