Lena et Saï, deux sœurs de bitume


  • Lena et Saï, deux sœurs de bitumePhoto : Christine D'Hauthuille
  • Vivre ensemble/ Belles Histoires

    Avec Christophe, leur maître, les deux chiennes ont vécu la vie des chiens de SDF. Mais, si elles n’ont jamais connu de toit, elles connaissent l’amour sur le bout de leurs pattes. Celui que leur voue Christophe qui, pour elles et grâce à elles, revient à la vie…

    Christophe a le sourire des bons jours. Il pousse la porte du salon de coiffure, précédé par Lena et Saï. Ici, tout le monde les connaît. « Ça y est, j’ai mon studio à moi », lance Christophe à la cantonade. Pour s’en convaincre, il touche son trousseau de clés et, jetant un œil attendri vers les deux chiennes : « On sera au chaud cet hiver ! Hein, les filles ? » Les filles, c’est Lena et Saï, les inséparables, les sœurs de bitume. Lena est la doyenne. Même si l’âge paraît avoir peu d’effet sur elle, elle devient un peu sourde et ronchonne. Cela peut sembler à peine croyable, mais Lena a fêté ses 21 ans l’été dernier. En supporteur avisé de l’équipe de France, Christophe a ses références : « Lena est née en 1998 et, en 2018, elle a regardé la finale avec moi ! Elle a gagné deux coupes du monde. » Lena s’est toujours admirablement adaptée à sa situation de chien sans domicile fixe et, après toutes ces années passées sur l’asphalte, la championne a bien mérité d’avoir un chez-soi bien à elle. « Elle a assez cotisé pour avoir une belle retraite », ironise Christophe, qui redevient très sérieux pour murmurer : « Je ne veux pas qu’elle meure dehors. » 

     

    © Christine d’HautuilleDifficile de croire que Lena a fêté ses 21 ans en 2019.

     

    Pour l’heure, Lena est couchée de tout son long sur le carrelage au pied de Patou qui entame sa énième coupe de cheveux de la journée. Il faut dire qu’ici, dans le quartier, les clientes ne s’étonnent plus de rien et connaissent l’engagement social et solidaire de leur coiffeuse auprès de ceux qui sont en difficulté. Patou illustre merveilleusement bien la maxime d’Alphonse de Lamartine : « On n’a pas un cœur pour les humains et un cœur pour les animaux, on a un cœur ou on n’en a pas. » Entre Patou et les animaux, c’est une histoire qui dure : « Je suis tombée dedans quand j’étais petite, s’amuse-t-elle. Je les aime, c’est tout, et ils doivent le sentir. » Dans son salon, les chiens de toutes tailles, de toutes races sont toujours bien accueillis. Ici, on appelle les clients par le nom de leur chien, comme madame Titou, par exemple, la maîtresse d’un petit rescapé de l’île de la Réunion. En tout cas, Lena et Saï ne s’y trompent guère, des copains, elles en voient défiler dans ce salon de coiffure. Saï s’approche et s’assoit devant Patou, la gueule haute et l’attitude joyeuse. Un signe de reconnaissance et une manière comme une autre de quémander sa friandise. Le trio connaît parfaitement les lieux. 

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    Christophe se dirige hors du salon, son gobelet de café dans une main et une cigarette dans l’autre. Saï l’accompagne tandis que Lena, elle, n’a pas bougé. Elle préfère rester au chaud. À travers la vitre, elle suit son maître du regard. Sur la petite place, Christophe joue avec Saï, elle secoue la tête et émet un aboiement de satisfaction. Malgré le brouhaha constant de la ville, tous les deux donnent l’impression d’être seuls au monde. Des passants déambulent, d’autres s’arrêtent : « Alors, Guizmo, t’as toujours du boulot ? » Guizmo, c’est le surnom de Christophe, en hommage à son premier chien de rue. Il le pleure encore. Christophe annonce avec un brin de fierté non dissimulée : « J’ai un contrat de réinsertion et un CDD renouvelable. » Quand on voit Christophe, ses chiens ne sont jamais très loin. L’un ne va pas sans les autres. Ce Bordelais d’origine reste discret et taiseux sur son passé : « C’est un gamin qui a souffert », résume pudiquement Patou. Lena et Saï sont les yeux et les oreilles de Christophe. Amies, confidentes, gardiennes… Sans elles, et il le reconnaît volontiers, il n’aurait pas pu survivre dans la rue. Lena, c’est la gardienne, « la mémère ». « Quand elle grogne, c’est qu’elle ne sent pas la personne et elle a souvent raison », constate Christophe. Quant à Saï, elle aime se coller à Christophe. La nuit, dehors, c’était la première à rentrer dans le duvet pour se blottir et se réchauffer contre lui. 

