Pause estivale : une source de stress pour nos chiens et chats?


  • Pause estivale : une source de stress pour nos chiens et chats?Photo : Shutterstock
  • Chats/ Comportement

    Si les vacances et le dépaysement nous font du bien, il n’est pas certain que ces changements soient bien vécus par nos animaux de compagnie. Comment gérer la situation ?

     - Avec l’aimable collaboration de Jean-Claude Jestin*, docteur vétérinaire

    Comme pour les humains, toutes les sources de stress ne sont pas à mettre dans le même panier. Certaines sont plutôt positives – et les vacances peuvent être l’occasion de les favoriser – alors que d’autres peuvent être néfastes et même nocives pour l’organisme. Lorsque le problème qui a présidé au stress est transitoire, le comportement de l’animal peut s’en trouver temporairement modifié et donner l’alerte. Mais lorsque les sources de mauvais stress s’éternisent, les risques que le chien ou le chat tombe vraiment malade sont décuplés…

    Le « bon » stress

    Chez le chien : le chien a une excellente mémoire. Alors, quand il vous voit mettre le nez dans vos bagages, sa principale crainte (et source de stress) est que vous partiez sans lui, sauf si, bien évidemment, il a l’habitude d’être pris en charge à cette occasion par des proches qui vont le chouchouter. En vacances, comme vous avez plutôt davantage de temps que d’habitude pour les grandes balades et les parties de jeu, il n’y voit que des bons côtés. Se rendre dans des endroits inconnus où il peut flairer de nouvelles odeurs, rencontrer des partenaires de jeu encore jamais vus, affronter des éléments naturels (comme les vagues, par exemple) qu’il ne connaissait pas jusque-là, c’est certes un peu de stress, mais du bon : celui qui stimule !

    Chez le chat : les longues distances parcourues dans une caisse de transport et l’éloignement de son territoire qu’il affectionne tant ne sont pas spécialement la tasse de thé de notre matou. Cependant, lui aussi peut trouver quelque avantage à de nouveaux stimuli, par exemple si vous louez un appartement avec terrasse pour les vacances alors qu’il n’y a pas de balcon chez vous. Il peut aussi profiter de la plus grande présence de ses maîtres pour jouer avec lui et titiller son réflexe de prédation grâce à des jeux de poursuite (y compris après les insectes, souvent très présents en été).

    Comment cela se traduitil ? Le bon stress – en rapport avec des stimuli qui éveillent les sens de votre animal, mais sans déclencher d’anxiété – aide au maintien d’une bonne santé : poids normal, sommeil de qualité, etc. Ses effets ne sont donc pas spécialement visibles. En effet, un animal bien dans sa tête et qui ne manque pas d’occasions de se défouler ne compense pas par une nourriture excessive, un toilettage compulsif, des destructions ou des automutilations.

    Le mauvais stress

    Chez le chien : durant les transports, toute source d’inconfort – la chaleur, le froid, la soif, la faim, l’envie de faire ses besoins, la séparation, etc. – peut entraîner un pic de stress. Sur le lieu de villégiature, cela peut être la présence d’un animal agressif à proximité ou des cris d’enfants, par exemple. Enfin, de retour à la maison, le stress peut avoir pour origine le fait de se retrouver seul toute la journée lorsque vous avez repris le travail alors qu’il a pu profiter de votre présence durant plusieurs semaines.

    Chez le chat : le transport est souvent source d’inquiétude pour le chat. La disparition de ses odeurs et/ou la présence d’autres animaux susceptibles de remettre en cause son territoire, une fois sur son lieu de vacances aussi. (Comment aider son chat à s’adapter dans un nouvel environnement ?

