Lapin : éviter la solitude et enrichir son milieu de vie


  • Lapin : éviter la solitude et enrichir son milieu de viePhoto : Shutterstock
  • N.A.C./ Rongeurs et Lagomorphes

    Les foyers français hébergent environ 1,2 million de lapins nains mais dans la majorité des cas, ces animaux vivent isolés dans des cages et souffrent en silence de solitude et d’ennui. Les lapins sont en effet souvent achetés comme animaux de compagnie pour des enfants mais au fur et à mesure que ceux-ci grandissent, ils s’en lassent et les lapins sont delaissés.

    Avoir un lapin implique de s’en occuper et de passer du temps avec lui. Pour un lapin, la plus fréquente des maltraitances consiste à rester seul dans une cage sans rien à faire et sans interagir ou presque avec ses propriétaires.

    Héberger les lapins par deux ?

    Le lapin est un animal social mais plus de 60 % des lapins de compagnie vivent seuls en cage. Même si le propriétaire pense nouer un lien affectif fort avec son lapin, ce dernier préfèrera pourtant toujours être en contact avec ses congénères ! Pour le bien-être des lapins, la meilleure solution est de les héberger en couple. S’il s’agit d’animaux de sexes différents, la stérilisation est alors indispensable. Attention, la puberté des lapins intervient des l’âge de 3-4 mois !

    Augmenter leur espace vital

    « Une cage a lapin », c’est ainsi que l’on designe en général un appartement trop petit. L’expression est bien choisie car les lapins sont en général confinés dans des cages beaucoup trop exigues pour leur permettre de courir et de sauter, des comportements naturels indispensables a leur sante.

    Le manque d’activité lié au confinement dans une cage trop petite prédispose les lapins à souffrir de nombreuses maladies : le squelette et la musculature sont fragilises, l’excès de poids est favorisé, les lésions du dessous des pattes et les problèmes urinaires sont plus fréquents... De plus, le manque d’activité favorise évidemment les troubles du comportement : automutilation, toilettage excessif entre congénères, « troubles obsessionnels compulsifs » (TOC) consistant a répéter toujours les mêmes mouvements, etc.

    Pour vivre correctement, un lapin nain a besoin d’une surface d’au moins 100 x 60 cm plus l’accès quotidien à un parc pour se détendre. Il est difficile de laisser un lapin en liberté dans la maison mais le fait de le lacher tous les jours est important pour son équilibre.

    Proposer des jouets

    L’enrichissement du milieu de vie est tres bénéfique pour les lapins. De quoi ronger, des jouets suspendus, un endroit pour se cacher, un tunnel (...), tous ces accessoires sont appreciés par les lapins qui s’occupent ainsi physiquement et mentalement. Les objets en bois (ex : des batonnets d’eucalyptus à grignoter) sont préférables au plastique, au papier et au carton, ces matériaux risquant d’etre toxiques pour les lapins.

    Plusieurs études en élevage prouvent que les lapins qui vivent dans des conditions de vie « stimulantes » sont moins malades que les lapins vivant dans des environnements pauvres, ce qui va dans le sens d’un bien-être améliore des animaux. Les lésions cutanées et les TOC sont moins souvent observés et les relations sociales entre lapins sont ameliorées.

    La mesure du taux de cortisol dans le sang reflète le niveau de stress du lapin : quand les lapins se voient offrir un environnement enrichi, le taux de cortisol diminue environ de moitié ! Chez des lapereaux en croissance, on observe aussi que le poids du cerveau augmente, ce qui est sans doute à relier à l’effet stimulant du milieu sur les animaux. 


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