Kenzo : un chat à la caserne des pompiers


  • Kenzo : un chat à la caserne des pompiersPhoto : Arnaud Beinat
  • Vivre ensemble/ Belles Histoires

    Portant ses galons les grands jours, ce matou au caractère bien trempé règne sans partage dans la caserne des sapeurs-pompiers de Gondrexange, en Moselle.

    Dans la salle de réunion, il daigne à peine jeter un regard aux pompiers qui viennent de s’installer. Kenzo est ici chez lui, comme d’ailleurs partout dans le centre d’incendie et de secours (CIS) de Gondrexange, situé non loin de la frontière allemande. Le caractère affirmé et le coup de griffe aisé, Kenzo ne s’en laisse pas conter et s’installe où il veut. En fait, il vit à demeure dans ce CIS composé de sapeurs-pompiers volontaires. Un choix de vie « personnel », comme l’explique sa première maîtresse, Séverine Krommenaker : « C’était mon chat. Il est issu d’une chatte persane venant de mon élevage et qui a fugué pendant un déménagement. Elle est revenue “pleine” de cette escapade mais s’est fait malheureusement écraser peu après avoir mis au monde quatre chatons. Je les ai élevés au biberon et j’en ai gardé deux : Réglisse et Kenzo. »

    Dès le départ, Kenzo peaufine sa personnalité : il refuse le biberon et accompagne déjà sa maîtresse dans les activités de la ferme où elle vit et travaille. En fait, son père est un chat sauvage dont il garde les lynx tips sur le côté des yeux. En grandissant et à la différence de son frère portant pourtant les mêmes gènes, Kenzo ne supporte plus les autres chats de l’élevage de Séverine : « J’avais alors déménagé en face de la caserne des pompiers de Gondrexange et il ne cessait de s’y rendre, pour finalement y demeurer définitivement. »

    Arnaud BeinatKenzo passe les présents en revue : la réunion peut commencer !
     

    Chez le beau-père...

    En fait, Kenzo n’a pas tout à fait rompu avec la famille. Le chef de centre du CIS de Gondrexange n’est autre que le commandant Jacky Gilliot, le beau-père de Séverine... dont les filles sont elles-mêmes pompiers volontaires ! Vrai ami des animaux, le chef n’a pas vu d’un mauvais œil l’arrivée du félin. D’ailleurs, qu’aurait-il pu y faire ? Kenzo se considère chez lui et prend ses aises : « Dès qu’un autre chat s’approche, il le chasse, explique le commandant. La caserne est son territoire et il s’implique dans toutes les activités quotidiennes. »

    Voici donc quatre ans que ce chat, âgé aujourd’hui de 11 ans, règne sans partage sur le CIS, tolérant la compagnie des 37 sapeurs-pompiers de l’effectif qui, eux, l’ont adopté sans détour. Ils lui ont même construit une petite maison dont Kenzo n’a cure car le matou vit et dort partout. Il faut d’ailleurs faire attention car on le retrouve souvent sous les véhicules, voire à l’intérieur de ces derniers. « Un jour, une ambulance est partie en intervention mais, en cours de route, l’équipage a vu une patte qui s’agitait derrière eux par le hublot de service : Kenzo était à bord. Impensable dans un véhicule de secours ! » Débarqué manu militari sur la route qui borde la caserne et plutôt vexé, Kenzo a mis quinze jours à revenir. Très inquiets, les pompiers, Séverine et ses enfants avaient placardé partout des affiches pour le retrouver.

    Depuis, il a appris à se méfier des engins qui partent, tout comme des lourds rideaux métalliques des garages. Commandés par ordinateur, ils s’ouvrent et se ferment automatiquement à chaque départ pour libérer le passage aux engins de secours. « Une fois, il a voulu se faufiler à tout prix dessous et est resté coincé par la masse énorme du rideau qui descendait. Il s’en est tiré sans mal mais, ce jour-là, il a vraiment eu chaud », explique l’officier supérieur. Selon son humeur, Kenzo passe la nuit dehors ou dort au chaud. Il n’a même pas de litière car il ne fait ses besoins qu’à l’extérieur.

     

    Arnaud BeinatKenzo s’élance sur l’échelle, sous les yeux du commandant Gilliot.
     

    Kenzo devient caporal

    Au fil des années, le chat tigré est devenu un membre à part entière de l’effectif. Il mérite d’ailleurs fort bien ce statut puisqu’il participe à toutes les FMA (formations de maintien des acquis). En salle d’instruction, Kenzo passe d’abord en revue les présents en parcourant les tables, puis va s’installer quelque part, donnant ainsi son accord tacite au début des cours. « De même à l’extérieur, où il est toujours présent. Lorsqu’on s’entraîne à une manœuvre de désincarcération, il rôde aux alentours et s’installe parfois sur l’épave de la voiture pour mieux observer l’exercice. » 

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    Quand le centre organise une journée portes ouvertes, il accueille le public et fait acte de présence du matin au soir. Point culminant de son activité de « chat sapeur-pompier », il monte tout seul à l’échelle dès qu’elle est déployée et lorsqu’il en a envie, tout ça sans l’aide de personne... De fil en aiguille, la « progression » de Kenzo a amené le commandant Gilliot à réfléchir à « une évolution de carrière ». « J’ai la fibre militaire et, comme un grand nombre de régiments de l’armée française ont une mascotte officielle, je me suis dit : “Pourquoi pas nous ?” L’idée m’est ainsi venue de nommer Kenzo caporal d’honneur ; il le méritait. »

    La remise officielle des galons a eu lieu en grande pompe le 10 décembre 2016, lors de la Sainte-Barbe, la fête annuelle traditionnelle où tous les sapeurs-pompiers reçoivent leurs médailles et leurs nouveaux grades. Kenzo a-t-il senti la solennité de l’instant ? Le chat ne s’est pas démonté. « Nous étions tous figés au garde-à-vous, disposés en demi-carré, lorsqu’il nous a passés lentement en revue, à un mètre de nos pieds et la queue en l’air, prenant les virages avec solennité. Nous étions stupéfaits. » Puis Kenzo a reçu son grade, matérialisé sur un petit bandana portant son nom et celui du centre. Pour ne pas le salir et ne pas être gêné, il ne le porte que pour les grandes occasions.

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    Le CIS de Gondrexange a récemment reçu une visite d’importance : celle du colonel François Vallier, qui commande l’ensemble des sapeurs-pompiers du département de la Moselle. Après un instant d’étonnement, le grand chef a été séduit par l’histoire de Kenzo qui a eu les honneurs des comptes Twitter et Facebook du service départemental. Le caporal Kenzo était officiellement adoubé ! Pour l’heure, quelque peu agacé par la séance photo de notre magazine, Kenzo a disparu ; il est introuvable. Mais vers 18 heures, le voilà qui réapparaît... au foyer. Car le petit caporal y a encore une habitude : celle de boire lui aussi son coup… mais au robinet du bar ! 

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