« Etre comme chien et chat » : un proverbe fondé ?


  • « Etre comme chien et chat » : un proverbe fondé ?Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Comportement

    Tous les propriétaires le savent, le comportement du chat est très différent de celui du chien : moindre aptitude à la socialisation, besoin d’autonomie, territoire complexe, langages corporels parfois opposés (...), chiens et chats doivent faire de gros efforts pour se comprendre !

    « Un chien se demande toujours ce qu’il pourrait faire pour rendre son maître heureux ; un chat passe au contraire son temps à se demander ce que son propriétaire pourrait bien faire pour lui. » Ce trait d’humour résume assez bien les comportements observés chez nos compagnons. Même quand ils vivent ensemble, chiens et chats utilisent d’ailleurs des modes de communication radicalement différents.

    Période de socialisation plus courte chez le chat

    Chez un jeune animal, la période de socialisation correspond à la « fenêtre » où la curiosité l’emporte sur la peur : le chiot ou le chaton est attiré par ce qu’il ne connaît pas. C’est le moment idéal pour mettre l’animal en présence de différentes espèces, afin qu’il se familiarise avec elles. Ce conditionnement précoce le rend plus adaptable ensuite. Plus le jeune apprend tôt à partager son territoire et ne pas craindre l’irruption d’animaux étrangers, moins les situations de conflits auront de chance de se développer ultérieurement. En revanche, un chaton ou un chiot élevé dans l’isolement sera craintif et aura tendance à fuir tout ce qui est nouveau.

    Chez le chaton, cette période se termine vers 8 semaines. Idéalement, il faudrait donc que le chaton ait testé la plupart des expériences importantes avant de quitter l’élevage. Si un chat doit vivre plus tard avec un chien, il est hautement souhaitable qu’il ait déjà vu des chiens avant la fin de la période de socialisation. Le chien est malléable plus longtemps : la période de socialisation s’étend jusqu’a la 12e semaine, âge auquel le chiot est la plupart du temps arrivé dans un nouveau foyer. Contrairement au chat, il peut donc apprendre à vivre avec un chat après le sevrage. Si un chiot et un chaton sont mis en présence pour la première fois vers l’âge de 3 mois, il est donc probable que c’est le chiot qui va faire en sorte de s’adapter au chaton et pas l’inverse !

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    Le débat n’est pas complètement tranché mais a priori, la domestication du chien remonte à beaucoup plus longtemps que celle du chat : quelques dizaines de millénaires pour le chien, « seulement » 10 000 ans pour le chat. Le chien aurait été domestiqué par des groupes de chasseurs-cueilleurs de l’époque paléolithique alors que l’arrivée du chat dans nos foyers serait contemporaine de l’apparition de l’agriculture. Le chien s’est intégré très vite aux actions de chasse alors que le chat a « colonisé » les habitations humaines en gardant d’abord ses distances avec l’Homme. Il chassait les rongeurs mais en solitaire...

    Le chat est normalement une espèce solitaire

    Le chien est un animal de meute alors que le chat ignore superbement les règles hiérarchiques. Pas étonnant puisqu’à l’état sauvage le chat vit seul, sauf en période de reproduction. Pour qu’il puisse cohabiter harmonieusement avec un chien dans le foyer où il vit, il faut respecter sa nature profonde et toujours lui donner l’opportunité de se réfugier dans des cachettes ou des endroits inaccessibles au chien, en hauteur de préférence.

    Le chien qui voit un chat perche en hauteur le regarder interprète cette position comme un signe de dominance. Il aura moins tendance à aller embêter le chat ! C’est quand il est accule et se croit en danger que le chat peut devenir dangereux pour le chien. Un coup de griffe dans l’œil est trop vite arrivé...

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    Le volume du cerveau est plus important chez les espèces sociales. Des chercheurs ont en effet montre que le volume de l’encéphale a augmente au cours du temps chez les primates, les dauphins, les chiens, les chevaux, etc. A l’inverse, la croissance du cerveau des animaux solitaires comme le chat a été beaucoup plus lente au cours de l’évolution. Pour expliquer ce phénomène, les chercheurs avancent l’hypothèse que les animaux grégaires doivent « penser » davantage au quotidien, pour communiquer ou résoudre des conflits.

    Même si leurs modes de communication sont très différents, il existe heureusement de très nombreux chats et chiens qui s’entendent bien !

    Le territoire du chat est à géométrie variable

    Le chat organise son espace en différents champs, chacun étant associé à une fonction bien précise : alimentation, jeu, élimination, isolement, etc. Le chien, lui, a un territoire global qui se confond avec celui de son maître. Ce qui peut rendre le chien perplexe, c’est que le chat fréquente chaque partie de son territoire à des moments bien précis de la journée. S’il a l’habitude de faire la sieste sur un coussin l’après-midi, il peut tolérer que le chien s’y repose le matin. En revanche, le chien qui tentera de revenir l’après-midi risque d’être très mal reçu ! Lorsqu’un chien pénètre « sans permission » dans l’espace réservé par le chat à un moment donné, il risque de se faire agresser par le chat. La susceptibilité du chat dépend cependant de nombreux paramètres : l’ancienneté de la cohabitation (avec le temps, le chat peut devenir plus tolérant), l’état émotionnel de l’animal et aussi son sexe : même stérilisé, un chat mâle défend souvent un territoire plus grand que celui d’une femelle.

    Langage corporel différent chez les chiens et les chats

    Attitudes, position des oreilles et de la queue, ouverture des yeux, hérissement du pelage (...), chiens et chats ont de multiples façons de montrer leur humeur. Encore faut-il comprendre les codes de l’autre ! Le chien sera forcément perdu au début mais en général, il assimile


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