    Comment cela se traduit-il ? Vous pensez que les angoisses d’un chien ou d’un chat ne vont pas gâcher vos vacances ? Vous avez tout faux. Un chien stressé a le cœur qui bat plus vite, il salive à l’excès, peut présenter des troubles du transit, trembler, etc. Il peut aussi aboyer de façon incessante et donc incommoder tout le voisinage, sans compter qu’il risque de s’en prendre au mobilier du lieu de vacances. Vous n’avez pas d’autre choix, dans ce cas, que de vous relayer pour qu’il ne reste jamais seul. Vous pouvez aussi le fatiguer par de grosses parties de jeu et de longues promenades, de manière qu’il s’endorme dès que vous avez le dos tourné. Quant au chat stressé, il peut se mettre à vomir ou devenir boulimique au point de voler dans vos placards. Il peut aussi se lécher jusqu’à ne plus avoir de poils, se replier sur lui-même, faire une dépression et devenir malpropre. Pire, il peut fuguer, au risque de se perdre ou d’avoir un accident. Ou encore marquer le nouveau territoire en se mettant à faire pipi debout, la queue droite (il envoie alors un jet horizontal caractéristique) ou se mettre à griffer tout ce qui est à sa portée.

    A lire aussi : Animaux perdus : attention aux chats pendant l’été

    Pour prévenir ces problèmes, plusieurs solutions. Misez sur des phéromones apaisantes dans sa caisse de transport et dans sa maison de vacances. Toujours pour l’aider à trouver ses marques, installez ses petites affaires : gamelle, litière, couverture, coussin ou jouet préféré. Passez quelques heures avec lui avant de sortir, la première fois. Si vous avez des raisons de penser que tout cela ne suffira pas, notamment parce que le moindre changement le met toujours dans tous ses états, tablez en plus sur les médecines douces : homéopathie ou antistress léger en complément alimentaire. Mais ne lui donnez jamais de médicament anxiolytique sans l’avis de son vétérinaire.

    Et sur le long terme ?
    Mise à part la maltraitance, évidemment source d’un stress chronique majeur, la principale cause de stress chronique chez le chat d’appartement est l’ennui. Dans le cas où le chat dispose d’un accès à l’extérieur, c’est la présence d’un autre chat sur son territoire qui pourrait l’agresser, surtout si celui-ci en revendique la propriété. Chez le chien, outre l’ennui, il peut aussi s’agir

    Autres articles à lire

  • Un auteur compose une musique pour les chats

    ChatsOn savait depuis une étude publiée en 2015 que les chats sont sensibles à la musique quand elle est composée pour eux. En octobre prochain, un CD composé uniquement pour les félins sera disponible à la vente… et gratuit pour les refuges qui accueillent les matous !

    12 Septembre 2016
  • « Une vie de chaton » : un documentaire télé à découvrir cette semaine

    ChatsMercredi 19 juillet, France 5 diffuse, à 20h50, un documentaire sur les premiers pas de la vie de plusieurs chatons. Aussi attendrissant qu’instructif, le film nous permet de découvrir le monde à travers les yeux de nos félins.

    17 Juillet 2017
  • Nos chats sont-ils jaloux ?

    ChatsDes chercheurs de l’université de Kyoto ont voulu savoir si les chats pouvaient exprimer de la jalousie. Bien qu’une grande majorité des personnes vivant avec un félin vous répondront que oui, cela n’a jamais été prouvé scientifiquement…

    02 Décembre 2020
  • Oui, votre chat peut arrêter de vous ramener des proies

    ChatsDifficile, quand on est un amoureux des animaux, d’accepter que son chat rapporte mulots, oiseaux et autres lézards en piteux état. Comment éviter ces comportements de prédation sans pour autant empêcher son animal de sortir ? Une étude vient de proposer une solution !

    23 Février 2021
  • La domestication a changé les habitudes alimentaires de nos animaux

    ChatsLes aliments riches en protéines sont généralement très appréciés par les chiens et les chats ; une attirance qu’ils tiennent en grande partie de leurs ancêtres sauvages prédateurs carnivores. Même si la cohabitation millénaire avec l'homme a fait évoluer ces préférences alimentaires…

    18 Mars 2019
  • Non, les chats sauvages ne chassent pas les rats en ville

    ChatsDes chercheurs américains viennent de démontrer que les chats sauvages n’étaient pas des prédateurs efficaces des rats. Les introduire pour lutter contre la prolifération de ces rongeurs en ville est donc une mauvaise idée.

