La domestication a changé les habitudes alimentaires de nos animaux


  • La domestication a changé les habitudes alimentaires de nos animauxPhoto : shutterstock
  • Chats/ Comportement

    Les aliments riches en protéines sont généralement très appréciés par les chiens et les chats ; une attirance qu’ils tiennent en grande partie de leurs ancêtres sauvages prédateurs carnivores. Même si la cohabitation millénaire avec l'homme a fait évoluer ces préférences alimentaires…

    Si les chiens et les chats sont des animaux carnivores, ils n’ont pas évolué de la même façon après leur domestication. C’est ce qu’ont expliqué les docteurs vétérinaires Norin Chaï et Charlotte Devaux à l’occasion d’une conférence de presse à la Ménagerie du Jardin des Plantes*.

    Domestication du chien beaucoup plus ancienne que celle du chat

    Il est maintenant sûr qu’hommes et loups ont cohabité sur les mêmes territoires dans de nombreuses régions du monde, depuis plusieurs centaines de milliers d'années. Selon le Dr Norin Chaï, responsable vétérinaire de la ménagerie du Jardin des Plantes et spécialiste de la faune sauvage, « les chiens actuels dériveraient de plusieurs sous-espèces de loups mais la séparation génétique entre chiens et loups pourrait remonter à 100 000 ou même 150 000 ans ! ».

    Chez le chat, le phénomène remonte « seulement » à 5-6000 ans. Les chats domestiques descendent du chat sauvage d'Afrique (Felis silvestris lybica), encore présent en Afrique du Nord et au sud de l’Asie Mineure. Autrefois adapté aux climats arides, le chat a toujours tendance à économiser l’eau. Il concentre beaucoup son urine et, s’il ne boit pas assez, il est facilement sujet aux affections urinaires.

    Instinct de chasse plus fort chez le chat que chez le chien

    Comme chez le loup, le chien a tendance à poursuivre un animal qui s’enfuit mais le jeu a la plupart du temps remplacé la chasse (sauf bien sûr dans les races sélectionnées à cette intention). Chez le chien, l’homme joue le rôle de la meute et il a donc spontanément tendance à lui « rapporter » sa prise.

    Les chats ont gardé un instinct de chasse beaucoup plus fort que le chien car la domestication a d’abord été basée sur un objectif : que les chats éliminent les rongeurs dans l’environnement humain ! Même un chat qui n’a pas appris à chasser avec sa mère est capable de devenir un chasseur très efficace. Contrairement au loup et au chien qui chassent en meute, le chat est un chasseur solitaire.

    copyrightLes chats ont gardé un instinct de prédation beaucoup plus fort que le chien.

    Le chien enterre, le chat consomme aussitôt

    La tendance à enfouir de la nourriture décrite chez les loups est présente chez de nombreux chiens, même quand ils vivent à l’intérieur. Cela explique pourquoi certains chiens se mettent à gratter le sol autour d’un os, et s’agitent ensuite comme s’ils recouvraient l’os de terre !

    Le chat enterre en revanche rarement sa nourriture. Comme il s’attaque à de petites proies, il les consomme généralement aussitôt, en commençant par la tête. Il peut manger une souris entière en moins d’une minute ! Le chat régurgite ensuite les poils et les os.

    Le chien est nutritionnellement plus tolérant que le chat

    Dans le régime alimentaire d'un loup vivant à l'état sauvage, il y a environ 20% de végétaux. En effet, outre le contenu digestif des viscères de ses proies, le loup consomme de nombreuses plantes. Chez le chien, la part des végétaux dans l’alimentation peut être plus importante car, depuis qu’il a été domestiqué, le chien s’est habitué à consommer des restes de l’alimentation humaine et son système digestif a évolué. Contrairement au loup, il est capable de digérer l’amidon des céréales si elles sont cuites. Cette adaptation à un régime contenant des céréales s’est même inscrite dans son programme génétique (exception faite des races nordiques, ayant été traditionnellement nourries avec des ingrédients d’origine animale).

    S’il a accès à l’extérieur (ou à des plantes d’intérieur !), le chat consomme aussi parfois spontanément certains végétaux, pour stimuler l’expulsion naturelle des poils ingérés ; sa tolérance à l’amidon reste cependant très limitée par rapport à celle du chien. Le chat est resté un carnivore, qui a absolument besoin de consommer tous les jours certains nutriments exclusivement d’origine animale.

    ShutterstockS'il a le choix, le chien opte pour un régime riche en matières grasses !

    Le chien aime les graisses mais le chat préfère les protéines !

    S’il a le choix, un chien choisit un régime dont 63 % de l’énergie provient des matières grasses et 30 % des protéines ! Le chien digère extrêmement bien les graisses mais un régime hyperlipidique n’est pas adapté aux chiens de compagnie sédentaires (et de plus en plus souvent stérilisés), dont le besoin énergétique est réduit. Les matières grasses apportent en effet beaucoup de calories et un régime très gras favorise la prise de poids.

