Le chaton : comment l’aider à passer le cap du « trou immunitaire » ?


  • Le chaton : comment l’aider à passer le cap du « trou immunitaire » ?Photo : Shutterstock
  • Chats/ Santé

    Comme pour tout nouveau-né, la présence de la mère dès les premières heures de vie est capitale. C’est elle qui procure notamment les anticorps nécessaires à la survie de ses petits incapables de les produire par eux-mêmes durant la période délicate appelée « le trou immunitaire ».

    La matinée d'information sur les spécificités de la croissance et des besoins nutritionnels des chatons et des bébés humains, organisée par Royal Canin, a réuni de gauche à droite : Brigitte Milhaud-Menahem, médecin généraliste et chroniqueuse santé, Yann Quéau, docteur vétérinaire et responsable de la Recherche & Développement chez Royal Canin, Sylvie Chastant-Maillard, docteur vétérinaire et professeur en reproduction à l’école vétérinaire de Toulouse, et Pierre Bitoun, docteur en pédiatrie et généticien au sein du groupe médical Jarente (Paris).

    Le « trou immunitaire » est cette période délicate où le petit ne dispose plus de la protection bactérienne fournie par le lait maternel mais n’est pas encore capable de fabriquer lui-même les anticorps nécessaires à sa protection. Toutes les espèces de mammifères connaissent ce « creux » immunitaire, même la nôtre, mais à des périodes différentes de la vie.

    A l’occasion d’une table ronde organisée par Royal Canin, à Paris en mai dernier, des experts de la médecine animale et humaine ont échangé sur les étapes de la croissance des petits de l’homme et du chat, permettant une comparaison des similitudes et des différences en terme de gestation, de naissance et d’alimentation entre nos deux espèces.

    Protection immunitaire maternelle

    Pierre Bitoun, pédiatre à Paris, et Sylvie Chastant, vétérinaire à l’Ecole nationale vétérinaire de Toulouse, spécialiste en reproduction et en néonatalogie des carnivores domestiques, ont éclairé ces échanges de leur expertise, notamment en soulignant que la différence entre nos deux espèces commence bien avant la naissance. Protégés par le placenta maternel durant la vie intra-utérine, le petit de l’homme comme le chaton ne sont en effet pas logés à la même enseigne. « Si le placenta chez la femme et la chatte ont la même fonction, c’est-à-dire celle de filtre qui permet de nourrir le fœtus, celui de la femme est bien plus fin, si bien qu’il permet à un maximum d’anticorps de le traverser, a expliqué Pierre Bitoun, ce qui confère à nos nourrissons une meilleure protection immunitaire à la naissance. » Une protection renforcée par l’absorption du colostrum (le premier lait) qui est chargé en immunoglobulines, ces protéines capables de reconnaître les bactéries responsables de maladies et de favoriser leur destruction.

    ShutterstockLe nourrisson comme le chaton ou le chiot reçoivent des anticorps maternels dans le colostrum, le lait de la première tétée.

    Les chatons, dont le placenta ne permet pas ce transfert d’anticorps, naissent donc sans aucune immunité ou presque. Il est donc primordial pour eux de les trouver dans le colostrum maternel dès les huit premières heures de la vie. « La paroi intestinale du chaton, comme celle du chiot, ne laisse passer les grosses molécules (anticorps) que quelques heures seulement, a souligné Sylvie Chastant, au-delà il y a ce que nous appelons la ‘fermeture intestinale’ qui n’autorise plus ce passage. » C’est pourquoi les éleveurs mettent les nouveau-nés le plus tôt possible à la tétine maternelle où ils pourront aussi profiter de la chaleur que leur organisme ne peut pas produire non plus.

