Histoire du loup : de la crainte à l’éradication


  • Histoire du loup : de la crainte à l’éradicationPhoto : Shutterstock
  • Bons plans/ Expositions

    Voici une exposition qui détonne. « Loup ! Qui es-tu ? », proposé par le musée de l’Image d’Épinal, dans les Vosges, emmène le visiteur à la découverte des représentations du loup à travers les siècles. Des faits divers jusque dans les contes ou les fables, le loup n’a jamais eu bonne réputation…

    Au XVIIIe siècle, la France accueillait près de 20 000 loups sur son territoire ! Mais cette cohabitation était loin d’être amicale, comme le montre la nouvelle exposition « Loup ! Qui es-tu ? » au musée de l’Image d’Épinal (88). À travers l’imagerie dite « populaire » des XVIIIe et XIXe siècles, le visiteur se rend compte à quel point cet animal a catalysé les peurs les plus sombres. D’autres œuvres viennent également enrichir le parcours : Beaux-Arts et Arts décoratifs, musique, spécimens d’histoire naturelle, documents d’archives, vidéos, extraits sonores, pièges à loups, ouvrages illustrés, estampes savantes, costumes, sculptures, articles de journaux contemporains, etc.

    Promenons-nous dans les bois

    La première salle que l’on traverse retrace l’histoire du loup et sa relation avec l’homme en occident. Le visiteur est immédiatement saisi par la meute qui trône au milieu de la pièce, le tout accompagné d’une ambiance sonore plus vraie que nature. « Le public peut ainsi faire la comparaison entre ce qu’ils voient dans nos images et de vrais loups, qui ne sont finalement pas si impressionnants que ça ! » explique Jennifer Heim, commissaire de l’exposition. En effet, toutes les représentations, dans les livres d’histoires naturelles, sur des peintures ou dans des articles, inspirent la crainte et l’effroi. « Le premier constat que l’on peut faire est que les loups sont toujours représentés en train d’attaquer ou sur le point de le faire, mais jamais au repos, précise la commissaire. Pour l’homme occidental, il s’agit ni plus ni moins du super-prédateur par excellence ».

    ©Musée de l'Image / Cliché E. Erfani
    Des loups naturalisés de différentes sous-espèces
    © Musée de l’Image - Ville d’Épinal – cliché Essy Erfani

    Des enfants attaqués par les loups
    Couverture de L’Illustré du petit journal
    Daté du 24 décembre 1933
    Coll. part.

     

    Féroce, nuisible, cruel… Cette détestation ne cesse de croître à mesure que les loups attaquent les cheptels. « Le loup est dans une économie d’effort : s’il a face à lui un troupeau, pourquoi s’embêterait-il à aller chasser du gibier sauvage ? Par ailleurs, son instinct naturel le pousse à tuer plus que ce qu'il lui faudrait pour se nourrir. Or, l’homme a interprété ça comme de la méchanceté et lui a prêté des péchés humains », raconte Jennifer Heim. À cela se superpose la peur chrétienne du loup perçu comme l’incarnation du Mal, en opposition avec les brebis et les agneaux, symboles de gentillesse et d’innocence. Les fables (Ésope, La Fontaine) et les contes (Grimm, Perrault) traversent eux aussi les époques, alimentant ces fantasmes. La frénésie médiatique autour de la bête du Gévaudan qui a terrorisé la population entre 1764 et 1767 entretient, quant à elle, cette réputation de mangeur d’hommes...

    © Musée de l’Image – Ville d’Épinal – cliché Essy Erfani

      LE PETIT CHAPERON ROUGE
    Élie Haguenthal, Pont-à-Mousson
    Entre 1849 et 1881
    Lithographie gommée et coloriée au pochoir
    Coll. musée de l'Image, Épinal

     
    Creative Commons

    « Figure du monstre qui désole le Gévaudan. Cette bête est de la taille d'un jeune taureau, elle attaque de préférence les femmes et les enfan(t)s, boit leur sang, leur coupe la tête et l'emporte. Il est promis 2700 lt (livres tournois) à qui tuerait cet animal. »

    Une campagne d’éradication

    La bête est donc chassée et traquée sans relâche, comme le montre la partie « Le cabinet de chasse » de l’exposition. Outils et stratégies en tous genres se développent tant et si bien que le loup disparaît de France en 1937, date à laquelle le dernier spécimen est officiellement tué. L’exposition veut toutefois finir sur une note positive avec des fables qui donnent la parole au loup et font comprendre au visiteur qu’il s’agit simplement d'un prédateur (comme l’homme) avec des qualités telles que le sens de la famille. « L’exposition ne prend pas position, c’est vraiment un constat que l’on fait à travers les images populaires qui ont traversé les siècles afin de répondre à la question : pourquoi le loup est-il vu comme un animal méchant et agressif ? déclare Thomas Zix, directeur de la communication du musée. Et ce qu’on voit à travers ces images, c’est que la population avait oublié qu’il s’agissait juste d’un animal carnivore ».

    À lire aussi :  Un louveteau affaibli et errant : la faute aux tirs de loups

    Aujourd’hui, cette espèce protégée est de nouveau au cœur du débat. Revenu d’Italie à partir de 1992, le loup ne cesse d’agrandir progressivement son territoire. D’après le dernier recensement, ils sont aujourd’hui 530 individus à vivre en France, dont 96 ont déjà été abattus en 2019. Or, l’association Ferus ne cesse d’expliquer que les tirs de loups ne diminuent en rien leur prédation, bien au contraire : l’éclatement des meutes favorise les attaques de troupeaux. Seule une meilleure protection de ces derniers est efficace à court et moyen termes.

    À lire aussi :  L’« extension rapide » du loup est-elle une bonne nouvelle ?

    L’exposition « Loup ! Qui es-tu ? »
    Le musée de l’Image, ville d’Épinal
    42, quai de Dogneville, 88000 Épinal
    Du 30 novembre 2019 au 20 septembre 2020
    Plein tarif : 6 €
    Plus d’informations sur www.museedelimage.fr

     


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