    28 Septembre 2018
  • Pour apaiser son chat chez le vétérinaire, passez-lui de la musique !

    ChatsEmmener son chat chez le vétérinaire peut être une véritable source de stress pour l’animal. Des chercheurs américains auraient trouvé la solution pour rendre ce moment moins pénible : passer de la musique créée spécialement pour minou.

    27 Février 2020
  • La vie secrète des chats : en route pour une saison 2

    ChatsAprès avoir remporté un gros succès l’été dernier, l’émission événement sur la vie de nos chats domestiques revient cette année sur TF1. Au programme, l’étude de 100 chats, à la campagne mais aussi en ville, à Paris !

    01 Juin 2018
  • Comportements gênants et solutions 3/10 : mon chat est malpropre

    ChatsNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chat est malpropre.

    03 Juillet 2016
  • Les chats ont toujours plus la cote auprès des Français

    ChatsL’engouement pour les chats ne se dément pas, avec une population féline de près de 13,5 millions dans les foyers français, tandis que la population de chiens se stabilise après plusieurs années de décroissance.

    01 Juin 2017
  • Comment caresser un chat, selon la science

    ChatsLa plupart des chats aiment être caressés, mais pas n'importe comment. Les humains ont intérêt à décoder leur insatisfaction.

    30 Juillet 2019
  • Le lapin est-il un animal de compagnie comme un autre ?

    ChatsSi les chats et les chiens sont bien plus nombreux dans les foyers français que les lapins domestiques, cet animal n'en demeure pas moins un compagnon tout aussi propre et affectueux. Quelles similitudes entre le chien et le lapin ? Voici six éléments de réponse. Préparez-vous à être surpris.

    12 Avril 2016
  • Covid-19 : La surpopulation féline des refuges a-t-elle des effets ?

    ChatsDurant les semaines à venir, les adoptions vont être en chute libre dans les refuges, d’où un risque de surpopulation chez les animaux. Vétérinaires, éthologues et comportementalistes nous expliquent ici les conséquences de cette surpopulation en chatterie. Mais aussi les aménagements à effectuer pour le bien-être de nos amis félins !

    21 Mars 2020
  • Les chats du web nous rendent-ils fous ?

    ChatsPeut-on parler d’addiction, voire de folie collective, à propos de l’enthousiasme que déclenchent certains chats sur les réseaux sociaux? Pourquoi sommes-nous tous accros?

    28 Février 2019
  • De la cuisine maison pour les chats : des recettes à lui concocter

    ChatsVoici deux recettes, aussi bien adaptées aux félins qu’à leurs propriétaires, issues du livre Recettes pour mon chat… et moi. Cuisiner pour nos matous est bon pour leur santé et n’est pas forcément plus cher ni chronophage selon les deux auteurs de l‘ouvrage, Véronique Aïache et Laura Zuili.

    20 Septembre 2017
  • Les miaulements du chat

    ChatsTout comme l'aboiement chez le chien, le miaulement du chat est destiné à l'homme. Mais savons-nous ce que ces vocalisations signifient ? Faim, colère, tendresse, peur… Tous les miaulements n'ont pas le même sens. Parfois, ils peuvent être si insistants qu'ils en deviennent gênants. Mais pourquoi notre chat miaule-t-il ?

    02 Août 2018
  • La sieste partagée

    ChatsEt si vous cultiviez l’art de la sieste ensemble ? Après l’effort, le réconfort ! Offrez-vous une pause détente pour recharger les batteries et passer du bon temps avec lui…

    01 Juin 2016
  • Pourquoi les chats aiment-ils tant les boîtes ?

    ChatsC’est bien simple, dès qu’un carton est dans les parages, le chat saute dedans ! Une étude scientifique hollandaise donne une explication à cette attirance irrésistible…

    22 Février 2016
  • Les chats font-ils des rêves érotiques ?

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… les rêves érotiques.

    19 Avril 2016
  • Pourquoi le chat chasse-t-il ?

    ChatsSon impérieuse envie de chasser vaut parfois au chat les pires reproches. Bien nourri, il reste un incorrigible tueur de souris et d’oiseaux qu’il ne consomme pas toujours. Mais qu’est-ce qui pousse notre chat à courir après des proies ?

    29 Janvier 2019