    Spontanément, le chat choisit lui un aliment dont les protéines fournissent plus de 52 % de l’énergie. Son système digestif est resté adapté à la consommation de petites proies peu grasses mais riches en protéines. Selon le Dr Charlotte Devaux, vétérinaire et nutritionniste, « le chat est un flambeur de protéines ! (…) Une souris constitue l’idéal d’une ration ménagère pour un chat, et en plus elle court, ce qui satisfait son instinct de chasse ! ».

    * Cette conférence a été organisée par les laboratoires Virbac

    La rédaction vous conseille aussi

    Shiba, akita, chien-loup… la mode des chiens primitifs

    Alimentation et besoins naturels

     


    Autres articles à lire

  • Apprendre l'autocontrôle à un chaton

    ChatsSi un chaton est séparé trop tôt de sa mère, cela peut poser quelques problèmes de comportement...

    13 Octobre 2016
  • Comportements gênants et solutions 6/10 : mon chat nous agresse

    ChatsNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chat est agressif avec nous.

    06 Juillet 2016
  • La sexualité de nos animaux 18/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… les rêves érotiques.

    19 Avril 2016
  • Chats : quand l'environnement génère du mal-être

    ChatsUn déménagement, un lieu de vie inadapté, un nouvel animal… Notre chat peut ne pas, ou ne plus, être bien chez lui. Certains signes ne trompent pas.

    25 Août 2017
  • Le chat voit-il la vie en solo ou en duo ?

    ChatsIl vit à nos côtés mais on le dit solitaire et indépendant. Alors pourquoi cette réputation et peut-on mettre tous les chats domestiques dans le même panier ? Pour mieux le comprendre, nous nous sommes penchés sur sa façon d'être et sur son mode de vie.

    04 Décembre 2015
  • Mon animal peut-il faire une dépression ?

    ChatsComme nous, les animaux peuvent avoir un comportement dépressif. Cela peut être une conséquence de l'âge, un problème de bien-être ou d'environnement défavorable...

    28 Octobre 2018
  • La sexualité de nos animaux 5/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la mise bas.

    06 Avril 2016
  • Nos animaux ont-ils le sens de l’orientation ?

    ChatsMême si les grands migrateurs ont des capacités hors normes, nos chats et nos chiens savent parfois nous étonner et mettre tout en oeuvre pour retrouver leur chemin…

    12 Juillet 2018
  • Le chat doit-il sortir pour être heureux ?

    ChatsBien que domestiqués, tous les chats ne sont pas capables de vivre confinés. Notre matou est-il casanier ou vagabond ?

    22 Avril 2019
  • Pause estivale : une source de stress pour nos chiens et chats?

    ChatsSi les vacances et le dépaysement nous font du bien, il n’est pas certain que ces changements soient bien vécus par nos animaux de compagnie. Comment gérer la situation?

    03 Juillet 2019
  • La sexualité de nos animaux 12/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… l'obsession.

    13 Avril 2016
  • La sexualité des animaux 9/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la pédophilie.

    10 Avril 2016
  • Comportements gênants et solutions 10/10 : mon chat est glouton

    ChatsNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chat ne pense qu'à manger.

    10 Juillet 2016
  • Comment caresser un chat, selon la science

    ChatsLa plupart des chats aiment être caressés, mais pas n'importe comment. Les humains ont intérêt à décoder leur insatisfaction.

    30 Juillet 2019
  • Votre chat est-il un fin gourmet?

    ChatsLa réputation d’animal difficile face à la nourriture colle à la peau du chat. On oppose même souvent le chien, qualifié de gourmand, au petit félin, désigné comme fin gourmet. Et si c’était un peu de notre faute?

    01 Juin 2016
  • Gérez la bonne cohabitation de vos chats

    ChatsUn, deux, trois… et pourquoi pas dix. Quand on aime, on ne compte pas, dit l’adage. Mais avec les chats, mieux vaut prendre quelques précautions avant d’agrandir la famille…

    19 Novembre 2015
  • Apprendre le harnais à mon chat, est-ce bien utile ?

    ChatsBeaucoup pensent que le harnais, ce n’est que pour les chiens ! Pourtant, il y a de multiples avantages à apprendre à un chat à accepter de marcher en laisse. En premier lieu pour sa sécurité.

    18 Juillet 2020
  • Mon chien vieillit, qu’est-ce que ça change ?

    ChatsAu crépuscule de la vie, c’est encore la vie. Avec ses poils blancs, sa démarche hésitante et sa vue incertaine, votre chien vieillissant vous propose une autre relation, tout aussi riche, mais dans laquelle quelques aménagements seront nécessaires…

    26 Novembre 2018
  • Le chat veut-il la peau du chien?

    ChatsSi le chat vit à nos côtés depuis moins longtemps que le chien, son espèce tient la première place dans nos cœurs. Et s’il complotait contre Médor depuis toujours…

    07 Septembre 2016
  • On leur parle comme à nos bébés

    Chats«Il veut manger quoi ce soir, le Kiki à son papa?» «Elle est où la baballe à ma fifille?» Il faut bien reconnaître que quand nous leur parlons, nous gâtifions un peu. C’est grave, docteur?

    02 Juin 2016