    Le trou immunitaire

    Chargé des anticorps maternels contenus dans le colostrum, le chaton peut alors passer ce que les spécialistes nomment le « trou immunitaire », qui est cette période où le jeune animal vit uniquement sur le « stock » acquis lors des premières tétées. La protection maternelle diminue entre la troisième et la huitième semaine de vie du chaton pour s’arrêter à la douzième. Si les vaccinations, qui ont lieu à 8 semaines, puis à 12 et 16 semaines viennent peu à peu renforcer ce bouclier immunitaire défaillant, l’intervalle est une période critique où les conditions d’hygiène doivent être rigoureuses et l’alimentation de qualité pour ne pas créer de déséquilibre.

    Cette déficience d’anticorps chez le chaton (et le chiot) explique souvent les difficultés qu’ils peuvent rencontrer lors de leur adoption qui a lieu aux alentours de 12 semaines. La séparation d’avec leur fratrie, le changement d’environnement, de conditions de vie, les contacts répétés avec des êtres qu’ils n’ont jamais côtoyés (et aussi toutes les bactéries induites par ce nouvel environnement) provoquent souvent un stress chez le jeune animal et un « choc » immunitaire pour son organisme encore fragile. Cela explique les diarrhées ou pertes de poids qui surviennent généralement quelques jours après ces changements.

    ShutterstockLe chat est plus sensible à la texture de son aiment qu'à son goût. Il faut donc alterner croquettes-p&aci

    Autres articles à lire

  • Traitement antipuces, quand et comment les appliquer ?

    ChatsLes produits antipuces ont récemment beaucoup évolué. L’éfficacité des médicaments a augementé, les formes pharmaceutiques sont devenues plus faciles à administrer et le temps d’action s’est allongé.

    14 Août 2018
  • Races : quand la popularité devient néfaste

    ChatsComme on dit, la célébrité n’arrive jamais seule. Chez les races de chiens ou de chats, elle peut venir avec son lot de maladies génétiques…

    03 Janvier 2019
  • La résurrection de Freddy

    ChatsCe chat blanc a été trouvé dans la rue. Amaigri, faible, malade, son espérance de vie aurait été limitée sans son sauvetage. Pris en charge par le docteur Bouvresse, Freddy va enfin connaître le sort des chats choyés de maison…

    11 Septembre 2018
  • Chien et chat : leur repas de Noël

    ChatsEt si vous invitiez vos animaux à votre table de Noël ? Pas sur la nappe, mais en concoctant aux fourneaux pour vous et pour eux quatre plats de fête. Nos recettes et nos conseils.

    20 Décembre 2018
  • Grippe : les chats aussi pouraient-être touchés

    ChatsL’épidémie de grippe court toujours et le virus H3N2, touchant les hommes et les chiens, pourrait également être à l’origine de pathologie chez les chats, comme l’a montré une étude américaine.

    27 Janvier 2017
  • Obésité et surpoids : comment savoir quand mon animal mange trop ?

    ChatsUne prise de poids trop importante peut provoquer des maladies chez le chien et le chat, ou aggraver certaines pathologies. Pour les éviter, il est important de surveiller leur ligne, et de prévenir les kilos en trop.

    01 Mars 2017
  • Comment prolonger la longévité de son chat ?

    ChatsLe plus vieux chat du monde est décédé ce mois-ci à l'âge de 30 ans. Une longue et heureuse vie pour Scooter, inscrit au livre des records en mars dernier. Mais comment peut-on garder son animal en vie aussi longtemps ? La vétérinaire Anne-Claire Gagnon nous donne quelques conseils pour prolonger la longévité de son chat.

    21 Mai 2016
  • Protéger l’homme en traitant les parasites des animaux domestiques

    ChatsHôtes privilégiés de divers parasites externes et internes, les animaux de compagnie peuvent être, malgré eux, un relais pour certaines maladies transmises chez l’homme par les parasites de nos animaux (zoonoses). La prévention est la meilleure arme contre ce risque potentiel.