     

    © Christine d’HautuilleSaï regarde Christophe comme s’il lui avait décroché la lune.

     

    Un miraculé de la rue

    Grâce à ses chiens, Christophe s’est accroché à la vie : ils lui ont donné la volonté de ne jamais baisser les bras. « Ils sont ma famille, avec eux je me sens responsable. Je ne suis pas leur maître, je me considère plutôt comme leur papa. » C’est pour cette raison que Christophe a toujours fait passer ses chiens avant lui. « Pour lui, c’est naturel, explique Patou, il préfère ne pas manger pour que ses chiens puissent se nourrir correctement. » Et quand on les regarde, on s’aperçoit au premier coup d’œil que, question nourriture, il n’y a pas de problème. Les chiennes ont été habituées à manger de tout. L’important pour Christophe, c’est que les « filles » ne manquent de rien. « Il ferait tout pour elles », confirme Serge Belais, le vétérinaire qui les suit depuis toujours. « Christophe, quand il vient à la clinique, il parle et il est gentil avec tout le monde. Avec Lena et Saï, il est très attentif et à l’écoute. La santé de ses chiens passe avant tout. » Même avant la sienne… Après plus de vingt ans de rue, Christophe est un quasi-miraculé. La rue attaque, abîme, détruit et tue plus d’une personne par jour en France. Mais la rue pour Christophe, c’est aussi la solidarité et, sans le soutien des commerçants et des habitants du quartier, il n’aurait jamais pu s’en sortir. Avec Lena et Saï, Christophe a passé des heures sur le trottoir à faire la manche, discutant avec les uns ou les autres, connaissant leurs modes de vie. Un petit mot pour chacun : « Tant que tu es gentil et poli, tu passes partout », telle est sa philosophie ! 

    La rue lui a appris à être à l’écoute des autres. Dans ce quartier de Jourdain, limitrophe entre le 19e et le 20e arrondissement de Paris, Christophe, Lena et Saï sont tout sauf invisibles. Une solidarité de proximité qui fait chaud au cœur, surtout face au grand froid. Christophe, Lena et Saï ont tout connu ensemble : la rue, les squats, les foyers. Quand il y pense, Christophe a les larmes aux yeux : « Les chiennes ne se plaignent jamais. » Saï en profite pour s’éloigner. Dans la rue, tout comme Lena, elle se balade presque toujours en liberté : « C’est comme moi, on ne me tient pas en laisse », sourit Christophe. « Saï, reviens ! » En entendant son nom, la belle dresse les oreilles et, après quelques enjambées, se précipite sur le visage de Christophe, qu’elle inonde de généreux coups de langue. Saï, c’est madame Bisous. Dès qu’elle peut et à qui veut les recevoir, elle distribue des léchouilles à n’en plus finir. C’est sa manière à elle de dire qu’elle vous a adopté. Mais c’est à Christophe qu’elle dédie ses plus beaux sourires, elle le regarde comme s’il lui avait décroché la lune. 

    Et c’est presque ça. En 2013, après la mort de Guizmo, Christophe décide de faire le tour de France. Arrivé à Limoges, il croise le regard de la jeune chienne abandonnée et attachée à un poteau, comme beaucoup de ceux dont on ne veut plus. Christophe n’a pas hésité et l’a embarquée, lui évitant ainsi la fourrière puis le refuge. Saï éprouve-t-elle une reconnaissance éternelle pour celui qui l’a sauvée ? Quand Christophe parle des chiens, il a des étoiles dans les yeux. Il est intarissable, il leur voue une admiration sans borne. Son rêve le plus fou serait maintenant de pouvoir travailler auprès d’animaux abandonnés pour, à son tour, leur offrir une chance de se reconstruire. Redonner aux chiens tout l’amour qu’il a reçu d’eux. 

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