    26 Mars 2019
  • Que risque un chat trop gros ?

    ChatsLogan est devenu une star du Web après qu’il a été filmé par des clients de l’hôtel de sa maîtresse amusés par son obésité. Pourtant, l’obésité chez le chat ne doit pas faire sourire car elle est la cause de bien des maux…

    25 Octobre 2016
  • Dermatologie vétérinaire : quand nos compagnons somatisent

    ChatsEmmanuelle Titeux, spécialiste en médecine du comportement, et Noëlle Cochet-Faivre, spécialiste de la dermatologie vétérinaire, interviendront samedi à la Pet Revolution pour aborder les problèmes dermatologiques et comportementaux, révélateurs de mal-être, chez les animaux de compagnie...

    30 Novembre 2020
  • L'E-Medecine, science-fiction ou réalité ?

    ChatsSi elle existe déjà en médecine humaine, la télémédecine ou médecine numérique n’en est qu’à ses balbutiements dans le domaine vétérinaire. Mais des initiatives individuelles émergent qui assurent une prise en charge médicale à distance de nos animaux.

    18 Février 2019
  • 10 Idées reçues sur les infections de l’hiver

    ChatsPeu sensibles aux mêmes microbes que leurs maîtres, chiens et chats peuvent néanmoins attraper une infection hivernale… ou ce qui en a tout l’air !

    13 Décembre 2018
  • Gare aux accidents domestiques

    ChatsCurieux, rapides, inexpérimentés, chatons et chiots sont les premières victimes des accidents domestiques. Avec eux, il faut anticiper tous les dangers!

    07 Août 2017
  • Le rappel des vaccinations

    ChatsLa vaccination est un moment important dans la vie de nos chats et chiens. Lors de la visite annuelle chez le vétérinaire, ce dernier en profite souvent pour faire les rappels et mettre à jour le carnet de vaccinations. Un document sanitaire indispensable lorsqu'on confie son animal ou qu'on voyage avec lui…

    15 Juin 2018
  • Les chats stérilisés sont en meilleure santé et vivent plus vieux

    ChatsLa dernière étude de la SPA sur la stérilisation des chats dévoile que celle-ci est bénéfique en plusieurs points : plus longue espérance de vie, moins de maladies, moins d’abandons…

    20 Juin 2019
  • Les animaux ne jouent aucun rôle dans la propagation du Covid-19

    ChatsNi chat, ni chien, ni cochon, ni tigre : les animaux ne participent pas à la propagation du Covid-19 dans la population en France, même si certains animaux peuvent être contaminés, assure l'agence sanitaire Anses.

    20 Novembre 2020
  • Mon animal, chien ou chat, peut-il me transmettre ses maladies ?

    ChatsDes maladies transmissibles à l’homme, il peut en contracter toute l’année. Mais le risque est encore accru en vacances, en raison de nouvelles activités et d’une vigilance en berne. C’est donc au retour des congés ou après que le diagnostic risque de tomber !

    02 Décembre 2015
  • Mon chat vomit régulièrement, est-il malade ?

    ChatsLe chat est une espèce qui vomit facilement, mais il est important de savoir faire la différence entre des vomissements « physiologiques » et « pathologiques ». Suivant la fréquence des vomissements, le contenu expulse, les symptômes éventuellement associés... il peut être ou non nécessaire de consulter votre vétérinaire.

    09 Juillet 2019
  • Quand je nettoie ses oreilles, le coton est tout noir. Pourquoi ?

    ChatsLa présence, en abondance, de cérumen brun très foncé dans les oreilles d’un chien ou d’un chat peut être le signe d’une affection auriculaire appelée 'gale d'oreille'.

    04 Novembre 2018
  • Mon véto et moi : le TOC de Nala

    ChatsNala, une petite chatte noir charbon, arrive en consultation à la suite de léchages intenses qui lui font perdre une bonne partie de ses poils. Allergie, parasites ou trouble du comportement?

    22 Juillet 2016